熊出沒,請注意,浪潮存儲聯袂方特動漫再度發威
2021年02月25日17:26

原標題:熊出沒,請注意,浪潮存儲聯袂方特動漫再度發威

文章經授權轉自公眾號:懂懂筆記(ID:dongdong_note)作者: 懂懂本尊

電影作為現代科技與藝術的綜合體,可以說從誕生之日起,就與技術相伴相生。影音技術的一步步發展,讓電影從黑白默片的“醜小鴨”一步步進化成了集各種特技效果於一身的“白天鵝”。當電視崛起開始與電影爭鋒之時,正是杜比技術把觀眾從家中拉回了影院。近年來,正是憑藉著動作捕捉、3D、AI等新技術的融入,電影最終變成了全球最流行的藝術種類。

作為國內動畫片的佼佼者,並且已經成功製作至第七部的“熊出沒”系列,同樣經曆了一個故事情節和特效的進化過程。曾經,早期的“熊出沒”只是孩子們的專利,大人們陪孩子觀影時只能無奈地在影院里玩手機,但到了系列的第七部《熊出沒·狂野大陸》,卻已經完全成為了大人和孩子共同的“闔家歡”。

在經曆了2021年“神仙打架”般的春節檔考驗之後,《熊出沒·狂野大陸》收穫了首日票房破億、截止2月23日已經超5億,並且在疫情環境下,上座率高達53%,這讓我們有理由記住它的特效應用,以及這背後的種種故事。

中國動畫一枝花

要說起《熊出沒·狂野大陸》在中國動畫界的江湖地位,我們還需要從中國動畫的發展史說起。

從1922年出品的中國第一部廣告性質的動畫短片《舒振東華文打字機》算起,中國動畫的發展曆程已近百年,早期《鐵扇公主》、《大鬧天宮》等影片也曾驚豔世界。在二十世紀八十年代,國產動畫片再度掀起創作高潮,但可惜的是沒有成熟的市場機製與之匹配。因此,當1993年中國動畫市場向世界開放以後,中國動畫產業呈現出明顯的劣勢。

此後的中國動畫產業一直處於追趕和突圍的狀態,雖然一直精品不斷,但其中既叫好又叫座的卻不過“熊出沒系列”、“喜羊羊與灰太狼系列”等為數不多的幾個品種。之前六部“熊出沒”原創動畫電影累計總票房已近27億,因此《熊出沒·狂野大陸》完全可以稱得上是中國動畫界的佼佼者。

在動畫電影發達國家,早就開始了動畫電影工業化的進程,運用標準化的流程去控製片子的成本,把控製片的風險,用相對規模化的創作生產方式,穩定輸出符合觀眾預期的動畫電影,從而實現穩定的收益。熊出沒電影系列在經曆了第一、二部的懵懂期之後,也踏上了動畫電影工業化之旅。

方特動漫《熊出沒》技術總監梁宇介紹說:“我們根據團隊現狀搭建了符合自己需求的pipeline流程,通過新技術和工具的研發,畫面效果與製作效率都有了顯著的提升。經過進一步實踐,我們把所有的環節工藝都納入到整體流程中,並實現了高度的自動化,組裝文件、分層文件、提交渲染農場等工作都可以自動化完成。這些給藝術家提升自己環節的藝術效果留出了足夠的時間,從而保證了項目在週期內能夠順利完成。”

在這個過程中,方特動漫動畫業務的高速發展,讓數據量、處理能力大幅增長的同時,也讓他們面臨著數據存儲升級的考驗。

方特動漫在初期選擇與國際大牌廠商合作,但由於方特動漫的業務發展速度極快,而國際大廠商的服務多依賴於身處國外的後端研發和產品人員,在解決問題和協調方面存在很多問題,這些問題讓方特動漫把選擇的範圍轉向了中國存儲品牌。最終,浪潮存儲憑藉極致能力和服務優勢,加上國內研發團隊的快速響應能力,在2012年開始了與方特動漫的合作。

方特動漫IT總監胡新梁表示:“選擇跟浪潮合作,是基於公司長遠發展和綜合考慮的結果。”今天看來,《熊出沒·狂野大陸》以及其他幾部特種電影的成功,更加印證了方特動漫選擇的正確性。

上千萬根毛髮的動物特效

人們常常把中國動畫的不景氣歸咎於技術和資金,但事實卻是近幾年來對動畫片的投入已經遠超其他影視行業。對此,電影業內專業人士認為,中國動畫片不景氣的根本原因,就在於製作題材和理念上的“低齡化”。由此造成的結果,就是簡單低幼的劇情,再配上粗製濫造的畫質。這些原因使得國產動畫在與日美高水平動畫片的直接較量中,一直處於下風。

而《熊出沒·狂野大陸》卻從情節到特效,完全顛覆了觀眾印象中的“低齡化+粗製濫造”,以國際一流水平的畫質配合上腦洞大開的故事情節,讓國產動畫片達到了一個新的高度。

在劇情方面,故事將光頭強和熊大、熊二設定在一個叫“狂野大陸”的主題公園,裡面的人只要繳費,就可以通過一種設備變成動物;而此後,就可以釋放天性在原野上奔跑,也可以翱翔於天際,然而一場獎金高達百萬的競賽卻又讓這種天性釋放變了味道。

特效方面,與以往只給熊大、熊二做毛髮不同,這次影片中共有387個角色,很多角色都帶有毛髮,製作方基於應用毛髮系統Xgen,讓單只動物的毛髮最高達到了上千萬根。要知道,這個級別的單只動物毛髮量已經比肩甚至超過了自然界里真實動物的毛髮數量。這種對畫質精益求精的“苛刻”,甚至讓部分畫面單幀渲染時間就達到了20個小時。

在《熊出沒·狂野大陸》的製作過程中,方特動漫採用了元素拚裝的方式組裝最終的文件,一個操作可能引入成上千萬個外部的小文件。這讓動畫作品的原始數據達到了PB量級,同時還有百萬甚至上千萬小文件需要併發處理,因此給後端數據存儲和處理帶來了極大挑戰。

針對這種挑戰,浪潮存儲提供了由高端統一存儲和超大規模分佈式存儲構成的電影製作海量數據存儲和處理解決方案,基於小文件聚合、緩存加速等創新技術實現了海量小文件併發存儲和處理。

最終,浪潮存儲和方特動漫應用共同打造的超大規模分佈式存儲平台,攻克了數據量激增和海量併發文件的難關。相比原有數據平台,存儲性能提升了10倍以上,峰值時可併發千萬級小文件,保障了電影製作和特效合成的流暢性。此外,動畫製作週期也縮短為原來的1/3,大幅提升了3D動畫製作效率。

《熊出沒·狂野大陸》里單只動物毛髮量最高達到上千萬根,並非浪潮存儲遇到的唯一難題。在絢麗繽紛的狂野大陸中,不同地貌場景錯落有致地分佈其中。而要讓這些場景就更為絢麗,就需要更多特效粒子。也正是因為特效粒子應用量級從千萬級躍升到上億,才讓我們在觀影時身臨其境,彷彿置身於綠草如茵的草原、荒蕪人煙的沙漠、鬱鬱蔥蔥的森林。而由此產業的新的數據難題,同樣也是被浪潮存儲所攻克。

《熊出沒·狂野大陸》在累計票房破4億的同時,也收穫了極高的口碑評價:“可以帶孩子二刷的動畫電影。” 背後有成百上千名動畫師付出的常人難以想像的努力,但我們同樣不應忘記,正是浪潮存儲攻克了PB級數據聚集、千萬級小文件併發的難題,才讓動畫師們能在穩定可靠的數據存儲平台上妙筆生輝。

動畫工業化體系中的差距

今天,單從數量上來看,中國已是不折不扣的世界動畫第一大國。但由於大量粗製濫造的山寨動畫的存在,中國動畫的存在感並不強。另一方面,從世界動畫片的成長路徑來看,動畫題材走向成人化和全齡化是動漫發展的必然之路,這同時也就意味著更豐富的故事情節和更精美的畫質,註定將成為世界動畫產業的主流。

順應動畫題材全齡化的美國,從《怪物史萊克》為代表的一系列成人化動畫片開始,已經踏上了全球動畫片市場的收割之旅。從中我們可以看到,那些曾經執特效牛耳的電影有一個共同的特徵——更易於實現國際化。它們在成為一個個電影特效應用里程牌的同時,在全球範圍內也收穫了更高的票房奇蹟。因此,更新、更炫的電影特效給現代科技提出了更多、更高的挑戰,也使得特效應用與現代科技的結合速度越來越快。這從一個側面印證了,打造中國動畫電影工業化體系,已成行業的重中之重。

但反觀國內動畫產業工業化體系發現現狀,結果卻並不樂觀。在工業化道路上,中國動畫電影產業並未形成完善的工業化體系,雖然部分動畫企業已經實現了工業化,但大多數中小團隊還處於工業化轉型過程中,在動畫技術、製作流程、整體質量和成本週期的把控等方面都亟待轉型。也正是因為這個原因,浪潮存儲和方特動漫的成功合作尤其值得國內動漫公司研究。

“熊出沒”系列不僅在國內市場廣受歡迎,還進入海外市場,在韓國、俄羅斯、西班牙等多國上映。對於“熊出沒”系列成功的原因,方特動漫《熊出沒》製作總監王強做了這樣的總結:“隨著觀眾審美的不斷提高,僅僅在故事方面創新,已經不能滿足觀眾的需求,要讓觀眾認可,必須同時在視覺效果上做提升。而視覺效果的提升離不開技術的創新,所以我們一直都在技術方面做不斷的創新來提升畫面效果和製作效率。這也是每部《熊出沒》電影在畫面效果方面都能穩步提升的原因。”

作為“熊出沒”系列的第七部作品,《熊出沒·狂野大陸》在動畫題材全齡化方面進行了大膽的嚐試,其實現基礎正是方特動漫通過多部影片積累而建立起來的動畫電影工業化體系。作為其中的一部分,浪潮存儲和方特動漫共同打造的超大規模分佈式存儲平台,同樣也體現出了方特動漫的選擇智慧。

關於這其中的奧秘,胡新梁做了這樣的詮釋:“在動畫渲染業務中,對於動漫素材的調用要求比較高,主要體現在讀取的素材非常多,讀取響應速度要快,穩定,另外還要考慮後續業務的增長對性能、素材存儲容量等方面要求。”

從系統的實際應用效果來看,浪潮存儲和方特動漫共同打造的超大規模分佈式存儲平台同時滿足了容量、性能、可靠和管理等多方面的需求。正如浪潮存儲資深架構師葉毓睿所說,“浪潮存儲基於‘多合一’極簡架構為核心的七大極致能力,為影視製作插上數字翅膀。”

在容量方面,浪潮存儲基於“一個存儲平台 一個數據中心”存儲戰略,以分佈式架構實現容量彈性擴展,最大可容納EB級數據,承載了方特動漫海量動畫數據存儲和處理的需求。

在性能方面,應對電影製作的海量小文件存儲和處理難題,浪潮存儲基於小文件聚合技術、SSD緩存加速等技術,保障了整體的GB級聚合帶寬和穩定低時延,實現了千萬級小文件併發處理,將電影創作效率提升10倍以上。

在可靠性方面,在業界領先的糾刪技術之外,浪潮存儲還為方特動漫提供了大量個性化功能,包括業界首個企業級文件回收站、文件過濾、文件歷史版本管理和ACL權限管理等功能。這些定製化功能中,業界首個企業級文件回收站可以降低了文件誤操作、誤刪除導致的數據丟失風險;文件過濾可以將病毒文件拒之門外,避免數據受到侵害;文件歷史版本管理功能可以讓設計師快速訪問和回滾歷史文件;ACL高級權限管理通過可視和快速變更權限,進一步提升了數據管理的靈活性。

在管理方面,浪潮存儲基於業界最強的異構虛擬化功能,可以管理業界超95%的存儲設備,提升了IT設備利用率,也簡化了對整個IT系統的管理,降低了運營成本。

由此為方特動漫帶來了項目週期管控、成本管控、特效製作等多方面能力的綜合提升。需要注意的是,這種把控能力的強弱,不僅體現在動畫節目的製作環節,還可能體現在動畫節目的運營環節。

以世界動畫強國日本為例,中國動畫需要全劇集完成申領動畫許可證後,方可在電視台播出。反過來,日本動畫在固定檔一週播出一集,影響時間跨度長,便於商業操作及按觀眾要求修改。這樣不僅增加了觀眾的融入感,從而獲取更高的收視率,還會讓製作方因此而獲取更高的商業收益。但因此也要求製作方具備更高的項目週期管控、成本管控等方面的綜合能力。

從這個視角來看,雖然由於國內動畫工業體系和運營體系的不成熟,某些業務顛覆還不具備實現的環境,但浪潮存儲為方特動漫帶來的項目週期管控、成本管控、特效製作等方面綜合實力的提升,卻為方特動漫未來更多的業務創新打下了基礎。

【結束語】

行業專家認為,中國動畫電影行業如果把團隊與團隊之間的標準和流程建立起來,整個行業一定會大不一樣。中國動畫電影工業化不僅僅是動畫企業實現分工,還需要與行業內的配套產業互相支援和交流,讓對接環節更加高效便捷。從這個角度來看,浪潮存儲和方特動漫的成功合作,為國內更多動畫企業的成功提供了一個鮮活的“教案”。浪潮存儲產品線副總經理周川表示,“浪潮存儲基於‘雲存智用 運籌新數據’的品牌理念,在為方特動漫提供領先數據存儲解決方案的同時,也在影視媒資領域收穫了經驗和成長”。除方特動漫外,浪潮存儲還為央視、中國廣電、鳳凰衛視、“中國V穀”馬欄山文創園等媒資用戶提供了數據存儲服務。

接下來,一方面,國潮風的興起讓國內觀眾樂於見到數量更多、質量更高的國產動畫精品;另一方面,豐厚的利潤也會吸引國內更多動畫企業加快動畫工業體系的建設。當需求和動力碰撞在一起,必然帶來更多國產動畫精品。而在這麼大發展空間之前,我們也有理由相信,深耕廣電行業多年的浪潮存儲也一定會完成自己的進一步成長。

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