科學家新發現了一種裝甲甲龍:尾巴像劍 具有致命攻擊性

2021年12月03日10:27
新的甲龍物種Stegouros elengassen
新的甲龍物種Stegouros elengassen

  裝甲恐龍都演化出了特殊形態的尾巴,能作為攻擊的武器,例如劍龍的尾巴上長有成對的尾刺,一些甲龍的尾巴上長有沉重的尾錘。在一項新發表於《自然》的研究中,智利的考古學家在智利南部發現一具保存較為完好的甲龍骨架,完整度達80%,它屬於一個新的甲龍物種Stegouros elengassen。甲龍的死亡時間可追溯到白堊紀晚期(7400萬~7100萬年前),其體長約2米,尾巴非常平整、形似葉子,其後半段由7對外側突出的骨皮組成,具有致命的攻擊性。

  Stegouros elengassen曾生活在南方大陸(也稱為岡瓦納大陸,Gondwana)上,與在北方大陸(也稱為勞亞大陸,Laurasia)上發現的甲龍有顯著差異。研究顯示,它具有較大的頭部和一個狹窄彎曲的喙,這在甲龍中並不常見。

新的甲龍物種Stegouros elengassen
新的甲龍物種Stegouros elengassen

  此外,它還有纖細的四肢和圓形蹄狀的爪子,它的骨盆很寬,和劍龍相似。但綜合分析顯示,S。 elengassen確實是一種甲龍。它與和在澳州發現的盾龍(Kunbarrasaurus)和在南極洲發現的南極甲龍(Antarctopelta)具有親緣關係,共同構成了南方大陸的一個甲龍分支。研究人員推測,這種甲龍或在侏儸紀中期(1.74億~1.63億年前)從其他甲龍中分化出來。

化石挖掘地點
化石挖掘地點

  該團隊在週三發表在《自然》雜誌上的一份報告中談到他們的發現時說,這種古老的食草動物 “進化出了一種不同於任何恐龍的大型尾巴武器”。這隻恐龍形狀怪異的背部裝飾著多達七對融合在一起的骨質沉積物,彷彿是真正的刀片。

  研究小組將這個兩米長的物種稱為Stegouros elengassen,因為它身體的其他部分類似於劍龍(Stegosaurus)。後來,廣泛的DNA分析和頭蓋骨檢查顯示,這種動物與甲龍類恐龍關係更為密切,但研究小組決定保留最初的名字。

  然而,“與北半球的甲龍不同,我們的新恐龍擁有輕巧的盔甲、細長的腿和較小的尺寸,”該研究的主要作者、智利大學的博士生Sergio Soto Acuña告訴CNN,他將這種恐龍的尾巴比作響尾蛇的尾巴。

  據推測,這種危險的附屬物是用來抵禦捕食者的。但無論如何,“這是一種非常不尋常的武器,”該研究的共同作者、智利大學古生物學家Alex Vargas告訴美聯社。“為孩子們編寫的關於史前動物的書籍需要更新,把這個奇怪的尾巴放在裡面。。。。。。它看起來很瘋狂。”

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