什麼都擋不住美國人回家過年:新冠陰影下的感恩節和黑五
2020年11月26日06:00

  新浪科技 鄭峻發自美國矽谷

  蕭瑟了大半年的美國機場再次出現了人流湧動的場景。什麼也擋不住美國人回家過節的急切心情;然而,新冠病毒並不會放假休息。

  疫情籠罩下的感恩節

  明天就是美國最重要的年渡假日——感恩節(每年11月的第四個星期四)。從很多方面來說,感恩節就像是美國人的春節。無論是乘坐飛機還是自駕開車,也無論工作多忙距離多遠,全美各地的美國人都要在這一天趕回家裡,吃上一頓團圓飯。所以,感恩節前幾天也是美國每年交通高峰期,機場公路到處都是回家人群,就像是中國春運一樣。

  世界各地習俗都有相似之處。感恩節也是美國人每年吃得最多的一天,感恩節晚上的大餐就像是中國人的除夕大餐。烤火雞、果醬土豆泥、南瓜派、烘培甜品、酒水飲料,美國人會在這一天放開肚子大吃大喝,甚至一天會攝入高達4500卡熱量。和中國民眾一樣,感恩節大餐一天吃不完,剩菜也要吃上好幾天。

  而感恩節後的第二天,則被稱為“黑色星期五”。這一天是美國每年零售額最高的日子,也是每年歲末購物假期的開端。黑色星期五的銷售狀況直接決定了零售商家第四季度的業績。各大商家都會拿出每年最大的促銷力度,儘可能吸引消費者,提升自己的銷售額。為了爭搶數量有限的折扣商店,美國人會在商店門口排起長隊,甚至在店裡大打出手。

  分割線開始,以上是尋常年份的感恩節假期景象,而2020年卻是一個最不尋常的年份。在百年一遇的大流行疫情面前,超級大國美國的疫情防控工作幾乎徹底失敗。肆虐的新冠病毒不僅給民眾健康帶來了嚴重威脅,更給社會經濟帶來了沉重打擊。約翰霍普金斯大學(JHU)的數據統計,疫情爆發十個月後,美國已經總計有近1300萬人被感染,超過26萬人不幸死亡。

  但進入冬季之後,美國的疫情擴散勢頭反而更加兇猛肆虐。過去一週時間,美國的日新增確診人數甚至接近18萬,日均死亡超過千人。更為麻煩的是,從沿海到內陸,美國幾乎每個州都迎來了疫情爆髮式增長。現在美國醫療體系已經開始逐漸吃緊,新冠住院治療人數超過了8.5萬人(美國醫院只收治重症患者)。美國首席傳染病專家福奇(Anthony Fauci)預計,按照目前的疫情勢頭,明年1月底美國新冠死亡人數可能高達40萬。

  隨著疫情再度爆發,加州紐約等重災區只能被迫再度限製商業場所客流,關閉電影院健身房等室內運營場所,甚至推出夜間宵禁這樣的非常規手段(意在阻止民眾外出聚會)。然而,這些並沒有什麼作用 。哪怕半數以上民眾都遵循政府要求限製自己活動,但總會有三成左右的少數人完全無視疫情風險,繼續自己以往的生活方式,甚至拒絕口罩。

  壓抑一年的厭倦心理

  這是美國疫情防控最大的無奈。儘管美國疫病控制預防中心(CDC)和福奇都懇求美國民眾以疫情為重,今年暫時不要大家庭團聚,呆在家裡放棄出行,但看起來並沒多少人把他的話放在心上,數以百萬計的美國人還是趕著回家過節。“可怕的是,我們會在這個星期迎來疫情爆發以來最大的出行人流。”哈佛醫學院研究員兼醫生瓦爾沙(Christopher Worsham)在社交媒體上無奈地感慨。

  過去幾天時間,美國的各大機場再次出現了人流湧動的景象,要不是人人帶著口罩,似乎有種疫情即將結束的虛幻感。美國交通安全局(TSA)的數據顯示,過去四天時間,美國航空客流量已經達到了3月份疫情爆發以來的最高水平,日均出行量達到了100萬人。

  各大航空公司倒是對此期待已久。由於疫情衝擊出行,今年美國國內航空出行同比下滑了64%,而國際出行同比更是下滑了74%。航空業已經虧損運營了大半年,平均每天的運營成本就高達1.8億美元。為了儘可能確保飛行安全,許多航空公司都會要求旅客在值機之前進行核酸檢測,在候機和乘機過程中全程佩戴口罩,並在機艙內加裝醫用級別的HEPA空氣過濾系統。

  美國旅遊協會(US Travel Association)會長羅傑道(Roger Dow)看來,經過大半年時間的各種居家和限製,美國民眾已經對疫情產生了厭煩和疲倦心理。“我們的調查顯示,美國人已經厭倦了呆在家裡,他們想在假期看到親朋好友,想出門散心。”而一部分可以在家遠程工作的人們,甚至早早就飛去了夏威夷邊渡假邊工作。

  疫苗的利好消息也給民眾帶來了心理刺激。旅行搜索引擎Skyscanner的數據顯示,本月初輝瑞宣佈自己的新冠疫苗三期臨床數據有效率達到90%之後,美國的旅行搜索量隨即就增長了25%。他們已經迫不及待地想出門渡假或者探親訪友。但無論輝瑞還是摩德納的疫苗,都要等到明年年初才開始向大眾普及可用,並不能在這個歲末假期給美國人帶來保護。

  美國汽車協會(AAA)預計,今年感恩節期間可能會有5000萬美國人開車或者乘機出行,僅比去年的正常水平下滑10%。考慮到嚴峻的疫情壓力,這種全國大規模出行高峰讓疫情防控部門感到憂心忡忡。福奇認為,感恩節期間的感染情況要到數週之後才能顯現出來,這意味著美國的疫情可能會在進入12月份之後呈現螺旋式上升。

  黑色星期五轉向網購

  雖然美國人不顧疫情風險也要回家過節,但外出購物卻並不是必需活動。機場的返鄉人群或許熱情依舊,但黑色星期五商店內人潮湧動的場景卻是不可能延續了。儘管零售商店可以獲準開門營業,但他們依然要嚴格限製入店人數,加州只能允許25%的客流量入內,而且購物者也必須全程佩戴口罩,保持社交距離(其實不太可能做到)。而且,美國零售商協會(National Retail Federation)調查顯示,今年美國消費者的歲末購物季預算也比去年略有減少,平均家庭購物預算僅為998美元。

  但對壓抑了整整一年的實體零售商來說,哪怕是新冠疫情籠罩下急劇縮水的黑色星期五,也是他們翹首期待的希望。原本黑色星期五的意思就是零售商會因為這一波購物高峰而“in the black”(掙錢盈利的意思)。市場調研公司Suzy進行的千人調查顯示,依然有36%的受訪者打算在黑色星期五期間出門購物。為了迎合這些顧客,梅西百貨甚至打算週五早上5點就開門迎客。

  除了大型超市等企業,實體零售成為了今年疫情損失最為慘重的一個行業,不僅零售額大幅下滑,破產零售商家數量更創下了十年新高。購物中心、百貨商店和品牌專賣店是疫情衝擊最大的領域。與此同時,電商平台亞馬遜成為了最大的受益者,沃爾瑪和Target這樣的超市也有明顯增長。

  市場調研公司RetailMeNot的統計顯示,有超過六成的零售商打算拿出比往年更為誘人的折扣來吸引顧客,提振今年因為疫情而低迷不振的銷售業績。與往年不同的是,各大商家以往集中在黑色星期五的折扣,現在提前一個多星期就提前放出,而且在網站上同步推出,這顯然是為了吸引消費者提前購物,在自己的網站購物,培養他們在自己網站的購物習慣,朝網購的方向轉型。傳統的黑色星期五甚至有可能變成長達兩個月的網絡大促銷。

  新冠疫情促使著更多美國民眾從線下購物轉向網購。美國零售商協會預計今年美國假日購物銷售額(不包括汽車、餐飲和加油)或將同比增長3.6%-5.2%,但網絡銷售額或將同比增長20%-30%。德勤在上週所做的調查顯示,今年有61%的消費者打算在網上購物,歷史上首次超過了打算去實體店購物的消費者。

  實體店嚴格限製入店人數

  由於購物習慣和物流配送等方面的差距,美國的電商普及率一直明顯落後於中國。但新冠疫情卻給美國電商行業帶來了加速推動力。電商調研公司eMarketer預計,今年美國網絡零售額或將達到7945億美元,同比增長32.4%,佔據整體零售額的比例達到14.4%。該機構今年年初的預期增幅只有18%,而如果明年疫情能夠退卻,網購零售額增幅也將大幅下滑至6.1%;按照目前的速度,2024年美國網絡零售額占整體零售的比重將達到19.2%。

  相比之下,中國商務部的數據顯示,單是今年前三個季度中國網絡零售額就超過了8萬億元(約合1.22萬億美元),占整體零售額的比重為24.3%。去年中國網絡零售額總計10.63萬億(約合1.62萬億美元),是美國的2.7倍(美國去年網絡零售額總計6001億美元)。

關注我們Facebook專頁
    相關新聞
      更多瀏覽