車路士正式易主被美國人買下 艾巴時代結束

2022年05月07日12:41

  杜曹和他的球員再也不用擔心如何前往作客的問題了。

  英國當地時間7日淩晨,車路士球會官方宣佈,由托德-伯利所領銜的美國財團就收購球會的條款達成了一致。

  這意味著車路士出售過程中迄今最為重要的一步已經邁出。作為艾巴所授權委託出售的雷恩集團,已經承諾將股份轉讓給買家,而且設定了之後轉讓過程中每一步的時間表。只要不出現意外,托德-伯利以及其身後的美國財團,將成為車路士球會未來的新老闆。

  一個全新的時代,就此開始。

  車路士的官方公告中,還透露了一些其他的關鍵信息。

  其中包括,球會股份轉讓所產生的25億英鎊收益,將全部存入凍結的英國銀行賬戶,在未來將全部贈予慈善事業。

  而協議中所規定的其他17.5億英鎊的投資,將會用於對史坦福橋球場翻新、青訓學院和女隊發展,以及梯隊基礎設施的建設,還包括對車路士基金會的持續資助。

  這基本印證了此前權威媒體對此事的相關報導。在各方達成了原則性的一致之後,車路士球會和伯利方面需要等待英超聯賽和英國政府的批準,按照目前的趨勢,批準應該會很快下達。

  官方也預計,所有出售程序將會在5月下旬全部完成,屆時英國政府此前為車路士頒發的特許經營許可也將到期。

  這是一個相當關鍵的時間點。

  俄烏衝突爆發之後,艾巴很快就宣佈了出售車路士的決定,但在3月10日,英國政府宣佈凍結艾巴在英國境內的資產,作為涉及到大眾利益的車路士,英國政府頒發了直至5月31日的特許經營許可。

  但在初期,這份特許經營許可僅僅允許車路士在一定限額內繼續舉辦和參基比賽,員工可以繼續拿到工資,已經被出售的門票的持有者可以繼續觀賽,但不允許出售尚未被出售的門票,包括球迷商店在內的經營性場所也要關閉。

  這樣一來,球會便無法獲得新的收入,這對於長期以來依靠艾巴注資和擔保維持運營的車路士來說,是一個極為沉重的打擊。

  「我最近得到的消息是我們有一架飛機,可以乘飛機來回。如果不行,我們就坐火車,坐大巴,如果還不行那就開一輛七座私家車,我來做司機。」

  當被問到如何參加對陣里爾的歐冠盃作客比賽時,杜曹給出了這樣聽起來讓人頗為心酸的答案。艾巴的資產遭到凍結已經已經決定,但車路士帳目上的儲備資金不足也是無可爭議的事實,如果車路士無法堅持到賽季末,這是一件對所有人都不利的事情。

  於是在各方參與磋商的兩週之後,英國政府修改了特許經營許可的相關內容,在一定的條件下,球會可以獲得來自母公司Fordstam Ltd的3000萬英鎊注資,另外球迷可以購買接下來各項賽事的門票,這讓球會度過了危機。

  而就在這段時間,車路士球會的競購者也逐漸浮出水面。

  在初期,車路士出售儼然成為了各路名人的曝光台。

  在各路媒體上,出現了各種各樣的競購財團,沙特的、南韓的,以及英國本土的名人爭相入場,就像一位英媒記者所說的,不管有錢沒錢,大家都在依靠媒體造勢。

  「對有些人來說,這一招還挺成功的。」

  而進入4月份之後,形勢便逐漸清晰了起來。來自美國的伯利財團,來自英國的布勞頓財團,以及柏魯加家族和里基茨家族展現了真正的收購誠意,全部提交了全現金的報價方案,從而成為了四個入圍的競標者。

  這四家競標者被允許查看車路士的資產負債表,與球會的現任高層和主教練進行會談,但包括球迷、媒體在內,很多人都不看好里基茨家族。

  早在3月22日,車路士海外球迷代表Brian Wolff在社交媒體發表聲明,敦促車路士方面拒絕里基茨家族的報價。

  之後,包括加利尼維利也表示車路士應該讓里基茨家族出局,媒體上也出現了車路士球員對他們收購球會的擔憂。

  此前,里基茨家族曾被曝出對伊斯蘭教和穆斯林群體有過歧視性語言,而且對少數族裔的看法也略顯偏激,儘管里基茨家族通過媒體展開了公關活動,表示家族強烈反對任何形式的種族歧視,但這並沒有說服所有人。

  於是在4月中旬,里基茨家族退出競購程序,賸餘的三家中將出現最後的優先競購方。

  在里基茨家族忙著公關活動的時候,負責出售事宜的雷恩集團提出了確定優先競購方之前的其他條件。

  其中包括了翻新史坦福橋球場,這一點讓媒體認為,更傾向於建設新主場的柏魯加家族將會出局,而根據《電訊報》記者馬特-勞的消息,布勞頓家族也因為一些其他分歧,最終的報價可能不會被納入考慮。

  整個競標過程中,唯有伯利財團沒有被報導過負面消息,而且有了英國前財政大臣的助陣,伯利財團也有了更多的與政府方面溝通的渠道。

  在很多媒體看來,以托德-伯利領銜的美國財團在當時就已經處於領先位置。

  這位身價約為45億美元的美國商人,同時也是MLB洛杉磯道奇隊和NBA洛杉磯湖人隊的老闆之一,他之前幫助洛杉磯道奇隊拿下了創紀錄的電視轉播協議,而且還幫助翻新了球隊所在的球場。

  和艾巴此前的個人資產相比,托德-伯利的財力顯然少了很多,但其背後有著Clearlake Capital投資公司的撐腰,這家公司也是整個收購過程中的最大出資方。

  除此之外,伯利還有同為道奇隊老闆之一的馬克-禾達、瑞士億萬富翁漢斯約格-維斯的支持,大家將會以怎樣的份額分別持有車路士的股份,目前還是一個未知數。

  在過去的這一週,儘管出售過程中出現了一些其他的消息,包括英國首富拉特克利夫在窗口關閉後提交了一份總額42.5億英鎊的報價,而且媒體還曾報導,艾巴有可能要求競標者償還他為車路士注資的16億英鎊。

  但隨著拉特克利夫的報價被拒,艾巴也發表聲明不會要求償還貸款,於是伯利財團拿起了簽下合約的那支筆。

  在同意了「禁止十年內出售球會股份」、「禁止在2032年之前支付股息或管理費」,「嚴格限制球會承擔的債務水平」等一系列被媒體稱為「反格拉沙條款」的嚴苛要求之後,在今天淩晨,伯利財團簽下了自己的名字。

  至此,一場極為特殊的球會出售,在曆時近三個月過後,終於可以說塵埃落定。

  這也意味,屬於艾巴的車路士時代也落下了帷幕。

  在過去的19年當中,車路士獲得了21座冠軍獎盃,這是球會歷史上最為成功的一段時間,不必加上任何的時間限定條件,因為在艾巴入主之前的近100年里,車路士僅僅獲得了13座冠軍獎盃,而且從未有過像歐冠盃這樣的重磅獎盃。

  只不過這段美好的時光,隨著世界的變化而結束在了這一天。

  格拉沙家族收購曼聯之後,讓這家屬於英國的球會背上了沉重的債務負擔,基於這種情況,英國政府和雷恩集團才會提出各種各樣的限定條件。

  就像英國媒體所說的,類似「禁止10年內出售股份」的這樣條件,在世界各地的足球球會出售歷史上都是前所未見的,英國政府顯然不想讓曼聯這樣的事情再次出現。

  既然伯利財團已經同意了這樣的條件,也承諾未來將在各項事務上拿出17.5億英鎊的投資,至少在可預見的短期內,車路士依然會是一家豪門球會。

  但曼聯的殷鑒在前,豪門球會與角逐重磅冠軍的球會,並不能直接劃上等號。

  收購完成之後,伯利財團將會正式入主車路士。

  他們是否會留下格拉諾夫斯卡婭、施治這樣的球會和一線隊高層人士,這是第一個未知數,而第二個未知數就是,他們將會在即將到了的2022年夏窗,拿出多少的資金支持球隊?

  在車路士隊內,魯迪格和基斯甸臣基本已經確定將會離隊,艾斯比利古達也有加盟他處的傾向,這是一家豪門球會不假,但也是一家需要引進新的優秀球員的球會。

  和艾巴拍板的時代不同,股權分散的球會通常都會在一些核心事項上出現股東的意見分歧,這些事情都會導致球會和球隊的發展出現動盪和波折。

  至少有一點是可以確定的,車路士雷厲風行的行事風格,將會就此發生很大的變化。

  伯利財團時代的車路士,或許會延續車路士在過去19年的輝煌,也可能會像此前的阿仙奴一樣,陷入股東之間來回扯皮的紛爭當中。

  沒有人知道車路士會變成什麼樣,就像之前也沒有人知道車路士的艾巴時代會在2022年就此終結一樣。

  一個新的車路士,就此誕生。

  (牧子)

  

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