公蚊子首次被發現也愛吸血,不過吸完後結局很慘
2021年06月27日10:25

  來源: 把科學帶回家

  撰文 七君

  常識告訴我們,吸血的是母蚊子,公蚊子不吸血,公蚊子只能吸甜甜的東西,比如糖水。但是5年前研究者們卻有了一個意外發現:一種常見的公蚊子也可以吸血;但是吸血後,它們卻要付出慘痛的代價。

  蚊子會傳染多種疾病,比如登革熱、黃熱病。每年因為蚊子攜帶的傳染病而死亡的人數超過戰爭、恐怖主義和其他疾病的總和。光是蚊子傳播的瘧疾每年就會造成近63萬人死亡,蚊子是世界上最大的殺手。

  一般來說,母蚊子在交配後,至少要吸血1次才能產卵。因為如果沒有血液里的蛋白質,蚊子卵就無法發育,所以為了孩子的未來,“懷孕”的母蚊子必須要嘬你幾口。不過,母蚊子在不吸血的時候還會和公蚊子一樣喝點糖水(比如花蜜)補充能量。

  一直以來,生物學家們都認為公蚊子只喝糖水,不吸血,因為它們沒有吸血所須的作案動機。

  但是加州大學戴維斯分校的昆蟲學傑出教授 Walter S。 Leal 和同事 Mahmood R。 Nikbakhtzadeh、Buss K。 Garrison 在2016年意外發現,公蚊子有機會也會吸血,但是結局並不美好。

  他們通過一系列實驗發現,能傳播寨卡病毒和西尼羅河病毒的庫蚊(Culex quinquefasciatus)的雄蚊是可以吸血的,這也是公蚊子首次被發現可以吸血。

  從研究者提供的圖片中我們可以看到,公蚊子們開開心心地啜飲著血淋淋的棉花球。即使棉花球上還包著一層薄薄的石蠟作為阻撓,公蚊子們也沒有被趕跑。

  為了看看公蚊子到底是喜歡血液還是糖水,研究者們使用了這樣的一個裝置——

  糖水和血水被分別放在蚊子籠兩側,公蚊子可以自由選擇要去哪兒吸。接著研究者記錄下兩個端口的用戶數量。

  結果,去喝血和去喝糖水的公蚊子數量沒有什麼差別。在30分鐘內,大約20-40%的公蚊子會去吸血。也就是說,對公蚊子們來說,血液和糖水一樣好喝。這些研究者還發現,公蚊子有沒有交配並不影響它們愛不愛喝血。

  但是,為了吸血,公蚊子們也要付出生命的代價。

  作為對比,只能喝水的蚊子的壽命不到5天,而能喝到糖水的公蚊子至多能活40天。而只能喝血的公蚊子一般活不到第五天,就和只喝白水的效果是一樣的。

  當然,這並不是因為喝血讓公蚊子營養不良。實際上,又能喝血又能喝糖水的公蚊子的壽命也比只能喝糖水的要短,研究者們也用實驗驗證了這一點。

  在喝糖血混合“奶茶”的公蚊子裡,血液含量越高,死得越快。比如喝含糖量10%、含血量40%的“奶茶”的公蚊子的平均壽命是3.1天。只有不加血的純糖水才是公蚊子的長壽飲品,喝了它們公蚊子的壽命可達1個月。

  那我們是不是應該擔心也能吸血的公蚊子呢?

  大可不必。

  首先,和母蚊子相比,這些公蚊子的胃口小的多。為了研究公蚊子究竟喝了多少血,研究者們為公蚊子切腹取血。結果顯示,公蚊子沒有母蚊子能喝,它們平均只能喝0.5微升的血,胃口大概只有母蚊子的10%。

  另外,公蚊子的作案工具因為太短而無法插入你的身體,不會對你造成肉體傷害。

  是這樣的,蚊子用來切肉的道具——上顎的長度有很大的性別差異,母蚊子的比公蚊子的長多了。這也是為什麼公蚊子無法吸血,因為它們用的是“紙吸管”,戳不破人皮奶茶蓋膜啊。

  蚊子的上顎(mandible)和下顎(maxillary palpi)都是用來切割的,母蚊子的上顎比公蚊子的長很多。

  當然從另一個角度來說,給公蚊子配紙吸管也是為了它們好,畢竟人血對它們來說是肥宅短命水啊。

  那麼,為什麼公蚊子吸血後會暴斃,而母蚊子不會呢?

  實際上,脊椎動物的血液對昆蟲來說是毒藥。

  2018年,俄勒岡大學的生物學家 William E。 Bradshaw 和同事發表在《美國國家科學院院刊》上的一項研究介紹,如果不小心吸到40攝氏度的血液,蚊子會因為遭到熱衝擊(thermal shock)而有生命危險。所以怕蚊子咬的話應該隨身攜帶高燒病人投毒。

  其次,脊椎動物血液中的血紅細胞分解後會釋放出有毒的血紅素,這一點我們之前也介紹過(點我查看)。

  蚊子和許多小昆蟲的腸子內壁上有一層叫做圍食膜(Peritrophic matrix)的保護膜。一些能吸血的昆蟲,比如雌性埃及伊蚊(Aedes aegypti)的圍食膜有特別的技能,能攔住血紅素和鐵,化解血紅素的毒性,但是其他昆蟲卻不能。所以說,沒有特殊的硬件,吸血對昆蟲來說就和自殺沒什麼不同。

  至於庫蚊公蚊子和母蚊子在吸血能力上的差異,Leal 和同事猜測,這可能是因為公蚊子體內缺乏消化血液的酶,比如腺苷脫氨酶 (ADA)。

  儘管無法消化血液,也缺乏吸血的裝備,公蚊子還是覺得脊椎動物的血液香甜可口,這點倒是令人意外。這些研究者認為,公蚊子擁有和母蚊子一樣的搜尋“美食”的受體。這麼說起來,公蚊子應該也覺得人類挺香的,就是一直咬不到很暴躁啊。

  如果看完了以上內容還不能讓你解氣,那這裏再教你一招以爆製包,蚊子包的包的方法。

  1969年,美國聖母大學的研究者 Robert Gwadz 發現,只要在正確部位給蚊子來一刀,蚊子就會因為饑渴難耐而自爆。

  這個部位就是腹神經索(ventral nerve cord),它是控制蚊子食慾的“命門”。如果這個神經索被切斷,蚊子就會開啟吃播模式,能喝掉相當於自身體重4倍的血,把吃播變成吃爆。

  下面是墨爾本大學的生物學研究者 Perran Ross 根據 Gwadz 的指導,讓一隻隻身懷六甲的埃及伊蚊把持不住自己,血流如注地癱軟在他身上的畫面。

  大家看完應該舒服了吧,辛苦Ross先生包包換爆爆啦!

  如果說蚊子吸血就像用吸管喝奶茶,那麼公蚊子應該點加糖不加珍珠的。

  參考資料:

  https://docs.qq.com/doc/DVGhGa3RqdUd4S2dR

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