南非騷亂增至72死 貧富不均助長搶掠

2021年07月15日03:00
南非沃斯盧魯斯市一間購物中心內,有搶掠者被保安人員制服,伏在地上。

【星島日報報道】南非前總統祖馬上周入獄服刑而觸發的大規模騷亂和暴力衝突,愈演愈烈,死亡人數周二大幅上升至七十二人,至今共有一千二百三十四人被捕。德班港發生嚴重搶掠和騷亂,港口運作大受影響。警察總長彼得斯說,一些商店被搶掠期間觸發人踩人事件,許多人被踩死。今次是南非自一九九四年白人政府結束統治以來最大危機。貧富不均是造成大規模搶掠的一大原因。該國約一半成人生活在貧窮線下,三分之二的年輕人失業。

自上周三祖馬入獄以來,其支持者相繼在南非瓜祖魯那他省、豪登省多地發動抗議活動。抗議浪潮很快演變成大規模騷亂,已釀成重大人員傷亡和財產損失。警察總長彼得斯說,情況最嚴重的兩個省份,祖馬家鄉所在的瓜祖魯那他省有二十七人死亡,而大城市約翰尼斯堡所屬的豪登省則有四十五人喪生。他表示,除了發生人踩人慘劇外,一些地區發生爆炸和槍擊事件,弄出人命。據悉,其中一宗人踩人事件在一家大型購物商場內發生,有十人死亡。在一些地區,軍警施放暈眩彈和發射橡膠子彈驅散滋事分子。

儘管南非政府周一晚已宣布,派出國防軍力量協助當地警方維持治安,但約翰尼斯堡、德班、彼得馬里茨堡等地仍發生大規模搶掠和破壞事件。當地有物流貨運公司昨日表示,經過連日暴力騷亂後,南非的大港口德班港和理查茲灣港,以及一條國家貨運鐵路線的運營也受到嚴重影響。位於南非東岸的德班港擁有非洲大陸其中一個最繁忙的航運碼頭,是農產品出口及原油和石油產品等進口的樞紐。理查茲灣則是該國主要煤炭出口碼頭的所在地。

作為非洲大陸工業化程度最高的經濟體,南非去年三月因應新冠疫情實施了嚴格防疫封鎖措施,這減緩了病毒的傳播,但也對當時已陷入衰退的南非經濟造成衝擊。根據世界銀行數據,南非去年經濟收縮百分之七。數據顯示,該國三千五百萬成人中,約一半生活在貧窮線下。南非今年首季失業率達到創紀錄的百分之三十二點六,有三分之二的年輕人失業。

官員說,許多地區都發生搶掠事件。暴徒肆無忌憚,從商店和超市搬走食物、電器、酒、衣服和其他貨品。該國服務了二十七年的Alex FM社區電台,據報於當地時間周二凌晨二時許被大批暴徒強行闖入及肆意破壞,被人搶走了價值五百萬南非蘭特(約二百七十萬港元)的器材。

網上流傳一段短片,顯示德班市發生搶掠期間,一幢樓宇發生火警,一名母親情急之下在二樓平台把她的年幼女兒扔落街上,下面有一批人合力把女童接住。幸好女童沒有受傷,其後與母親團聚。

當局已出動二千五百名軍人協助警方平亂。單是在上述兩個省,至今有超過七百人被捕,還有另外數百人在其他地區被捕,但局面仍然未受控制。被捕者當中有婦孺和老人家,他們都涉嫌參與搶掠。當局再三警告民眾,包括祖馬的支持者和親人,不要利用社交媒體鼓吹其他人上街及煽動暴力。

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