NASA探測器分析冥王星冰火山最高達7000米

2022年03月31日09:50
冥王星冰火山區域遠景圖。圖片來自:NASA、約翰霍普金斯大學應用物理實驗室、西南研究院
冥王星冰火山區域遠景圖。圖片來自:NASA、約翰霍普金斯大學應用物理實驗室、西南研究院

  科學家對美國航空航天局(NASA)“新視野”號探測器拍攝的冥王星圖像進行了分析,發現這顆矮行星的一個區域在較近期出現過冰火山活動,有些火山最高有7千米。相關研究3月29日發表於《自然—通訊》。

  冰火山作用在太陽系的很多地方都有發現,這種作用是指通過火山噴發釋放冰物質的過程。冥王星有一個岩核,但此前研究顯示,冥王星歷史上的大部分時間可能一直維持著較低程度的內部加熱。

  美國科羅拉多州西南研究院的Kelsi Singer和同事分析了斯普特尼克號平原冰蓋西南方一塊區域的圖像,圖像覆蓋了一個約1000千米寬的古代撞擊盆地,這裏有很多兩側不規則的巨大山丘。作者分析了該區域的地貌和構成,認為它是由冰火山作用造成的,而且物質組成主要為水冰。

冥王星冰火山區域遠景圖。冥王星的表面和大氣中的霧氣以灰度顯示,並以藍色疊加的藝術化方式解釋過去火山形成過程可能是怎樣的。圖片來自NASA、約翰斯·霍普金斯大學應用物理實驗室、西南研究院
冥王星冰火山區域遠景圖。冥王星的表面和大氣中的霧氣以灰度顯示,並以藍色疊加的藝術化方式解釋過去火山形成過程可能是怎樣的。圖片來自NASA、約翰斯·霍普金斯大學應用物理實驗室、西南研究院

  他們描述了該區域的許多火山丘,高度從幾千米到7千米,寬度從10千米到150千米,一些火山丘還合併成了更大的火山結構。作者認為,名為萊特山的大型結構其體積相當於夏威夷的冒納羅亞火山——這是地球上最大的火山之一。作者指出,這種地形的形成需要多個噴發點以及大量物質來形成冰火山。

  作者發現這裏的地形沒有撞擊坑,這與冥王星其他一些區域的表面形成了鮮明對比。作者因此推測,該地區的冰火山活動肯定是在冥王星歷史上較近期發生的,可能說明冥王星的內部結構存有餘熱或是比之前認為更多的熱量,從而能引起這類冰火山的活動。

  相關論文信息:https://doi.org/10.1038/s41467-022-29056-3

  來源:中國科學報

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