Google系氣球互聯網公司Loon將關閉 它留下了哪些科技遺產
2021年01月22日12:19

  澎湃新聞記者 承天蒙 綜合報導

  1月22日,Google母公司Alphabet旗下X實驗室(X Lab)的博客站上,一篇以“Loon的最後飛行”為題的文章發佈了這一信息。

  “這條商業可行性之路比希望的更長,風險更大,”X實驗室的負責人Astro Teller在博文中寫道,“接下來的幾個月中,我們將開始縮減運營,Loon將不再是Alphabet旗下的‘其他賭注’。”

  Alphabet旗下“其他賭注”(Other Bets)單元中,除了Loon之外,還包括自動駕駛汽車公司Waymo、生命科學公司Verily、網絡安全公司編年史(Chronicle)、無人機項目Wing等從實驗室項目中脫胎而出的科技創新子公司。

  Loon於2013年6月誕生,2018年從實驗項目“畢業”,成為了Alphabet旗下的獨立子公司。

  在2017年波多黎各遭受颶風“瑪麗亞”襲擊後,Loon與AT&T合作,在波多黎各投入運營,為災區提供互聯網服務。2019年秘魯地震時,Loon的氣球在48小時內就在需要的地區提供了互聯網。2020年7月,Loon在肯尼亞啟動了首個商業化互聯網服務,由約35個氣球的編隊覆蓋了約50000平方公里的面積。

  Teller表示,Loon正在努力讓員工在X公司、Google和Alphabet擔任其他職位,“一小部分的Loon團隊將留下來,保證Loon剩下的運營能安全順利地完成,包括終止在肯尼亞的氣球互聯網服務。”

  X公司發言人向TheVerge透露,Loon在肯尼亞的服務將持續到2021年3月,為了支援服務關閉後可能會被影響到的當地民眾,Loon承諾將提供1000萬美元,以支援肯尼亞致力於“連接、互聯網、創業和教育”的非盈利組織和企業。

  雖然沒能在商業化上獲得成功,但Loon仍然留下了它重要的科技遺產。

  據Wired當天報導,一直以來都沒有什麼人在氣球技術上投入大量的金錢和研發,但Loon卻不斷創造記錄,讓氣球保持高空飛行。它使用先進的算法和美國國家海洋與大氣局(National Oceanic and Atmospheric Administration)的氣象數據進行突破,從而弄清如何利用風流並在60000英呎的高空中航行。2020年12月,Loon的工程師在《自然》雜誌上發表了一篇論文,介紹了他們如何利用深度學習技術幫助氣球在充滿挑戰的環境中發展和搭建網絡。Loon的另一項突破是通過光束(類似於不帶纖維的光纖)發送高速數據,這一成就隨後獨立了出來,成為了X實驗室的Taara項目。

  Loon並不是Alphabet唯一一家關閉的實驗性公司。2020年,公司縮編了利用風箏渦輪發電的Makani;研究如何從海水中生產清潔燃料的Foghorn(霧角)項目也於2016年關閉。

關注我們Facebook專頁
    相關新聞
      更多瀏覽