國際最新研究:冥王星較近期出現過冰火山活動 最高有7千米

2022年03月30日16:32

中新網北京3月30日電 (記者 孫自法)施普林格·自然旗下學術期刊《自然-通訊》最新發表一篇行星科學論文,研究人員通過對美國國家航空航天局(NASA)“新視野”號探測器拍攝的冥王星圖像進行分析,發現這顆矮行星的一個區域在較近期出現過冰火山活動,有些火山最高有7千米。

  該論文稱,冰火山作用在太陽系的很多地方都有發現,這種作用是指通過火山噴發釋放冰物質的過程。冥王星有一個岩核,但此前研究顯示,冥王星曆史上的大部分時間可能一直維持著較低程度的內部加熱。

冥王星冰火山區域遠景圖,以藍色疊加的藝術化方式解釋過去火山形成過程(圖源:NASA等)。 施普林格·自然 供圖
冥王星冰火山區域遠景圖,以藍色疊加的藝術化方式解釋過去火山形成過程(圖源:NASA等)。 施普林格·自然 供圖

  論文通訊作者、美國科羅拉多州博爾德西南研究院凱爾西·辛格(Kelsi Singer)和同事分析了冥王星斯普特尼克平原冰蓋西南方一塊區域的圖像,該圖像覆蓋了一個約1000千米寬的古代撞擊盆地,這裏有很多兩側不規則的巨大山丘。他們研究分析了該區域的地貌和構成,認為它是由冰火山作用造成的,而且物質組成主要為水冰。他們還描述了該區域的許多火山丘,高度從幾千米到7千米,寬度從10千米到150千米,一些火山丘還合併成了更大的火山結構。

  論文作者認為,名為萊特山(Wright Mons)的大型結構其體積相當於夏威夷的冒納羅亞火山——冒納羅亞火山是地球上最大的火山之一。作者指出,這種地形的形成需要多個噴發點以及大量物質來形成冰火山。

  論文作者發現其研究區域的地形沒有撞擊坑,這與冥王星其他一些區域的表面形成了鮮明對比。他們因此推測,該地區的冰火山活動肯定是在冥王星曆史上較近期發生的,可能說明冥王星的內部結構存有餘熱或是比之前認為更多的熱量,從而能引起這類冰火山的活動。(完)

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