微軟「大刀部」有多狠?30年「砍掉」75個產品

2022年04月09日07:40

  大刀部,是人們給微軟起的綽號之一。

  這個綽號何時開始使用已經很難考究,但起名原因卻十分簡單——作為全球最大的科技公司之一,微軟自成立以來砍掉諸多或有趣、或優秀的產品,其中有不少是人們所熱愛的產品。

  驚豔的 Windows Phone、一代人回憶的 MSN、帶給無數人快樂的《我的世界 地球》……最近有開發者為這些被砍掉的產品,建立了一個集合頁面 Killed by Microsoft,每一個項目都鏈接著相應的維基百科頁面或資訊,供人懷念。

  從 1992 年到 2021 年,微軟放棄了許多產品,它們當中不乏有著輝煌時刻的產品。

  最長壽和最短命的產品

  **互聯網馬桶**

  目前 Killed by Microsoft 頁面共收錄了 75 個產品,時間跨度從 1992 年到 2021 年,各個產品運營時間長短不一,其中運營時間最短的產品是 iLoo 無線便攜馬桶,僅存在 13 天。

  2003 年微軟 UK 發佈新聞稿,表示要推出一個可移動的互聯網馬桶,它支援無線 WiFi 功能,同時還配有相應的屏幕和鍵盤,連廁紙都印有網址,旨在推動互聯網普及。

  ▲ iloo 原型機

  然而,新聞一出立即引發了爭論,甚至有人認為微軟被騙了,iLoo 無線馬桶怎麼看都不靠譜,如何保證馬桶、鍵盤、屏幕的清潔呢,萬一人們排長隊怎麼辦?

  很快微軟表示 iLoo 項目已經停止,並在同年 5 月 12 日宣佈這是英國分部的「愚人節」活動,只是遲來一個月的官宣,恐怕大多數人都會將其視作洋蔥新聞。

  或許連微軟也沒想到,現如今坐在馬桶上玩手機、刷短視頻確實成為人們的日常。

  **微軟街道和旅行**

  有最短就有最長,微軟街道和旅行(Streets & Trips)就是其中最長壽的產品,從 1988 年到 2013 年,整整運行了 26 年。

  Streets & Trips 支援美國、加拿大、墨西哥以及整個歐洲地區的地圖,可以為人們提供旅行路線規劃功能,其本身和 Windows 電腦綁定。

  直到現在 Windows 10 系統,都會搭載一個類似 Streets & Trips 的地圖程式,只要下載地圖數據就可以離線使用。

  不過和 Google 地圖等進步迅速的產品面前 ,Streets & Trips 還是稍稍顯得有些落後,最終微軟在 2013 年宣佈停用該產品。

  那些讓人印象深刻的軟件產品

  **微軟 Encarta**

  知識共享曾被視作互聯網精神的象徵,不少互聯網公司都試圖推出類似網絡博物館、百科全書式的產品,微軟也不例外。

  ▲ 微軟 Encata 曾以碟片的形式發售

  微軟 Encata 自 1993 年發佈,期間以 CD 碟片、在線訂閱、在線(含廣告)等形式變革,其內容一般源自本地的百科全書產品,後進行彙總編訂,到 2008 年 Encarta 已經有了 62000 篇圖文豐茂的文章。

  只是隨著維基百科等免費產品的普及,微軟 Encata 受到了影響,即便是從付費訂閱改成免費但含廣告的版本,也沒能持續吸引消費者,最終於 2009 年停止運營。

  **MSN Messenger**

  1999 年微軟推出了即時通訊服務 MSN Messenger,得益於電腦普及和微軟在計算機系統上絕對的統治力,這款軟件很快走向了全家萬戶的電腦上,人們通過它開啟了線上交流時代。

  ▲ 圖片來自:world-today-news

  甚至不止於 Windows 系統,微軟對於 MSN Messenger 傾注了極大的資源,macOS、黑莓、Windows Phone 等各大操作系統都能看見這款軟件的身影。

  與此同時,MSN Messenger 自身的功能也在這期間獲得了極大的豐富,比如綁定 Facebook 、LinkedIn、MySpace 等社交服務,在 MSN Messenger 內就可以訪問完整內容,甚至還推動消息互選操作,打通了 Facebook chat,兩款應用可以互通消息。

  這也讓 MSN Messenger 用戶量迅速上漲,到 2009 年微軟就宣佈其月活躍用戶達到了驚人的 3.3 億。

  ▲圖片來自:Slidebean

  然而各種互聯網應用乃至移動設備的流行,讓 MSN Messenger 有些招架不住,在美國有 Facebook,國內也有 QQ 等發展迅速的競爭者,最終微軟在 2013 年開始逐步淘汰,唯有國區 MSN Messenger 服務多運行了 18 個月,在 2014 年 10 月 31 日正式停止運營。

  **我的世界 地球**

  《我的世界 地球》在諸多被微軟砍掉的產品中顯得有些特殊,它原本有機會「活」得更久更好。

  這款 2019 年發佈的遊戲,曾在全球 26 個國家和地區上線,人們可以使用手機、平板,在 AR(增強現實)技術的輔助下,到處走動收集材料和物品,在 AR 世界中建設真人大小的建築和物品,甚至還能以此冒險。

  作為一款免費遊戲,同時又是我的世界系列遊戲的衍生拓展之一,較高的遊戲質量很快就吸引了一大波玩家,時代雜誌甚至將其歸於 2019 年的 100 項最佳發明之一。

  然而疫情打亂了《我的世界 地球》的發展節奏,最終微軟不得不在 2021 年宣佈停止運營這款遊戲。

  **奇妙清單**

  在效率工具領域,《奇妙清單》絕對算得上是第一梯隊產品,從 Windows 桌面端到 iOS 和 Android 移動端,它是最早用上多端同步的 To Do 時間管理應用之一。

  2013 年和 2014 年,《奇妙清單》分別獲得了 Google Play 最佳應用和 Apple 最佳應用獎項,這足以說明其產品質量。或許正是看到了《奇妙清單》的優秀,微軟在 2015 年宣佈以 1 億美元的價格收購它。

  然而好景不長,收購後微軟希望開發自家品牌的 To Do 應用,《奇妙清單》逐漸被擱置,甚至於這款應用的創始人克里斯蒂安・雷伯(Christian Reber),忍無可忍之下向微軟表示想重新買回產品。

  ▲ 微軟 To Do

  最終《奇妙清單》還是劃上了句號,微軟則推出了新的《微軟 To Do》應用代替它。

  享譽盛名的硬件

  **Windows Phone 和 Lumia**

  談及 Windows Phone 和 Lumia 手機,更多的是遺憾,作為全球最大的科技公司之一,微軟在這兩款產品上幾乎是傾注全力,與Apple、Google 競爭。

  Windows Phone 標誌性的磁貼,讓圖標和信息融於一體,磁貼既是軟件圖標,同時也能顯示軟件相關通知,極大地提升了效率,方塊狀的簡約設計也能讓人更容易關注到內容,典型的高效設計。

  ▲圖片來自:dixplore

  從Nokia收購而來的 Lumia 在硬件上也頗為亮眼,用塑料材質構建的手機外殼,無論是手感還是視覺感受都頗具質感。

  如今手機廠商都將「影像」作為高端必爭之地,其實早在 2013 年,微軟就在 Lumia 1020 啟用了 4100 萬像素後置鏡頭,是最早一批鏡頭堆料的廠商。

  ▲Lumia 1020 . 圖片來自:Windows central

  然而 Windows Phone 始終沒能補足軟件生態的弱勢,甚至催生出了「我是 1%」這種調侃,相比 Android 和 iOS,Windows Phone 生態的優質應用太少,這也讓它和 Lumia 止步於 2017 年。

  **Kinect**

  Kinect 是典型的「無心插柳柳成蔭」式產品,原本微軟是將 Xbox 360 遊戲主機和它捆綁出售,推動 Xbox 平台體感遊戲發展,與任天堂和Sony競爭。

  然而 Kinect 作為外設配件與主機捆綁銷售,更高的成本促使微軟對整個主機提價,Xbox One 的捆綁 Kinect 價格就比競爭對手Sony PS4 貴了 100 美元,達 499 美元。

  高昂的價格也間接導致了 Xbox One 銷量遲遲達不到目標,微軟不得不宣佈停止捆綁銷售,只是這也導致了使用 Kinect 的玩家減少,開發者不願意針對它開發遊戲。

  這並不意味著 Kinect 是一款失敗的產品,相比市面上深度測距感應產品,它更便宜,這也讓它學術和技術研究等前沿領域受到歡迎,有人將 Kinect 與機器人,用以判別障礙物大小與距離,保證其可以正常移動。

  類似的案例還有不少,至今仍然有 Kinect 的開源項目還在運營。

  縱觀這 75 個被微軟放棄的產品,當中有不少如今以新的形式存在,比如 Windows Reader 應用,它原本是用來閱讀 PDF 文件的,如今被 Edge 瀏覽器所取代。

  Skype 商業版被基於雲服務的協作平台微軟 Teams 所取代、MSN 資訊則直接被我的資訊代替……從 Windows XP 到如今的 Windows 11,微軟放棄了大量產品,又一更現代的設計、更全面的功能在新系統中重現。

  技術快速發展,無論硬件還是軟件,「過期的那一天」來得總是那麼快,但那些有趣的設計、陪伴人們創造的產品總會被記住,哪款被微軟放棄的產品讓你印象深刻呢,不妨來評論區聊聊?

  本文來自愛範兒  

關注我們Facebook專頁
    相關新聞
      更多瀏覽