賀歲馬18.4億投注創新高
2021年02月15日03:00
■今年賀歲馬閉門作賽,仍吸引大批記者入場。

【星島日報報道】(星島日報報道)辛丑牛年的初三賀歲馬,昨午按傳統在沙田馬場舉行。礙於疫情中受限聚令所限制,賀歲馬須閉門作賽,馬場依然是近來般空空如也,僅參賽馬的馬主可偕一位親友督師,六百零九人入場屬歷來初三最低紀錄。不過,昨日投注額卻意外地超越二○一七年的紀錄,達十八億四千三百萬元,創賀歲賽新高,亦是本年度馬季開鑼以來,投注額最高一日。值得一提的是,財政司司長陳茂波昨日負責頒獎嘉賓,是自從反修例風波以來,首次有政府官員入馬場任主禮嘉賓。

疫情中的初三賽馬,即使缺乏「自由行」旅客撐場,投注額仍可創歷來賀歲賽馬新高,估計是跟港人今年未能出門外遊,以及大部分娛樂場所尚未解禁有關。昨日沙田馬場投注額似「水浸」,唯一欠缺的是人氣及以往新春氣氛。

昔日賀歲馬,沙田馬場例必萬人空巷,敲鑼敲鼓舞龍舞獅,今年閉門作賽則一切從簡,開幕儀式上,只得馬會主席陳南祿與行政總裁應家栢先後上台,戴住口罩向馬迷「隔空」拜年,兩人之後在大風車前合照,謹守二人限聚令。而整日的十一場賀歲賽事,贏馬的練馬師、騎師及馬主,也如近月賽事一樣,影頭馬相時除要罩不離口,亦限「雙雙對對」,並保持安全社交距離。

第八場賀年盃傳統上是賀歲馬的重頭戲,這場辛丑年的第一場盃賽,由一班馬擔綱跑一千四百米,結果由告東尼訓練的「美麗笑容」配騎師蔡明紹跑得第一,賽後,財政司司長陳茂波負責頒獎嘉賓。這亦是自從二○一九年六月十二日爆發反修例風波以來,第一次有政府官員入馬場任主禮嘉賓。但見「財爺」波叔與贏馬的告東尼碰臂祝捷,做足防疫措施。至於辛丑年的第一場頭馬,則由梁家俊策騎的「龍戰士」贏得,練馬師是蘇保羅。

馬會是於去年一月二十七日的初三賀歲馬開始,首度實施「半閉門」形式作賽,其時疫情剛剛在港爆發,馬會即時作出反應,當日只准許預早訂座在馬場餐廳用膳的八千名公眾人士入場,而且入場時全部要先測體溫,場內亦無任何慶節活動。之後隨疫情惡化,馬會逐步收緊措施,以閉門方式作賽至今。

去年賀歲賽的投注額,因馬迷一時未能適應,而且部分投注人未有網上投注工具,投注額僅得十四億七千一百萬元,是二○一二年以來最低;昨日投注額卻高達十八億四千三百萬元,不但較去年上升百分之二十五,亦超越二○一七年賀歲馬的十七億五千九百萬元,創賀歲賽新高。

新年伊始,賀歲馬即開紅盤,馬會行政總裁應家栢說是好開始,卻非馬會事前料及︰「我希望隨着新冠病毒確診個案的減少,稍後可以有較多的馬迷進場。今(昨)天我們唯一缺少的,便是一眾馬迷。但展望牛年,我抱樂觀態度。」應家栢往年賀歲馬定會裝扮成財神,向現場馬迷大派利是,今年卻無法派錢送福。

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