搜索反壟斷訴訟第一次較量:美司法部稱Google「斥巨資」非法維持老大地位

2022年09月09日08:20

  9月9日消息,據報導,當地時間週四,在一宗反壟斷訴訟的聽證過程中,美國司法部向聯邦法庭指控稱,Alphabet旗下Google公司每年向Apple、Samsung電子和其他電信巨頭支付了幾十億美元,從而“非法”維持最大最大搜索引擎的地位。

  美國司法部律師Kenneth Dintzer並未詳細闡述Google為成“預設搜索引擎”具體支付多少資金,只表示“相當巨大”。

  當天在華盛頓一家聯邦地方法庭舉辦的聽證會上,Dintzer對主審法官Amit Mehta表示,Google投入幾十億美元成預設搜索,而Google很清楚用戶不會修改預設搜索,“這種預設搜索地位意義重大,所以Google在購買排他性的預設搜索地位。”

  在這宗司法部起訴Google壟斷的官司中,週四的聽證會相當於控辯雙方的第一次面對面就較量。當天有多名美國司法部官員以及內布拉斯加州總檢察長出現在旁聽席上。

  司法部指控Google,其千方百計維持網頁搜索的壟斷地位違反了美國法律。而這些指控的核心,是Google和外部廠商簽署的預設搜索協議。

  除美國司法部外,美國多個州的檢察部門也針對Google聯合發起了類似獨立訴訟,這一訴訟也將在後續由Mehta法官來審判。

  司法部起訴Google官司的正式審判可能需要等到明年。不過週四的聽證會是此案首次有實質性內容的聽證。在長達一天的聽證中,控辯雙方闡述了對Google搜索業務模式的觀點。

  Google:司法部誤解了搜索市場

  司法部的訴訟發生在美國特朗普政府執政末期,這也是美國聯邦政府第一次對科技巨頭祭出“訴訟重拳”。在拜登政府下,針對科技巨頭的訴訟和調查仍在繼續當中。就在本週四,白宮主辦了一次專家圓桌會議,討論大型科技平台對於美國經濟和青少年健康產生的負面影響。

  在法庭上,Google律師John Schmidtlein表示,美國司法部和各州檢察部門誤解了搜索市場,太過於關注一些小型的搜索競爭對手,比如微軟的必應和DuckDuckGo,實際上,Google還面臨Meta、亞馬遜、Grubhub等多家搜索服務商的競爭,此外還有很多消費者搜索信息的網站。

  Schmidtlein表示,消費者想在亞馬遜網站購物時,不需要在Google搜索,想從在線旅行網站Expedia購買機票,也無需搜索Google,在用戶每一次輸入關鍵詞搜索時,雖然Google並未每次都面臨競爭,但這並不意味著Google沒有實力強勁的搜索競爭對手。

  司法部:Google是這樣損害競爭對手的

  目前,司法部和各州檢方的律師以及Google均認同,對於一家搜索引擎來說,獲取用戶每一次搜索行為的新鮮數據極為關鍵。Google目前掌控了全世界最流行的網頁瀏覽器Chrome,以及第二大流行的移動操作系統Android。

  在法庭陳述中,司法部律師Dintzer重點關注Google搜索引擎的運行機制,以及預設搜索的合作協議如何傷害競爭對手。

  Dintzer表示,Google和很多公司簽署了預設搜索協議,包括Google和Apple、Samsung電子、Motorola等智能手機廠商,以及大多數瀏覽器開發商,此外還有美國三大移動運營商(AT&T、Verizon和T-Mobile)。這樣,Google可以確保搜索軟件會預裝到新手機上,保證預設搜索的地位。

  Dintzer也指出,微軟的必應搜索也是自家Edge瀏覽器,以及亞馬遜Fire平板電腦的預設搜索。

  Dintzer介紹說,Google的預設搜索協議,使得自家搜索成為許多人在網上搜索網站和信息的“大門”,這樣,Google能阻止搜索競爭對手擴大規模,而服務規模是對手挑戰Google搜索的重要條件,“獨家預設搜索協議,使得Google系統性的阻攔對手的服務。”

  Google:瀏覽器願意合作並非被逼迫

  Google律師Schmidtlein表示,自從2000年代早期以來,Google和Apple以及Mozilla等瀏覽器廠商簽署了預設搜索協議,但是司法部和州檢方並沒有解釋,這些很早就有的協議為何到今天就成了問題。另外,對於Mozilla等瀏覽器開發商來說,Google提供的收入分享合作很重要,因為這些開發商免費提供瀏覽器下載。

  Schmidtlein表示,瀏覽器開發商和Google合作,並不是因為他們不得不這樣做,他們期待這種合作。他強調稱,Google在搜索合作上取得了成功,做的事情非常有價值,Google利用自己的優勢進行市場競爭並不違法。

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