牛年說牛,“星”鮮的知識又增加了!
2021年02月13日10:06

  來源:中國科普博覽

  “鼠”實不易,“牛”轉乾坤。2021年的牛年,來的正是時候。

  要算生肖年,有多少人要掰著手指從頭開始數?子鼠、醜牛、寅虎、卯兔……

  其實算生肖年也有竅門,用陽曆年份除以12,餘數是5的年份都是牛年,2021除以12的餘數就是5。

  我們熟知的十二生肖,又叫屬相,是中國與十二地支相配以人出生年份的十二種動物。所謂“天干地支”,老祖宗觀察天地運行、造物變化,總結出許多規律,五行八卦等也是來自於對自然規律的總結。十二生肖對應的十二地支有很深的含義,在古代還被用於時刻的“時辰”。

地支、生肖和時辰(圖片來源:百度搜索)
地支、生肖和時辰(圖片來源:百度搜索)

  不過今天我們不是來做考證的。牛年到了,適逢春節各處洋溢著喜慶,即使到了夜晚也燈火通明;仰望星空,遙遠廣袤的宇宙里藏著許多有“牛”有關的傳說故事,大家想不想聽一聽故事背後的太空奧秘?

  金牛座對應的牛和日期從哪來?

  現在很多年輕人喜歡講自己出生的“星座”,這也衍生出一系列的占卜。自古以來,人們將星空中的星星按照自然分佈,劃成若干區域,每個區域叫做一個星座。人們會並按照星星組成的結構將它想像成某種圖形,與神話傳說對應,對星座進行命名。常見的說法是88星座和黃道12宮星座。

  金牛座(Taurus)就是12宮星座之一,對應的出生日期為陽曆4月21日~5月20日。

  金牛座中的“金牛”說的是什麼牛呢?

  在希臘神話中,金牛座是主神宙斯的化身。有個國家叫做腓尼基,公主叫做歐羅巴(Europa),容貌豔麗無比。宙斯對歐羅巴公主一見鍾情,但又怕老婆,於是悄悄隱藏自己,變成了一頭美麗的公牛想要靠近歐羅巴公主。歐羅巴看到這頭大牛後非常喜歡,於是爬到了公牛的背上,沒想到剛剛還溫馴的公牛突然飛奔起來,把公主拐走了。最終宙斯與公主結婚生子,為了紀念這一切,宙斯將公牛的形象升到天幕,成為了金牛座。其實,將星座命名為金牛隻是因為這些星星用線連起來像牛。

金牛座星座(圖片來源:veer圖庫)
金牛座星座(圖片來源:veer圖庫)

  同其他星座相比,以金牛座為代表的十二宮星座為什麼與眾不同呢?特別是還對應著人類出生的星座。

  這和太空當中地球相對於太陽的運動有關。地球繞著太陽公轉,一年轉完一圈。此時,地球上的我們看太陽,每天的位置都有所不同,彷彿太陽在群星之間以一年為週期緩慢移動位置,人們稱之為太陽的“週年視運動”(一週(圈)、一年、視覺上的運動)。這種“週年視運動”在天球上的路徑,就稱為黃道。

  從地球上看, 12個星座大概將黃道等分成12段,每一段以代表星座命名,太陽會在對應的月份來到這個段。因此才有所謂的金牛座對應4月21日~5月20日。

  二十八星宿之“牛金牛”,及牛郎織女

  現代年輕人對二十八星宿非常陌生。其實它與西方的十二宮星座相似,是中國古代劃分黃道附近星空的規則。

  二十八宿按東北西南四個方位分作四組,每組七宿,分別與四種顏色、四種四組動物形象相匹配,叫做四象或四陸,對應關係如下:東方蒼龍,青色;北方玄武,黑色;西方白虎,白色;南方朱雀,紅色。《西遊記》中曾私自下界的神仙黃袍怪“奎木狼”,就是西方白虎的星宿之一。

  二十八星宿以五行和動物命名,其中哪一位是牛呢?北方七宿第二宿名為“牛金牛”,因為它的星群組合猶如牛角。

  那為什麼是“牛”金“牛”,兩個牛字呢?這和咱們開頭說的生肖、天干地支又有關係。二十八星宿的名目,拿虛日鼠來說,虛日鼠的“虛”為星宿名,“日”為七曜(金木水火土和日月)之一,鼠為所取動物形象。所以,牛金牛,第一個“牛”為星宿名稱,剛才提到,這一星群組合很像牛角,因此末一個“牛”就是這一星宿所取的動物形象。

二十八星宿中的牛金牛(來源:百度百科)
二十八星宿中的牛金牛(來源:百度百科)

  二十八星宿的名稱,只有一個星宿用了動物名,這就是牛宿。十二生肖的醜牛,恰恰和牛宿在方位上相吻合,從而形成“牛金牛”的雙牛重合。

  在牛金牛中,有兩顆非常重要的星星,流傳著家喻戶曉的神話故事。那就是從牛郎星、織女星的星名衍化來的牛郎織女的故事。周代《詩經。小雅。大東》中寫道:“維天有漢,監亦有光。跂彼織女,終日七襄。雖則七襄,不成報章。睆彼牽牛,不以服箱。”在傳說中,天仙織女與放牛的凡人牛郎的愛情觸犯了天神,他們被天河隔絕,只能靠一年一度的鵲橋相會。在許多故事版本中,“牛”也是牛郎織女故事中牽線搭橋的一位角色。

  不過,現在我們知道了,織女星是距地球25.3光年、質量為太陽2.5倍的一顆恒星,牽牛星則是距地球16.3光年、質量為太陽1.7倍的恒星,那頭“頭上有兩角,身下有三足” 的牛,則是多顆星星組成的圖形。

牛郎星、織女星相望(來源:百度百科)
牛郎星、織女星相望(來源:百度百科)

  木衛一和木衛二——牛和希臘神話

  木星是太陽系體積最大的行星,它有許許多多的“月亮”,也就是衛星。木星的英文名Jupiter,來自羅馬神話的主神——宙斯。木星最早被發現的衛星,木衛一和木衛二被命名為“伊奧”(Io)和“歐羅巴”(Europa),對應的是兩位與“牛”有關的人,她們都是宙斯的情人。

  我們剛才講金牛座的時候提到了歐羅巴,她被變成牛的宙斯拐跑了。根據神話,歐羅巴是歐洲最初的人類,歐洲人都是她的孩子,所以現在歐洲(Europe)就是根據她的名字來命名的。在天體中,歐羅巴體積很大,直徑達到3138公里,據分析,它的表面有一層薄薄的冰外殼,極度光滑。

木衛二“歐羅巴”照片(來源:NASA)
木衛二“歐羅巴”照片(來源:NASA)

  那麼,伊奧是怎麼跟“牛”扯上關係的呢?在希臘神話中,少女伊奧是國王伊那科斯的女兒,她被宙斯看中。這件事情沒有躲過宙斯的妻子赫拉,出於恐懼,宙斯把伊奧變成了一頭雪白的小母牛。赫拉識破之後,假意稱讚並要走了這頭小母牛當禮物,然後派遣百眼怪物看守她,讓她只能作為牛過著吃草的生活。宙斯看伊奧可憐,派赫爾墨斯用笛聲催眠了怪物,帶走了伊奧,並向赫拉求情,最終將伊奧變回成人。

  由伊奧的故事命名的星球——木衛一,直徑達到3637 公里,表面星羅棋布地散落著超過400座活火山,遠遠看去色彩斑斕,可以說是一顆“熱情似火”的星球。

木衛一“伊奧”照片(來源:NASA)
木衛一“伊奧”照片(來源:NASA)

  牛年說牛,“星”鮮的知識又增加了!今天我們的奧秘分享就到這裏。牛年春節,希望大家過一個幸福快樂的新年,同時不要忽視疫情,鼓足“牛”氣在新的一年探索更多的可能!

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