陪伴NBA狀元愛德華茲的是兩幅畫像,那是他逝去的母親外婆
2020年11月20日20:55

原標題:陪伴NBA狀元愛德華茲的是兩幅畫像,那是他逝去的母親外婆

當選NBA狀元時,愛德華茲母親和外婆的畫像陪伴在他身邊。

當NBA總裁亞當·蕭華在選秀之夜第一個念出安東尼·愛德華茲的名字時,緊挨在他兩旁的並非是家庭成員,而是兩幅畫像。

畫像上是他的母親和外婆,兩位對他影響至深,卻都在五年前相繼去世的親人。

這就是來自佐治亞大學的愛德華茲向NBA以及全世界球迷介紹自己的方式——他將以狀元的身份加盟森林狼,然後帶著母親和外婆的期待,努力征服整個聯盟。

在關於籃球和親情的成長經曆中,離別的傷痛來得過早了一些,但正是這份成熟和擔當,讓愛德華茲有了更加堅定的方向,“我要更加努力,因為(母親和外婆)她們希望我成長到更高水平。”

愛德華茲與家人慶祝。

最瘋狂的兩位“拉拉隊長”

愛德華茲身旁的好友和隊友,時常用“蟻人”這個外號稱呼他。“蟻人”,這是愛德華茲的父親在他很小的時候為他起的綽號,一直沿用至今,也是父親留給愛德華茲為數不多的東西。

在愛德華茲的成長道路上,陪伴他的是母親和外婆。

“我是她們的最愛,小時我和她們睡在一張床上。她們會在晚上下班後給我帶回食物或其他東西。甚至當我和兄弟姐妹在一起時,她們甚至偏愛我到‘你們都不要碰我的孩子’。”

愛德華茲至今都清楚地記得,母親和外婆對他的偏愛,不僅僅在生活里,也在運動場上。

生長於橄欖球氛圍濃厚的美國南部,愛德華茲第一個愛上的運動其實是橄欖球。在10歲以前,愛德華茲已經是美式橄欖球青少年聯盟里的一位佼佼者。

幾乎他的每場比賽,母親和外婆都會在場邊為他加油。她們會穿著愛德華茲球隊的球衣,然後用極具穿透力的呼喊聲,為愛德華茲的每一次達陣喝彩。而每當愛德華茲完成進攻,他都會向這兩位最忠實的粉絲獻上“飛吻”。

愛德華茲個人集錦。(01:35)

那時候,她們不僅在場邊扮演拉拉隊的角色,還是愛德華茲的精神支柱。

“有時候,母親會非常嚴厲。”愛德華茲在接受ESPN採訪時回憶了一些場邊的故事,“當我在場上表現掙紮的時候,她會毫不留情地大喊,‘我不知道你出了什麼問題,但你最好振作起來’。

如果不是因為一場比賽里防守隊員的撲殺弄斷了愛德華茲的腳踝,他和母親或許都沒有意識到他在籃球場上更出色的天賦。在家休息的那段時間,他苦練了自己的另一條腿,然後當他拆掉石膏後,他竟然完成了人生里的第一次扣籃。

事實上,在愛德華茲“放棄”橄欖球之前,他的母親伊維特還堅持希望兒子能夠選擇橄欖球,但是當她意識到愛德華茲更希望在籃球場上展現自己的天賦後,她就無條件地支援兒子。

愛德華茲展現過人天賦。

“我希望你能完成夢想”

在愛德華茲的記憶里,中學時期每週枯燥而重複的訓練生活中,最開心的就是每週六和家人共度的晚餐時光。

愛德華茲會和哥哥姐姐們一同鑽進外婆的SUV后座,然後從格林伍德大道駛出,前往他們最喜歡的那家餐廳。

一路上,外婆和媽媽會坐在前座,車載收音機里播放著愛德華茲最喜歡的R&B音樂,母親會跟著音樂搖擺,外婆雖然聽不懂年輕人喜歡的流行歌曲,但是依舊會跟著哼唱和大笑……

那是愛德華茲不停努力訓練的動力來源——但事實上,在那些年,外婆和母親的卵巢癌已經越來越嚴重。

根據愛德華茲在接受ESPN採訪時的描述,“很多年以來,外婆一直在和卵巢癌細胞抗爭,來回接受各種篩查,而母親的卵巢癌更加嚴重,擴散速度比想像中快很多。”

有一個週末,當他們享受完家庭晚餐即將離開外婆家前,愛德華茲突然有一種衝動想要把腦中反復出現的一個信念寫下來。於是,他拿起記號筆,就在外婆家的牆上寫下了兩行字:

“未來麥當勞全美最佳陣容”;

“未來的NBA球員”。

最初,外婆對於愛德華茲的“出格”舉動很生氣,但是當她看完這兩行字,她的心中只有驕傲,

“年輕人,你在為自己設定目標。我希望你能完成夢想。”

遺憾的是,外婆和母親都沒有能夠等來這一天。

2014年年底,母親伊維特的狀態每況愈下,只能住進臨終關懷醫院。在2015年1月,她因病離世。7個月後,外婆雪莉也同樣沒能擊敗癌症,離開了人世。

一前一後,外婆和母親都是在5號這天離開,為了紀念兩位至親的家人,愛德華茲在高中生涯將自己的球衣號碼換成了5號。

“失去媽媽真的很艱難,我失去了貼心的好友。”愛德華茲說,“而我的外婆,她就像我們的支柱,她為我們做了一切。”

愛德華茲把球衣換成了5號。

“你未來必須照顧好家人”

痛徹心扉的生離死別,讓當時只有14歲的愛德華茲變得更成熟和更有擔當,也讓他有了更堅定的信心去提高自己在球場上的能力,因為他始終記得外婆的按句話,“我希望你能完成夢想”。

“訓練中,如果我的教練對我說‘快點,繼續努力’,我會告訴他們,‘你們不必和我強調這些,我的媽媽和外婆早就教會我了’。”

用身邊好友的話來描述,愛德華茲是那種“你需要用掃把才能把他從訓練館中趕出去的球員”。

就這樣,愛德華茲帶著在高中最後一個賽季25.7分和9.6個籃板的亮眼數據進入了NCAA。當他在佐治亞大學的體能教練肖恩·海耶斯第一次測試愛德華茲的時候,他就意識到這位年輕的後衛確實擁有“像威斯布魯克一樣勁爆的身體素質”。

他的第一次垂直起跳測試就達到了100.33公分,按照海耶斯的說法,在當時那屆新人中,這個數據可以排到前10位。更驚人的是,當一個月訓練結束後,他的垂直彈跳已經達到了105.41公分。

“17歲的孩子就能跳這麼高,太驚人了。”作為一個曾經就職於NFL的專業體能師,令海耶斯印象深刻的還有愛德華茲無窮無盡的精力,“每次在折磨人的訓練結束完之後,他都還會加練扣籃,那種360度轉身扣籃,這真的無法讓我理解。”

也許很多人無法理解他這種“玩命”的訓練,但就如愛德華茲自己所說,是那份親人的羈絆以及外婆曾經告訴他的家庭責任,推動他一往無前。

“有一天,你將必須扛起家庭的責任,照顧好你的家人。”外婆跟愛德華茲說這番話時,她的身體已經很虛弱了,而愛德華茲也答應了他的外婆,“我們都會互相照顧的。”

愛德華茲帶著小侄女出席採訪。

正因如此,他在選擇大學的時候,放棄了眾多戰績更好的名校,而是選擇佐治亞大學,為的就是離剛出生的小侄女近一些。

“我竭盡所能與家人保持緊密,因為我們都失去了媽媽和外婆。我們會團結在一起,共渡難關。”在接受各家媒體採訪時,愛德華茲不止一次說過這樣的話,“我每週7天24小時的努力,這樣我的家人們就可以7天24小時的休息了。”

而在以狀元身份進入NBA後,愛德華茲的第一份合同是4年4420萬美元……

時至今日,愛德華茲依舊會在訓練之餘打開視頻網站,翻看自己11歲時打橄欖球的視頻,不僅僅是因為他確實還愛著橄欖球,更重要的是,在這些比賽視頻里,他能看到自己的母親和外婆。

她們坐在場邊笑得格外燦爛,這就是愛德華茲努力奮鬥的最大動力。

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