擴兩元乘車優惠 政府否認擱置
2020年10月25日03:00
■勞福局局長羅致光澄清,政府無計畫擱置或煞停擴展兩元乘車優惠計畫。

【星島日報報道】(星島日報報道)兩元乘車優惠門檻由六十五歲降至六十歲的新措施做或不做?勞工及福利局局長羅致光昨終於澄清,政府無計畫擱置或煞停新措施,目標仍是在下一財政年度落實,但未有具體時間表。他說,疫情難以預測,難言是否待疫情過後才落實措施,當中港府的財務狀況是重要考慮因素,而經濟效益只屬次要考慮。他說,此計畫的研究報告大致完成,正研究以個人八達通取代長者八達通,減少濫用情況,以及檢討長者「長車短搭」導致政府津貼額增加的問題。

羅致光昨出席港台節目及會見記者時表示,有關將兩元乘車優惠擴展至六十歲起適用的工作,政府一直進行,局方大致完成檢討計畫,現正分析有關資料,包括研究應否將紅色小巴納入資助範圍,以及隨人口高齡化,計畫為政府帶來的財政負擔等。他解釋,局方完成檢討後有責任向行政會議成員交代情況,不過中途有消息泄漏,引致有議員出來表達意見。他澄清,「現時只是仍有細節我們要做,即使推行亦需要一點時間,目標仍是下個財政年度推行這個項目,所以無所謂擱置、煞停這個說法。」

他直言,政府今年初提出擴展兩元乘車優惠時,政府的財政狀況與現時有很大分別,當時無法想像疫情規模之大,沒有預計要動用三千億元協助市民和業界應對疫情,認為作為負責任的政府,需要審時度勢。

  至於會否待疫情過後才可落實政策,他說,疫情發展難以預測,如最初第一波爆發時無法估計到第二、三波的情況,難言是否待疫情過後才可實施。

政府制定政策須考慮不同因素,包括社會、經濟、可持續發展及財務狀況等,而兩元乘車優惠主要是福利和運輸政策,他認為,政府財務狀況是重要的考慮,而經濟效益等則只屬次要。他指,政府原估計擴展計畫涉及約十七億元的額外開支,是根據初步報告作出的中間數,但從預算角度會「預鬆啲」,料一定超過十七億元,以免超出預算後要再申請撥款。

他並提出,政府正研究以個人八達通取代長者八達通的做法,希望可減少濫用的情況,但現時六十至六十四歲人口達五十九萬,改為發放個人八達通,需要時間處理及調整系統。

  他並關注,現時出現「長車短搭」的情況,舉例指有長者會乘坐非過海巴士由西營盤去灣仔北,可能原本政府只須津貼兩元多,但長者改乘坐過海巴士則須津貼十元。

  他又指,有交通工具營運者本來已提供長者優惠,政府按相關長者優惠價錢計算資助費用,加上使用優惠的客量上升,政府要檢視有關做法。

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