海外周選 | 創始人離職、進度遲緩,Facebook的天秤幣還能成嗎?
2020年09月28日08:08

  最近,有一則消息淹沒在諸如Tesla電池日、甲骨文的“雲上加州”等引人注目的大新聞之下:Facebook的數字貨幣項目“天秤幣”(Libra)的聯合創始人摩根·貝勒現已離職。

  2017年加入Facebook的貝勒,此前也是該公司Novi支付項目(前身為Calibra數字錢包)的聯合創始人。據稱,貝勒是Facebook內部推動數字貨幣項目的主要人員。曾有一度,她孤身一人扛起Facebook區塊鏈發展的大旗。

  眼看著重臣離去,往日高調的天秤幣,現在還有幾人記得?未來又會怎樣呢?

  醞釀

  2018年2月12日,矽谷投資者、加密貨幣技術專家霍華德·吳應邀來到Facebook總部,討論向20多億在線用戶推出區塊鏈技術的影響、機會和風險等等。

  不過,邀請他的不是Facebook的CEO馬克·朱克伯格或副總裁大衛·馬庫斯。事實上,他見到的人是摩根·貝勒。

  貝勒剛加入Facebook不到一年。在最初的一段時間里,她是Facebook的區塊鏈計劃的唯一負責人,研究區塊鏈技術、跟業內人士交流意見。

  在貝勒的努力下,Facebook開始重視起區塊鏈技術。2018年5月,區塊鏈項目正式啟動,先前負責Messenger應用的馬庫斯也加入到這個新的部門,與貝勒一起為團隊在公司內部招攬其他頂級人才,比如Instagram的產品總監凱文·威爾等。

  雖然在天秤幣項目和Calibra數字錢包公開亮相後,一直為這兩個項目拋頭露面、在博客文章中公佈細節、以及參加採訪、參加國會聽證會的都是馬庫斯,但實際上在區塊鏈社區內,大家都知道,貝勒才是最早推動Facebook加密貨幣發展的那個人。

摩根·貝勒
摩根·貝勒

  首次亮相

  默默地過了一年之後,Facebook內部的神秘加密貨幣項目被媒體挖了出來。據媒體援引知情人士消息稱,Facebook打算推出一個基於穩定幣的支付平台。在此之前,該公司已經暗中準備了一年多時間。

  項目的內部代號叫“Project Libra”,旨在開發一種加密貨幣,方便幾十億的Facebook用戶互相之間快速轉賬和在線購物。與此同時,Facebook也在跟Visa和MasterCard等公司接觸,希望獲得他們對加密貨幣的支援。

  2019年6月18日這一天,Facebook加密貨幣“天秤幣”(Libra)官方網站正式上線。該公司表示,天秤幣將由一個全球組織——天秤幣協會——管理。Facebook還為天秤幣發佈了白皮書,詳細說明該加密貨幣的計劃。同時Facebook成立子公司“Calibra”,將開發一款新的數字錢包,它既可在Facebook Messenger和WhatsApp內使用,也有獨立的iOS和Android應用。

  根據白皮書,天秤幣的願景十分大膽超前:打造一個新的去中心化區塊鏈、一種低波動性加密貨幣和一個智能合約平台;攜手金融部門進行合作和創新,共同建立更低成本、更易進入、聯繫更緊密的全球金融系統;建立一套簡單的、無國界的貨幣和為數十億人服務的金融基礎設施。

  遇阻

  Facebook和天秤幣,在重重審查的氛圍中,艱難地度過了2019年下半年。

  起初,市場十分看好Facebook進軍加密貨幣領域。天秤幣發佈後,該公司股價曾大漲4.2%。

  但是,很快人們意識到,Facebook的天秤幣似乎是在挑戰傳統全球金融系統。Facebook龐大的商業帝國已經讓人忌憚,該公司又因為隱私問題丟掉了用戶信任。這時候推出的天秤幣,可靠嗎?

  一下子,批評之聲此起彼伏。

  仍對Facebook抱有敵意的特朗普總統在一系列推文中稱,Facebook的天秤幣“站不住腳或不可靠”,還說“如果Facebook和其他公司想成為一家銀行的話,它們必須得像其他銀行一樣,先獲得銀行執照,然後遵守所有銀行業條例等等……”

  美聯儲主席鮑威爾表示,鑒於人們對金融穩定和消費者保護多有顧慮,在天秤幣的運營問題沒有得到回答之前,天秤座不能貿然發佈。

  美國財政部長史蒂文·姆努欽表示,他“很不滿”天秤座,還補充說天秤幣可能為犯罪分子濫用。

  越來越多美國議員和組織開始呼籲暫停天秤幣的開發。

  七國集團(G7)宣佈將成立工作小組評估天秤幣,新加坡貨幣管理局也在瞭解更多天秤幣的信息,歐盟委員會也打算對天秤幣協會發起反壟斷調查。

大衛·馬庫斯
大衛·馬庫斯

  天秤幣項目負責人大衛·馬庫斯兩次前往國會作證。第一次聽證會上,他強調“天秤幣項目對美國很重要,可以避免美國在區塊鏈革命中落後其他國家”。只是,過去多次身陷隱私和選舉醜聞的Facebook難以再獲得信任,帶領美國領先區塊鏈革命的,“為什麼就得是Facebook呢?”這個問題沒有得到解答。

  第二次聽證會上,馬庫斯表示,“在監管機構的困惑未完全解決之前,我們不會推出天秤幣。”然而,議員們希望得到的回答是:暫停天秤幣的開發。

  三個月後,Facebook的CEO馬克·朱克伯格親自前往國會作證。朱克伯格重申,只會在獲得美國監管部門的批準後才會發行天秤幣,又強調“我不控制天秤幣”。但朱克伯格並未在馬庫斯7月份就天秤幣作證的內容基礎上提供新的答案。

  這麼看來,天秤幣在2020年推出的可能性越來越低。

  妥協

  壓力之下,PayPal於2019年10月初正式退出天秤幣協會。一週之後,Mastercard、Visa、Mercado Pago、Booking Holdings、eBay和Stripe等公司也相繼從天秤幣協會退出。

  為了爭取監管機構的認可,天秤幣協會在2020年4月份修改白皮書,放棄最初的構想,宣佈發行一系列由單一貨幣支援的穩定幣,而不是之前由一籃子貨幣支援的單個穩定幣。

  這一調整,意味著天秤幣協會對各國政府和中央銀行的一次巨大讓步。天秤幣的最初計劃一經發佈後即引來全球審查和圍攻,因為人們擔心天秤幣會損壞各國的貨幣主權。

  “自原始白皮書發佈以來,天秤幣項目確實在全世界引起了重要的討論,比如‘我們該如何適當地監管數字支付和數字貨幣?’”天秤幣協會副主席丹特·迪斯帕特說。

  一個月後,原來的數字錢包“Calibra”也改成了“Novi”。原本Calibra是為天秤幣打造的數字錢包,用戶可以通過Messenger和WhatsApp使用,也會以獨立App的形式發佈。但天秤幣項目遇阻後,如今Calibra改名為Novi。Facebook表示,Novi將要求使用政府發放的ID進行驗證,並且Novi錢包應用將內置“欺詐保護”功能。

  這一系列調整之後,可以看到,天秤幣項目將側重創建一個更加傳統一點的支付網絡,其中的貨幣與當地法定貨幣掛鉤,就有點像PayPal賬戶里的數字美元。當然,天秤幣仍然有多個國家貨幣支援的穩定幣,但重要性已然下降。

  全球擴張

  與去年剛公佈天秤幣項目那會不同,現在的天秤幣項目看似野心沒那麼大了,受到的關注好像也少了。儘管監管機構的抵製不能說完全消除,但天秤幣協會依舊在積極推動市場擴張和人才積累。

  過去數月,天秤幣協會一直在任命戰略高管,為全球擴張、尋找電商和數字支付領域的機會做準備。8月份,前美國國土安全部官員斯蒂芬·本內爾被任命為天秤幣協會的總法律顧問。

  5月份,該協會任命彙豐銀行首席法律官和前美國財政部副部長斯圖爾特·萊維為新任首席執行官;6月份又任命瑞士信貸金融犯罪合規負責人斯特林·丹尼斯首席合規官。

  9月,天秤幣協會任命前彙豐銀行高管詹姆斯·埃米特為Libra Networks的董事總經理。

  但是也就是在9月,天秤幣的聯合創始人之一、一直被幣圈看作是Facebook加密貨幣項目最初推動者的摩根·貝勒突然宣佈辭職。據稱,貝勒辭職是因為她更喜歡參與從零開始建設的項目,這或許也解釋了她為什麼在辭職後選擇加入風投公司NFX——“投資的話,接觸的都是從零開始建設的項目”。

  如果從這個角度來看的話,那麼這是否意味著天秤幣項目已經趨於成熟?

  但另一方面,天秤幣的發佈又似乎那麼地遙遙無期。先前報導稱,天秤幣計劃於今年上半年發佈。但如今,2020年已只剩下100天左右,天秤幣卻似乎越來越淡出了人們視線。

  未來依舊充滿不確定性。

  也許,就像在提交給美國證券交易委員會的披露信息中,Facebook承認的那樣,天秤幣可能永遠不會發佈;或者即便發佈了,此天秤幣也非彼天秤幣。

  以下為天秤幣項目發展的詳細時間線:

  2017年12月:PayPal前總裁兼Facebook的Messenger應用副總裁大衛·馬庫斯(David Marcus)加入Coinbase董事會。

  2018年5月:馬庫斯宣佈其將負責Facebook的新區塊鏈部門。

  2018年12月:有報導稱,Facebook正在為WhatsApp轉賬開發穩定幣。

  2019年2月

  2019年2月4日:Facebook收購智能合約開發商Chainspace。

  2019年2月28日:有報導稱,Facebook正在開發一種可在其不同平台之間使用的加密貨幣。

  2019年5月

  2019年5月3日:據報導,Facebook正與Visa和MasterCard商洽,以支援其與法定貨幣掛鉤的穩定幣,包括尋求10億美元的融資。加密貨幣“天秤幣項目”首次公開。

  2019年5月17日:Facebook在日內瓦註冊新公司“Libra Networks”。

  2019年5月24日:有報導稱,Facebook打算在2020年上半年在多個國家/地區推出穩定幣;另有報導補充說,Facebook一直在和Coinbase與Gemini接觸。

  2019年6月

  2019年6月3日:據報導,Facebook正在與美國商品期貨交易委員會(CFTC)協商其穩定幣項目。

  2019年6月6日:有報導稱,Facebook將在未來數週向世界宣佈天秤幣。

  2019年6月7日:Facebook在北歐地區的金融服務負責人勞拉·麥克拉奇(Laura McCracken)證實,該公司的穩定幣將與一籃子貨幣掛鉤,而非僅一種貨幣。

  2019年6月13日:據報導,Uber、PayPal、Visa、Stripe、MercadoLibre、Bookings.com和MasterCard等都有意支援Facebook的新加密貨幣。

  2019年6月18日:Facebook正式推出天秤幣,並提出一個去中心化的自治組織來監管該項目及無邊界、易於轉賬的交易方式。Facebook稱,該公司將通過新的Calibra子公司來參與天秤幣項目。Calibra將為該項目開發一款數字錢包。天秤幣項目將由天秤幣協會(Libra Association)牽頭。該協會目前有28家成員公司——未來會增長到至少100家成員公司,其主要職責是監管天秤幣的發展並通過“天秤幣投資代幣”獲得回報。

  2019年6月18日:美國議員呼籲立即暫停天秤幣的發展,直至他們對該項目有更深入的瞭解。

  2019年6月19日:美國參議院銀行委員會宣佈將於7月份就天秤幣召開聽證會。

  2019年6月21日:七國集團(G7)宣佈將成立工作小組評估天秤幣。

  2019年6月24日:美國眾議院金融服務委員會主席、眾議員馬克辛·沃特斯(Maxine Waters)宣佈將於7月份就天秤幣召開聽證會。

  2019年6月27日:新加坡貨幣管理局宣佈其正在尋找更多和天秤幣有關的信息,並正在與Facebook接觸。

  2019年7月

  2019年7月2日:北美隱私和消費者監督機構Public Citizen呼籲議員叫停天秤幣的發展;更多議員呼籲暫停天秤幣的發展。

  2019年7月12日:美國總統唐納德·特朗普(Donald Trump)在一系列抨擊比特幣和Facebook的推文中表示,天秤幣“站不住腳或不可靠”。

  2019年7月16日:大衛·馬庫斯出席美國參議院銀行委員會的聽證會;值得注意的是,聽證會期間未提及比特幣。

  2019年7月17日:大衛·馬庫斯出席美國眾議院金融服務委員會的聽證會。

  2019年7月20日:安德森霍洛維茨前合夥人摩根·貝勒(Morgan Beller)出現在媒體報導中;據稱她被認為是Facebook的天秤幣項目與Calibra背後的主要推動人員。

  2019年7月24日:Visa首席執行官阿爾弗雷德·凱利(Alfred Kelly)表示,儘管他的公司已簽署了無約束力的意向書,但該公司尚未成為天秤幣協會的成員。

  2019年7月25日:Facebook首席執行官馬克·朱克伯格(Mark Zuckerberg)表示,“無論多久”,他的公司都會努力說服議員並推出天秤幣。

  2019年7月30日:在提交給美國證券交易委員會的披露信息中,Facebook承認天秤幣可能永遠不會發佈。

  2019年8月

  2019年8月23日:有報導稱,監管上的強烈反對引起三名天秤幣協議成員的不安,其中有兩名正考慮完全退出該項目。

  2019年8月27日:天秤幣協會宣佈一項漏洞賞金計劃,獎勵高達10000美元。

  2019年9月

  2019年9月10日:Facebook公佈了構成天秤幣一籃子貨幣的法定貨幣清單:美元、歐元、日元、英鎊、新加坡元。

  2019年9月11日:瑞士金融市場監管局確認天秤幣協會已與其接觸,詢問監管機構會如何對其進行評估。

  2019年9月16日:大衛·馬庫斯再次試圖反駁天秤幣威脅貨幣主權或經濟穩定的說法,以回應法國布魯諾·勒梅爾(Bruno Le Maire)等議員的批評。

  2019年9月23日:Facebook披露支援天秤幣一籃子貨幣的細節:50%美元、18%歐元、14%日元、11%英鎊、7%新加坡幣。

  2019年10月

  2019年10月4日:PayPal正式退出天秤幣協會。

  2019年10月11日:Mastercard、Visa、Mercado Pago、Booking Holdings、eBay和Stripe從天秤幣協會退出。

  2019年10月14日:21家公司簽署天秤幣協會章程,正式成立穩定幣倡議理事會,並選舉執行委員會。

  2019年10月22日:馬克·朱克伯格出席美國眾議院金融服務委員會的聽證會。

  2020年1月

  2020年1月9日:Facebook首席執行官馬克·朱克伯格表示,該公司計劃到2030年將金融和業務去中心化。

  2020年1月17日:天秤幣協會宣佈成立技術指導委員會,由其五個成員實體的代表牽頭,該委員會將監督其技術路線圖的製定並嚐試建立開發者社區。

  2020年4月

  2020年4月16日:天秤幣協會修改白皮書,放棄最初的構想,宣佈發行一系列由單個貨幣支援的穩定幣,而不是由一籃子貨幣支援的單個穩定幣。

  2020年5月

  2020年5月6日:天秤幣協會任命彙豐銀行首席法律官和前美國財政部副部長斯圖爾特·萊維(Stuart Levey)為新任首席執行官。

  2020年5月19日:天秤幣協會任命前金融犯罪執法網絡和外國資產控制辦公室官員羅伯特·沃納(Robert Werner)為總法律顧問。

  2020年5月26日:Calibra重命名為Novi;Facebook還詳細介紹了Novi與Messenger和WhatsApp平台的互操作性。

  2020年6月:瑞士信貸金融犯罪合規負責人斯特林·丹尼斯(Sterling Daines)被任命為天秤幣協會首席合規官。

  2020年8月:前美國國土安全部官員斯蒂芬·本內爾(Stevan Bunnel)被任命為天秤幣協會的總法律顧問,距離沃納被任命僅三個月。

  2020年9月

  2020年9月17日:天秤幣協會宣佈,前彙豐銀行高管詹姆斯·埃米特(James Emmett)將成為Libra Networks的董事總經理。

  2020年9月22日:天秤幣聯合創始人摩根·貝勒離開Facebook和Novi,進入風險投資公司NFX。

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