港大新法測污水 數小時偵測變種病毒

2021年07月05日11:57
香港大學的團隊使用自動提取儀從污水中提取SARS-CoV-2的RNA。
香港大學的團隊使用自動提取儀從污水中提取SARS-CoV-2的RNA。

( 轉載自《大公報》)

新冠肺炎變種病毒對香港威脅日增,港大工程學院土木工程系團隊近日成功研發一種新的污水檢測法,在大埔常規採樣點收集的一個污水樣本,成功測出Delta變種病毒的陽性信號。團隊表示,與基因排序相比,新檢測方法通常能於數個小時內進行快速鑒定,以便當局開展跟進行動。

  團隊表示,新方法運用RT-qPCR技術,透過探針檢測新冠病毒刺突蛋白的不同突變位,來確定變種類型。

  領導團隊的港大土木工程系教授張彤形容,環保署和渠務署的常規污水監測系統,儼如一個強大的雷達。6月21日深夜,在大埔一個常規取採樣點抽取的污水樣本中,驗出病毒陽性信號,隨後團隊立即用新檢測方法對樣本進行變種病毒檢測,並於22日上午,檢測到Delta變種的L452R,以及其他兩個突變位點的陽性信號,同日傍晚向當局報告有關情況。

  比基因排序快三天

  居住於大埔運頭塘邨運亨樓的27歲機場男地勤人員,於6月23日初步確診,並於6月25日下午,通過基因排序確定感染Delta變種病毒。

  張彤指出,這顯示污水檢測早於該變種個案初步陽性結果前一天,已給出Delta變種病毒在社區污水出現的預警;比起利用確診個案的病毒基因排序確認變種類型,提前了三天。

  張彤表示,新檢測方法於此次大埔常規採樣點的污水樣本上的應用結果,非常令人興奮,它進一步證實了新檢測技術快速檢測污水中病毒變種類型的可行性。

  他透露,研究團隊正在與政府進一步合作,選擇更合適的污水採樣時間,優化樣本前處理程式,提高採樣和檢測能力,開發新變種檢測的新方法,並整合臨床和流行病學數據,進一步將污水監測系統發展成一個更強大的系統,以協助抗疫。

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