美媒:在小行星撞地球之前 恐龍早已走上滅絕之路?

2021年07月14日20:15

#小行星撞地球前恐龍已瀕危# 【美媒:在小行星撞地球之前 恐龍早已走上滅絕之路?】據美國趣味科學網站6月29日報導,一項新研究提出,恐龍在小行星撞地球之前就面臨危機,由於它們的滅絕速度超過新物種出現的速度,因此“尤其容易滅絕”。 研究人員研究了六大恐龍群體的進化趨勢,發現在6600萬年前白堊紀末期物種大滅絕之前的大約1000萬年里,食草恐龍和食肉恐龍都在衰落。 法國國家科學研究中心和蒙彼利埃進化科學研究所的研究人員法比安·孔達米納在電子郵件中告訴美國趣味科學網站:“我們發現恐龍的多樣性從7600萬年前開始下降。” 化石記錄有限 報導稱,新論文是一系列研究的最新成果,這些研究探討了太空岩石撞擊地球並最終使恐龍滅絕之前恐龍就已經處境不佳。但是,芝加哥大學地球物理科學系博士研究生戴維·塞爾尼說,這項新研究雖然利用新的統計建模技術限製了化石記錄的缺口問題,卻仍然沒能明確回答上面的問題。塞爾尼沒有參與這項新研究,但對滅絕動物群體的多樣化速度做過類似研究。 塞爾尼在電子郵件中告訴趣味科學網站:“我對這些研究成果有多少可信度持保留意見,尤其是對於恐龍這樣的物種,它們的化石記錄相比其他物種——例如北美哺乳動物或海洋無脊椎動物——都相當有限。” 報導指出,孔達米納及其同事為調查研究整理出1600多塊恐龍化石的名單,其中包括屬於六個科的247種白堊紀晚期恐龍,有食草甲龍、角龍(比如三角龍)和鴨嘴龍,以及食肉的暴龍、傷齒龍和奔龍。他說,他們記錄了所有發現的化石,這樣就能知道每個物種出現和消失的大致地質時代。 然而報導稱,發現的化石不能說明全部情況。大多數恐龍並未變成化石,即使變成化石的恐龍,它們的許多樣本也未被發現。孔達米納說,因此研究人員在模擬物種多樣化和滅絕速度時考慮了這些局限性。他說:“這些模型使我們能夠估計每個物種出現和滅絕的‘真實’年代,對所有物種都採取這種辦法,我們就可以推演出它們從起源到滅絕的多樣性曲線。” 孔達米納說,這些模型揭示了在恐龍時代最後4000萬年中的不同時期各有多少種恐龍存在。結果顯示,所有六個科恐龍的多樣性都出現下降,儘管降幅不一。 孔達米納說,例如,在恐龍時代的最後1000萬年里,食草恐龍的多樣性急劇下降,尤其是甲龍和角龍,而傷齒龍的多樣性在這一時期的最後500萬年只出現了“輕微下降”。 聚焦氣候變冷 研究人員說,這一下降似乎與更古老的恐龍物種加速滅絕有關。他們說,也許這些物種無法適應不斷變化的氣候。此外,當時可能還沒有出現新的“適合”物種。 報導指出,鴨嘴龍可能是另一個元兇,至少在食草恐龍當中如此。研究人員發現,每當出現一種新的鴨嘴龍,甲龍的滅絕率就會上升0.6%,角龍的滅絕率則會上升9.1%。與其他科的恐龍相比,鴨嘴龍的多樣性下降也比較慢。研究人員提出,換句話說,或許這些鴨嘴龍勝過了其他科的食草恐龍。 在恐龍時代的最後1000萬年里,這六科恐龍的新物種形成速度下降,滅絕速度急劇上升。在6600萬年前小行星撞地球之前,這六科恐龍的多樣化速度也呈下降趨勢。 研究人員說,氣候變冷可能是導致恐龍數量減少的主要原因。在白堊紀末期,北大西洋的溫度驚人地下降了12.6華氏度(約合7攝氏度)。孔達米納說,隨著氣候變冷,食草恐龍開始減少,它們數量的驟減可能導致以它們為食的食肉物種減少。 他說:“食草動物是生態系統的基石,它們的消失引發了雪崩式的滅絕。” 此外,研究人員指出,恐龍的性別也可能在一定程度上受到溫度影響,就像現代的鱷魚和海龜一樣。研究人員在報告中寫道,如果是這樣,“在白堊紀晚期全球氣候變冷的情況下,胚胎性別轉換可能促成多樣性喪失”。 “在小行星撞地球以前的1000萬年,這種降溫直接導致恐龍加速滅絕,”孔達米納說,“事實上,恐龍是溫血生物和冷血生物之間的中溫生物,因此它們的活動在很大程度上依賴環境溫度。” 結論尚待檢驗 不過,孔達米納也指出,“出於幾個原因,我們必須對這些結論保持謹慎”,舉例來說,並非每種恐龍都包含在研究中,“因此,一些恐龍可能並未減少”。他還說,如果在化石記錄中發現白堊紀晚期的新恐龍,也可能影響研究結果。 塞爾尼說,這項新研究是“有價值的貢獻,但我不認為這個問題已經得出定論”。他說,就方法而言,這項新研究的附加條件雖然比之前針對多樣性的研究要少,但仍然存在許多問題。塞爾尼說:“多樣化的下降是因為物種滅絕加速、形成減速,抑或兩者兼有,這還很難說。” 此外,他指出,有時候突然發生的物種滅絕事件可能呈現出“時間模糊”和漸進式發展。 他說:“化石記錄越完好,這個問題就越不嚴重,但不清楚恐龍化石記錄(哪怕在最好的狀態下)是否足以完全避免這個問題。由於這項新研究推斷出的衰落時間如此接近於最終滅絕的時間,問題就變得更加突出。” 塞爾尼還說:“最後,我們還要面對一個很長的推論鏈條,如果前幾個環節站不住腳——例如,如果多樣化速度的估計不可靠——這在後面會引發進一步的問題。”他說:“如果我們不確定非鳥類恐龍是否經曆了衰落期,那麼探討衰落的原因顯然就失去意義。” 沒有參與這項研究的愛丁堡大學古生物學家史蒂夫·布魯薩特通過電子郵件告訴趣味科學網站,其他研究也說,主要在北美的大型食草恐龍在白堊紀晚期出現衰落。 “這意味著什麼還有待討論,”布魯薩特說,“這種多樣性的減少很可能使恐龍在小行星撞地球而造成恐怖局面時更容易受到影響。但我懷疑這種衰落是否意味恐龍在當時遇到了嚴重的麻煩,或者即使小行星沒撞擊地球它們也註定滅絕。”

關注我們Facebook專頁
    相關新聞
      更多瀏覽