美國債「野蠻生長」破31萬億

2022年10月06日03:14
美國民主黨眾議員普雷斯利上周四由幾名同僚陪同,出席國會山莊舉行的取消學生貸款債務記者會。

【星島日報報道】

(星島日報報道)根據美國財政部周三出爐的報告,聯邦政府的債務規模已突破三十一萬億美元(二百四十三萬三千五百億港元),相當於每人負債九萬三千美元(七十三萬港元)。這距離債務規模突破三十萬億美元僅僅過去了八個多月,進一步逼近三十一萬四千億美元的法定債務上限。美國國債的「野蠻生長」,對已因面臨通脹飆高、利率急升和美元強漲而顯得脆弱的經濟,形成另一打擊。 

數據顯示,截至十月三日,美國未償聯邦政府債務餘額約為三十一萬一千億美元,其中公眾持有的債務約二十四萬三千億美元,政府間債務約六萬八千億美元,已大大超過美國去年全年約二十三萬億美元的國內生產總值(GDP)。美國非牟利公共政策組織「聯邦預算問責委員會」估計,總統拜登上任以來的政策已導致美國的赤字增加近五萬億美元。上述估算包括拜登簽署的一萬九千億美元經濟刺激方案,及一項學生貸款債務減免計畫。預計該項學生債務減免計畫在未來三十年花費納稅人近四千億美元。該委員會主席麥吉尼亞斯說:「我們對債務上癮。」

聯邦委會:我們對債務上癮

  美國彼得·彼得森基金會指出,美國財政支出在新冠疫情爆發前,就已經走上了一條不可持續的道路,結構性驅動因素早就存在,疫情則迅速加劇了財政挑戰。為應對新冠疫情,政府出台了多輪財政紓困措施並依靠發債籌集資金。該基金會行政總裁彼得森說,聯邦政府債務不斷累積是國會民主、共和兩黨在財政上多次「不負責任」的結果。據該基金會四日統計,三十一萬億美元債務比中國、日本、德國、英國的經濟體量總和還多。將這巨額債務分攤到美國民眾身上,則相當於每個家庭負債二十三萬六千美元,每人負債九萬三千美元。如果每個美國家庭每月貢獻還款一千美元,則需要十九年才能還清所有債務。

  彼得森表示,太多人對美國的債務路徑感到自滿,部分原因是之前利率太低了。但隨着儲局大幅加息,聯邦債務的利息成本顯著上升,關於債務增長路徑的許多隱憂開始顯現。該基金會預計,由於利率上漲,未來十年美國聯邦政府在利息上的開支將增加一萬億美元。聯邦政府於二○二一年十月底觸及當時二十八萬九千億美元的債務上限。此後,財政部採取非常規措施,避免出現債務違約,直至當年十二月國會通過立法,提高債務上限至三十一萬四千億美元。

  麥吉尼亞斯指出,美國今後面臨重大的財政挑戰。聯邦醫療保險距離破產只有六年時間,社會保障距離破產只有十二年時間。然而,政策制定者還沒有拿出任何計畫來為這兩個項目建立堅實的財政基礎。聯邦債務對經濟的長期影響不容忽視。美國國會預算辦公室(CBO)今年早些時候發表報告警示,不斷上升的高額債務將增加私營部門的借貸成本,導致企業投資減少,隨着時間推移會拖累經濟增長。

  另外,投資者對美國政府償債能力失去信心的風險將上升,可能導致利率突然上升等混亂,美國發生財政危機的可能性增加。彼得森指,高負債事關美國未來經濟健康。不斷攀升的巨額債務使美國不能更好應對氣候變化、下一次大流行疫情,以及構建包容性的經濟。洛約拉馬利蒙特大學經濟學教授孫文松(音譯)估計在「可預見未來」,通脹將持續攀高,「當政府支出和貨幣供應量增加,將來會為此付出代價」。

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