十年之癢,Skype終成微軟棄子

2021年07月08日15:13

原標題:十年之癢,Skype終成微軟棄子

譯者|琦寶

編輯 | 唐飛

在最新發佈的Win11系統里,宣佈了兩件看似無關緊要,卻一下能抓住你眼球的消息。

首先是微軟推出Teams,一個視頻通話軟件,不出意外將會與微軟的最新系統Win11實現整合,並將用另一個視頻會議軟件Zoom來作為備選項。

其次,視頻通話時代的開創者Skype消失,這麼多年來還是頭一次。因此許多專家也認為,這將是視頻通訊王者的終結。

自從2011年微軟以85億美元的巨額收購了Skype之後就一直有一個問題縈繞在人們的心裡:“Skype真的值這麼多錢嗎?”

Skype是由瑞典人尼古拉斯•曾斯特姆(Niklas Zennström)與四位愛沙尼亞人合作研發建立,Skype 實際上代表“Sky Peer to Peer”,是一種專門提供基於VoIP的視頻電話、視頻會議和語音通話的社交軟件。Skype火爆的原因也很簡單,它是視頻電話的開創者,推出的免費的網絡視頻電話直接取代了一部分傳統電信行業的市場份額。

而在微軟收購Skype這十年當中,互聯網論壇上每天都充斥著對Skype的抱怨和質疑,他們的矛頭出奇一致,“Skype體驗為什麼這麼差?”

而Zoom在新冠疫情期間卻獲得了很高的讚譽,取得了應用商店下載量排行第一的成績,這成為它受歡迎的一個標誌性符號。截止2020年12月,Zoom用戶量就達到3.5億,且這一數字還在以猛烈的勢頭持續增長。

1.身世崎嶇的Skype

2005年,Ebay用26億美元收購了Skype。收購背後的原因是Ebay希望用新的溝通來改變買賣雙方的交易模式,但是作為一個商業交易平台,Ebay與Skype的核心文化格格不入。Skype是一個社交軟件,目標是讓每個人都能儘可能通過Skype來進行視頻聊天,讓它走向每一個互聯網用戶,而不僅僅是局限於商務合作之中。

但是電子商務上的溝通並不需要建立社交上的聯繫,更不必說進行視頻對話,匿名性的用戶需求和Skype自身社交屬性的矛盾進一步削弱Skype的核心競爭力,而在長達四年的合作中,輾轉於不同管理部門的Skype也逐漸被邊緣化。

於是在2009年,曾對Skype曾寄予厚望的Ebay逐漸失去了耐心,由於Skype與公司的核心商務板塊缺乏協作性,該公司董事會決定剝離Skype的業務,隨即以27億美元的成交價拋售了它。

2011年,Google和臉書都紛紛向Skype伸出了橄欖枝,就在此時,微軟宣佈以85億美元巨資收購了Skype,這也一度成為了微軟最大的一筆收購,這一舉動也表明了微軟希望進一步加深未來取代傳統電話服務,對IP通訊的戰略部署。

但可悲的是,坐擁3億用戶量的Skype在技術上仍然無法做到支援手機設備。

當2015年,微軟決心著手去解決這個問題時,用戶的惡夢也隨之而來。基於P2P技術的Skype,要想使用手機端口進行鏈接,需要用戶大量的手機流量,但是很多用戶不願意買賬。於是微軟將自家的雲端服務開放給Skype做後端,也正是由於這個原因,信息不能在手機、電腦等多台設備之間的同步,所謂的多平台協作成為“空話”。

兩年後的2017年,Skype迎來一次重大的版本迭代,但是對於最根本的用戶體驗並沒有多少提高,反倒添加不少細枝末節。“他們再次更新設計,目的是讓它看起來更具吸引力,更加年輕化,來與世界上另外兩個視頻通訊軟件Whatsapp和Telegrams競爭”創意戰略分析師卡羅琳·米蘭內塞這樣說道。

看似大張旗鼓的改革,卻丟失了最根本的東西——高質量的視頻通話。直接導致的結果就是,在2017年7月Skype應用程式的評級直接從3.5星掉到了1.5星。而那一年的Zoom已經成長為獨角獸企業,獲得了10億美元的融資。

一個產品的沒落,從來都不是簡簡單單幾個原因就能說清楚的。產品的價格、質量、外觀、以及使用的簡潔度都是可能導致它失寵的原因。而做產品不是賣奢侈品,包裝好看就萬事大吉了,用戶體驗才是至關重要的,這個道理Skype也已經很好地為我們闡明了,即便是有微軟這樣強大的公司做後盾,如果不能保證這種領先的地位,即便具有先天優勢最終也一樣會走向衰敗。

2.最大的敵人是自己

微軟收購Skype的時候,他的下載量已經是十億了。當時微軟公司的首席執行官史蒂夫·巴爾默(Steve balmbalme)就說:“我們將會共同開創一個實時通訊的未來。”就這樣,Skype與每一台微軟系統的電腦捆綁在了一起。

據外媒The Verge報導,美國當地時間6月24日關於Windows 11的一些細節已經曝光。微軟的一位發言人告訴The Verge:“Skype不再是運行Windows 11的新設備的收件箱應用。Skype應用可以通過微軟商店免費下載到。”

之所以微軟剔除曾經裝機必備的軟件Skype,轉而投向在疫情中嶄露頭角的視頻通訊軟件Zoom。不是Zoom的表現太好,而是Skype的表現實在太差了。

2020年,全球疫情把大部分人都關在了家裡,視頻會議已經成為隔離期間一種必要的溝通工具,Skype的用戶量也從原本的2300萬增加到了7000萬。同樣,疫情對於Zoom也是個利好,截至2020年12月1日,Zoom每日參與用戶總數達到3.5億。市值也從2020年初的202億美元增加到年底的約995億美元,一年里翻了四倍多。

倫敦品牌公司Fat Cow Media的史蒂夫•Sharp(Steve Sharp)表示:“在新型冠狀病毒疫情期間,我們決定從Skype換到Zoom,因為它提供了我們正在尋找的功能。”原因有很多:最近幾個月,該公司在使用Skype時遇到通話質量問題,但在Zoom上沒有遇到。他們還發現使用Skype的人越來越少。他表示:“我們越來越多的客戶正在使用Zoom,這意味著他們都已經安裝了該平台,立即就可以投入使用。”“連接到瀏覽器版本的Zoom也沒有問題。”

Zoom的大勝,贏在它的操作十分簡單,太容易使用了,使用Zoom時甚至不需要註冊賬戶,直接點擊鏈接就可以直接參加會議。而且Zoom對自己的定位很清晰,就是提供高質量的視頻通話服務。在保證通話的質量上,Zoom一直堅持一個150毫秒原則,即延遲時間絕不許超過150毫秒的原則。

在線會議人數限製上,Skype免費的上限是100人在線會議,微軟原生軟件Teams在付費的情況下,這個人數上限是300。而Zoom會議的免費上限人數和Skype一樣也是100,但是付費用戶可以讓這個數字直接飆升到1000,因為Zoom算準了如果是大公司的視頻電話,300人的規模是絕對不夠的。

所以只能說,疫情是Skype被拋棄的一個導火索,產品問題才是最根本原因。

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