多方消息稱美國司法部近期將對Google提起反壟斷訴訟
2020年09月30日10:21

  原標題:重磅丨多方消息稱美國司法部近期將對Google提起反壟斷訴訟  

  作者:黃婉儀 實習生李穎嘉

  多家媒體稱,美國司法部將在近期對Google發起反壟斷訴訟,此前,美國政府已經就此進行14個月的調查。

  彭博社上週五稱,美國司法部長威廉·巴爾(William Barr)將發起對Google的反壟斷訴訟,這或成為自20年前微軟反壟斷案件以來的最大反壟斷訴訟。自2013年美國聯邦貿易委員會停止對Google調查以來,執法者已經對這家公司沒有問津多時了。

  超半數州檢察長正在準備調查

  報導援引兩位知情人士消息稱,一些接近案件的人士透露美國司法部最快將在未來一週對Google提起反壟斷訴訟,不過計劃可能會被推遲。多個州的檢察長和司法部律師們上週在華盛頓已就案件在做最後的準備。

  早在本月初,多家媒體曾紛紛報導,有知情人士透露美國司法部將對Google發起反壟斷訴訟,超過半數的州檢察長正在準備對Google的潛在反壟斷違法行為展開調查。當時的報導稱美國司法部對Google的反壟斷訴訟或在9月第二周正式宣佈。

  報導稱,在美國首都華盛頓之外,一些州已經對大型科技企業日益增長的影響力開展調查,路易斯安那州和密西西比州在今年3月就嚴厲質問Google對用戶個人信息的使用情況和對搜索結果採用的算法技術。今年夏天,一些州檢察長已經和聯邦司法部秘密見面,探討對大型科技企業反壟斷擔憂開展更廣泛調查。

  8月18日,美國技術政策研究召開的的阿斯彭論壇上,美國司法部反壟斷部門助理檢察官馬坎·德萊希姆(Makan Delrahim)表示,聯邦政府正在和一些州的官員協商,保守估計有超過12個州的檢察長對科技公司反壟斷調查表示出興趣。

  法學專家:政府勝訴難度比較大

  耶魯大學法學院教授張泰蘇在接受21世紀經濟報導記者採訪時表示:“一般來說,司法部門提起訴訟,那麼勝率是要比同行競爭者提起訴訟要高一截,但也遠沒到必勝的地步。美國反壟斷法的基本判斷標準是對消費者權益產生負面影響,尤其是消費者的經濟利益,而不是單純的‘阻礙競爭’,因此政府的勝訴難度比較大。”

  就在9月28日,美國加州北部地區法院剛剛結束遊戲公司Epic Games控訴Apple應用商店反壟斷案件的在線聽證會。法官伊馮·岡澤雷茲·羅傑斯(Yvonne Gonzalez Rogers)指出,這樣一個反壟斷法前沿的重要案件,雖然可以由一位或多位法官處理,但公眾意見非常重要,由普通人作為陪審團參與審理可能更合適。

  張泰蘇表示:“反壟斷法的重大案件一般都需要由陪審團進行事實認證,因為案件的核心往往是‘被起訴方的行為是否導致了涉案產品的市場價格上升’這種問題,而這種問題一般要由陪審團進行最終判斷。”

  不過,張泰蘇認為,美國政府近期在Google反壟斷案件上如此催進度,明顯有政治考量。“由於本屆政府任內的司法部政治色彩太濃重,令人無法完全相信其職業判斷。”

  焦點:搜索引擎、數字廣告和Android系統

  另據21世紀經濟報導記者此前從7月底GAFA科技四巨頭(Google、亞馬遜、Facebook和Apple)反壟斷聽證會上瞭解到,美國眾議院司法委員會反壟斷小組預計在今年夏末秋初公佈對這家大型科技企業反壟斷調查細節的最終報告。

  記者通過梳理Google壟斷指控聽證會和法律文件發現,Google很可能在搜索引擎、數字廣告和Android系統上面臨政府的反壟斷訴訟。

  此前,美國眾議院議員凱利·阿姆斯特朗(Kelly Armstrong)指控Google在搜索引擎結果上偏向自己的服務。根據Jumpshot的數據顯示,超過半數的Google桌面搜索都會把用戶引導到Google自己的產品上,而不是讓用戶點擊其他網站;而在移動端上,超過七成的搜索結果會把用戶截留在Google產品上,而不是讓用戶點擊其他網站。

  Google由於掌控了大多數用戶的在線搜索入口,在數字廣告領域定位舉足輕重。去年9月,德州檢察長肯·帕克斯頓(Ken Paxton)帶頭48個州聯合對Google開展反壟斷調查,他表示調查將會聚焦Google的數字廣告業務,強調Google在廣告市場的壟斷地位和對用戶數據的使用情況。

  據市場調研公司eMarketer分析稱,Google的廣告收入占美國全部數字廣告支出比例為31.6%,排名第一,Facebook和亞馬遜位列其後,佔比分別為22.7%、7.8%。

  此外,Google迫使Android手機設備預裝Google瀏覽器,以及強製應用開發商使用應用內購支付方式並從交易金額抽成,也是反壟斷政府部門的調查重點。

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