美國華盛頓特區總檢察官對亞馬遜發起反壟斷訴訟
2021年05月26日04:57

  新浪科技訊 北京時間5月26日淩晨消息,據報導,華盛頓特區總檢察官卡爾·拉辛(Karl Racine)週二宣佈,他已對亞馬遜發起反壟斷訴訟,指控該公司的做法不公平地抬高了消費者的價格,並抑製了創新。

  拉辛指稱,亞馬遜存在非法利用價格協議排擠競爭的行為,並尋求通過訴訟迫使其結束這種行為;還要求亞馬遜作出賠償,並被處以罰款。訴訟請求法院勒令亞馬遜在如有必要的情況下採取各種補救措施,從而使其無法再損害競爭,其中可能包括所謂的結構性救濟措施,這種措施通常指的是解約。

  這樁訴訟是向哥倫比亞特區高級法院發起的,指控亞馬遜利用合同條款非法維護其壟斷權,阻止亞馬遜平台上的第三方賣家在其他平台上以更低的價格出售產品。華盛頓特區總檢察官辦公室發佈聲明稱,此類合同“在整個在線零售市場上(創造出了)被人為抬高的底價”。聲明指出,這些合同導致競爭、創新和選擇減少,並最終損害了消費者和第三方賣家的利益。

  根據亞馬遜的要求,想要在該公司平台上開展業務的第三方賣家必須遵守其商業解決方案協議。在2019年之前,這份協議中包含一項所謂的“等價條款”,禁止賣家在競爭對手的在線平台上以低於亞馬遜平台上的售價提供產品。但隨著反壟斷審查日益趨緊,亞馬遜在2019年3月悄悄取消了這項條款。

  起訴書稱,即使是在刪除了上述條款之後,亞馬遜仍在第三方賣家協議中添加了一項幾乎相同的條款,名為“公平定價政策”,讓亞馬遜能對在與之競爭的在線平台上以較低價格提供產品的賣家實施“製裁”。

  拉辛在週二接受採訪時表示,為了應對國會的壓力,亞馬遜對其定價條款採取了所謂的“誘購”操作。

  亞馬遜發言人則在週二發表聲明稱:“華盛頓總檢察官的說法(與事實)完全相反——就賣家在我們商店裡提供的產品而言,其價格是由它們自己設定的。亞馬遜為最廣泛的產品提供低價並引以為豪,而且就像任何商店一樣,我們保留不向定價不具競爭力的客戶提供優惠的權利。華盛頓特區總檢察官尋求的救濟措施將迫使亞馬遜向客戶提供更高的價格,這與反壟斷法的核心目標背道而馳。”

  去年秋天,美國國會眾議院下屬司法小組委員會(House Judiciary SubCommittee)發佈了一份長達400多頁的反壟斷報告,其中也提到亞馬遜的定價協議。議員們一致認為,亞馬遜利用其在電商領域中的主導地位作為要挾第三方賣家的籌碼,要求其遵守“最惠國”條款。

  拉辛表示,他發起的訴訟就將矛頭對準了這種“最惠國”條款,原因是他認為這些條款是“一項明確的政策,會導致第三方賣家抬高價格”。他還表示:“我們知道,這些條款在法律上是不受歡迎的,特別是當亞馬遜這樣的公司擁有壟斷權的時候。我們知道,亞馬遜曾因這類條款而受到批評。”

  在他發起這樁訴訟的幾個月以前,美國聯邦和各州總檢察官已對Google和Facebook提起反壟斷訴訟。這兩起訴訟都涉及很多個州,但週二針對亞馬遜的訴訟則僅來自拉辛的辦公室。

  拉辛週二表示,他認為只靠他自己的辦公室,就能解決亞馬遜的“最惠國”待遇問題。美國各州在反壟斷訴訟方面進行合作或與聯邦執法機構合作是很常見的,尤其對那些涉及到資源豐富的公司的訴訟而言就更是如此,因為提起此類訴訟會涉及很龐大的工作量。但拉辛表示,“最惠國”待遇問題“足夠鬆散”,因此他的辦公室可以獨自處理。

  儘管如此,他並不排除其他各州或聯邦執法機構介入的可能性,並表示一旦一個州提起訴訟,那麼其他州加入或提出自己的訴訟是很常見的。不過,他稱其不清楚其他州或聯邦執法機構是否有此計劃。

  亞馬遜的第三方市場平台由數百萬商家組成,目前占到了該公司總銷售額的一半以上,已經成為亞馬遜電商業務的重要組成部分。

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