從興趣中開拓商機|Johnny Chung ‧ Simon Tai

2022年08月08日01:41

能夠將興趣轉化成事業,是不少人夢寐以求的事。MS WakeSurfing合夥人Johnny Chung與Simon Tai本身都是滑水愛好者,由於看好滑水運動的市場潛力,再加上希望大力推廣這項既健康又安全的運動,於是決心將個人興趣發展成為一門生意。他們不但先後成功取得美國Centurion滑水船、加拿大Kanuk滑水板的代理權,去年更衝出滑水界,成為了日本YANMAR釣魚艇的代理商,版圖日益擴大。

Text: Monica Lau Photo: Raymond Chan、被訪者提

看準滑水運動的商機

Johnny大約4年前開始接觸滑水運動,更不時參加各類型比賽,在海上乘風破浪的同時,充滿生意頭腦的他更從中發現了巨大商機。「我當時察覺到wakesurfing的受歡迎程度已開始超越wakeboard,再加上,我發現在香港租用一艘優質的滑水船,原來並不容易,我看準了這個巨大的市場潛力,於是決定洽談世界知名滑水船品牌Centurion的代理權。我於2019年成為了Centurion的代理商,更成功投得鴨脷洲船廠,提供船隻維修及保養服務,並且正式創辦了MS WakeSurfing。」透過Centurion的代理業務,Johnny與Simon順利進入了滑水界的圈子,後來更成為了加拿大知名滑水板品牌Kanuk的大中華區代理。

創立於1976年的Centurion,是首個專門生產滑水船的品牌,自2015年起成為「世界滑水錦鏢賽」指定滑水船品牌,亦是最多專業滑水選手選用的船隻。

創立於1976年的Centurion,是首個專門生產滑水船的品牌,自2015年起成為「世界滑水錦鏢賽」指定滑水船品牌,亦是最多專業滑水選手選用的船隻。Johnny對Ri245及Ri265這兩個型號讚不絕口:「它們所製造的人造浪無論在高度、長度、闊度方面均傲視同儕,大部份滑水船都只有一個位置為最佳點(持續的推動位),而Centurion滑水船的衝浪最佳點高達26英尺,衝浪頻譜比單個地點更寬。另一方面,由於Centurion滑水船是專門為滑水運動而設的,因此能夠在1分鐘內極速入水造浪。」他更預告,最新型號的Ri230滑水船即將運抵香港,相信一眾滑水發燒友都非常期待。

Centurion滑水船的衝浪最佳點高達 26 英尺,衝浪頻譜比單個地點更寬。

至於Kanuk亦同樣大有來頭,雖然創辦了只有短短6年,但已成為業界的龍頭。全球不少頂尖的滑水運動員都選用這個品牌,包括Connor Burns、Cassidy Gale、Tyler Stewart等世界冠軍級人馬,Kanuk更與他們合作推出了Burnsy、Cassidy、Vedder等滑水板系列。

Kanuk雖然創辦了只有短短6年,但已成為業界的龍頭,全球不少頂尖的滑水運動員都選用這個品牌。

難忘的遺憾

談到創業以來最難忘的經歷,Johnny說:「我們一直希望推廣滑水運動,於是在3年前首次贊助『香港滑水總會』舉辦的『2019年香港尾波花式滑水及尾波滑浪錦標賽』。我們本來打算採用Centurion作為該次賽事的專用滑水船,但由於船隻的牌照申請手續及程序非常繁複,導致未能趕上賽期。最後,我只好出動另一品牌的私伙滑水船,以及向朋友借用滑水船,現在回想起來,仍覺得有點遺憾。」該次賽事另一令他難忘之處,就是參賽人數為歷屆之冠。「參考比賽過往的賽制,wakeboard項目設有4個組別,但wakesurfing卻只有『公開組』1個組別,於是我們向香港滑水總會提議增設『初級組』及『業餘組』2個組別,藉此鼓勵更多人報名參加。總會雖曾擔心會乏人問津,但最後也接納了我們的意見。結果,報名名額爆滿,參賽人數比上屆飆升了6倍!」

Johnny與Simon一直致力推廣滑水運動,曾於3年前贊助「香港滑水總會」舉辦的「2019年香港尾波花式滑水及尾波滑浪錦標賽」。

疫情令業務大受影響

疫情令全球各行各業大受打擊,滑水運動亦無法倖免。Johnny一臉無奈地說:「由於美國疫情一度嚴峻, Centurion位於加州的船廠被迫停工,導致生產嚴重滯後,令我們延誤了大半年才能向客戶交付船隻,使公司的營運及業務大受影響。」Simon接著說:「我們另一個代理品牌Kanuk的情況亦類同,加拿大廠房的技術人員先後染疫,令工廠停運了好幾個月,因此未能如期交貨。就連我們位於鴨脷洲的船廠亦因疫情而導致技術人員人手不足,我們只好將維修工作外判,令成本大增。」二人更表示,他們原定於2020年8月在香港舉辦一個世界性的滑水賽事,但由於疫情肆虐,令亞洲及外國的頂尖選手都無法來港參賽,因此,比賽被迫胎死腹中。

雖然疫情令業務大受影響,但作為公司始創人兼大股東的Johnny對前景充滿信心:「經營滑水運動生意,為我帶來無限樂趣。這項水上運動大約7、8年前從美國傳入香港,本地選手在這幾年間進步神速,現時水平在亞洲名列前茅,我希望可以令滑水運動更普及化。」而Simon對此亦深表認同,他認為這門生意讓他寓工作於娛樂,既可推廣自己喜愛的運動,又可以賺錢。

將外國培訓系統引入香港

談到未來的發展大計,二人表示會積極推廣Centurion及Kanuk這兩個品牌 ,Johnny更透露將會與後者有進一步的合作計劃。「我已入股Kanuk,計劃在加拿大以外地區設立廠房及生產線,並且推出其他與滑水相關的產品。」Simon補充:「另一方面,我們亦會繼續努力推廣滑水運動,待疫情消退後,我們計劃在香港舉辦一個世界性比賽,讓本地選手有更多機會與外國頂尖選手交流,從而提升水平。」二人亦有意籌辦培訓班,將外國完善的培訓系統引入香港,讓更多小朋友及年青人得到專業的訓練。

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