“萬物都有保質期” 西媒:可能導致人類文明消失的六種方式

2022年06月24日00:43

參考消息網6月24日報導 西班牙《趣味》月刊網站6月21日刊登題為《可能導致人類文明消失的六種方式》的文章,內容編譯如下:

儘管那句著名的廣告語是那樣說的,但實際上連鑽石也不能恒久遠。這顆行星的曆史向我們揭示,萬物都有保質期,只是不告訴我們什麼時候、以何種方式。尤其是,我們將如何消亡?以下是幾種可能發生的情況。

1.地球磁場消失

我們的星球正不斷受到高能粒子雨也就是宇宙射線的“轟炸”。部分射線被大氣層攔截在外,大氣層作為一個保護層,不會來者皆拒,也不會來者不拒。還有一種更有效但不太持久的保護,那就是地球磁場,這是一面由熔融狀態下的鐵質地心緩慢旋轉而產生的強力盾牌,讓我們免受攜帶宇宙輻射的粒子的傷害。然而,這面盾牌相較1670年時的強度下降了15%,據此推算,到公元4000年時磁場將會消失。何況我們還知道地球磁場曾數次發生磁極倒轉,最近一次出現在78萬年前。而如果出現倒轉,磁場強度就會在一段時間內減至零。

過去的物種滅絕和全球磁場衰減之間不存在關聯,但這並不意味著磁場消失不會影響我們。問題在於我們對它還不夠瞭解,以至於不能確定影響會是什麼,以及我們該如何保護自己。

2.“天網”到來

還記得電影《終結者》系列嗎?片中的巨型人工智能“天網”裁定人類是多餘的,消滅人類是上策。美國太空探索技術公司和特斯拉公司的創始人埃隆·馬斯克和已故物理學家斯蒂芬·霍金都表達了對發生類似狀況的擔憂。馬斯克認為,人工智能的“潛在危險甚於核武器”,而霍金認為,“人工智能全面發展將宣告人類的滅亡”。

但曆史證明,專家對自己解決問題的能力過於自信,福島核事故和墨西哥灣漏油事件便是明證。難怪有人認為當專家說沒什麼好害怕的時候才讓人不寒而慄。

3.生物技術災難

很多時候,科學家因被激情衝昏頭腦而沒有意識到,哪怕一個最微小的錯誤都會釀成災禍。我們已被敲了多次警鍾,例如上世紀中葉在蜜蜂專家沃里克·埃斯特萬·克爾手中誕生的蜜蜂新物種。克爾本想尋找一種既多產蜜又對巴西氣候適應性強的蜜蜂新種。為此,他將多產蜜的歐洲蜜蜂和完美適應濕熱環境的非洲蜜蜂進行雜交,一種強悍的產蜜蜂就此誕生。但一次失誤導致26只蜂後外逃,不久後便開始出現野蜂傷人的新聞。這種被媒體命名為“殺人蜂”的物種以每年150公里的速度蔓延至整個美洲,並於1985年抵達美國。

4.帶來世界末日的小行星

2013年2月15日,一顆直徑17米的小行星擊中俄羅斯車里雅賓斯克地區,爆炸威力相當於35顆廣島原子彈。這塊巨石直至進入大氣層才被發現。

小行星撞擊地球的模擬圖(資料圖片)

我們要清楚一件事:我們生活的地方並不十分安寧。我們的歲月靜好可能因一顆小行星或彗星闖入地球軌道而亂作一團。瞭解有多少天體穿過地球軌道是件複雜的事,但我們可提供一些數據:據信直徑大於1千米的天體約有2000顆;大於500米的約有1萬顆;大於100米的約有30萬顆;大於10米的可能有1.5億顆。光是一顆直徑介於1千米到10千米的小行星就能讓我們面臨全球大滅絕的威脅。在最糟糕的情況下,撞擊能量相當於全球核潛力的50萬倍左右。而這樣的天體在未來50年內擊中地球的概率介於兩萬分之一至六千分之一之間。

5.全球大流行

30年前,我們曾以為消滅了兩種可怕的疾病,也就是天花和小兒麻痹症,但其他疾病接過了交接棒。愛滋病病毒現身,其他可怕的病毒——伊波拉病毒和馬爾堡病毒也相繼出現。除了毒性,我們對這些病毒幾乎一無所知。

在大多數情況下,這些病毒先前已存在於自然界,它們的循環包括一個或多個動物宿主。而且,當它們跳躍到人類身上時容易發展成一種症狀比在原動物宿主身上嚴重得多的新疾病。宿主變更會導致毒性增加,這是規律。這些新興病毒的例子之一是21世紀第一次大流行的罪魁禍首新冠病毒,它已造成規模難以想像的全球經濟和健康危機。新冠疫情已用最粗暴的方式表明,我們對一次更為致命的全球大流行毫無防備。

6.下一個冰河時期

在數萬年後我們將發現自己身處一個白色星球,積雪將從兩極覆蓋到赤道。海平面將下降,露出新的海岸線,群島與大陸相連,海灣變成大草原。少數存活的人類可能將在赤道地區圍著篝火瑟瑟發抖。我們將處於下一個冰河時期,比令克羅馬努人和尼安德特人備受煎熬的冰河時期還要糟糕。許多科學家認為,這個週期現在就開始了。

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