美國「洞察號」火星著陸器將於年底關閉

2022年05月19日10:25

  在經過3年的科學工作後,美國宇航局(NASA)的“洞察號”火星著陸器即將走向“終結”。

  5月17日,NASA宣佈,由於太陽能電池板上聚滿灰塵,“洞察號”將於7月結束工作,並預計在今年年底徹底關閉。

  “洞察號”火星著陸器於2018年5月發射,並於當年11月著陸於火星赤道附近一片寬闊平坦的地區——埃律西姆平原。這裏是理想的著陸區域,“洞察號”可以在此部署超靈敏地震儀,以便探測火星內部反彈的地震波。

  “洞察號”通過地震探測、熱傳輸,以及大地測量學對火星內部進行勘探。自成功部署以來,它測量了火星磁場、探測到了火星上的1300多次地震,這幫助研究人員繪製出火星內部構造圖。

  然而,在2019年2月“洞察號”搭載的儀器初次開啟後,研究團隊在兩個月內沒有“聽”到任何聲音。這讓研究人員相當緊張,但這些擔憂在當年4月“洞察號”第一次探測到地震時得到了緩解。

  從那時起,探測器共記錄了1300多場地震的數據,其中包括一場5級的火星大地震。

  這些地震數據讓科學家們對火星內部結構有了更好的瞭解。例如,此前一些研究人員預計火星內部存在一個相對貧瘠且堅固的核,但“洞察號”的探測數據顯示,火星內部有一個與地核大小相當的巨大核心,其部分處於熔融狀態,但其內核是液態還是固態的尚不清楚。此外,“洞察號”還提供了火星地幔的組成和厚度數據。

  當然,耗資4.25億美元的“洞察號”火星之旅並非一帆風順,其搭載的一個插入式溫度測量熱探針最終未能穿透火星堅硬的表面,導致該項任務以失敗告終。

  但無論如何,人們即將揮別的“洞察號”已經獲得了許多成果。“我們現在有了火星內部結構圖。”“洞察號”任務負責人、NASA噴氣推進實驗室(JPL)的Bruce Banerdt說,這些細節有助於研究人員理解45億年前,火星是如何形成、演化的。

  作者:徐銳 來源:中國科學報

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