港缺藥廠實驗 拖慢疫苗出爐
2020年12月20日03:00
■待港大成功研發的噴鼻式「雙重疫苗」後,市民只需每年打兩針,即可防止感染流感及新冠肺炎。

【星島日報報道】(星島日報報道)新冠肺炎侵襲全球已逾一年,但「港產疫苗」研發仍是「只聞樓梯響」。港大醫學院助理院長孔繁毅解釋,香港本身無藥廠,須依賴內地藥廠協作,但疫情下不能面對面溝通,通關文件及內地審核程序等拖慢進程,估計若有本地疫苗廠,疫苗可最少快三個月至半年「出爐」。同樣有研發疫苗的理大亦指,本地沒有疫苗廠令研發倍添困難,認為如有基礎設施支持,研發時間可縮短不少。

一枝疫苗由研發到生產並非易事,港大早於三年前研製噴鼻式減活流感疫苗,其間一直無人投資生產,直至新冠肺炎疫情,港大團隊將新冠肺炎病毒元素加至減活流感疫苗,才獲得港府及流行病防疫創新聯盟逾二千五百萬元資助,首踏「生產之路」。不過,由於本港沒有疫苗廠可做實驗,須依賴外國廠房,但需要經當地政府審批才能開展,加上該地研發機構有優先權用實驗室。孔繁毅以港大疫苗為例,疫苗分別在內地及英國做臨牀前測試均要排期,等候時間都花上兩、三個月。

港大今年三月才與內地疫苗廠合作研發疫苗,孔繁毅指,因內地先爆發疫情,不少內地疫苗研究已到第二、三期測試,估計早於一月已接觸疫苗廠,「他們所有工作都行先我們一步。」另外,由於港大疫苗屬噴鼻式,故須測試鼻黏膜的抗體需時更長。

港大疫苗雖完成臨牀前測試,但疫苗抵港時亦要向多地申請藥物進出口證明,如疫苗由長春出發經深圳過境到港,長春需要有出口證明,深圳則要求有出、入口證明,香港也需要申請入口證明。疫苗進入第一期臨牀研究後也非一帆風順,孔繁毅透露現時資助僅足以應付第一期研究,但第三期研究金額則以天文數字計,「要根據第一期的研究成果,才可以想幾時去推第三期。」

除港大外,理大亦正研發新冠肺炎疫苗。研究成員之一的理大應用生物及化學科技學系客座教授劉樂庭表示,香港無疫苗廠令研發過程碰壁,「不與內地合作,很多動物測試也很難做到。」他又指,現時是很簡單的實驗也要送去海外,「與外地大廠不同,他們有基礎設施,可以很快做好。」

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