替代英特爾PC芯片兩年過渡期 Apple走向全產品芯片自研
2020年07月04日04:57

  替代英特爾PC芯片兩年過渡期 Apple走向全產品芯片自研

  本報記者/秦梟/北京報導

  想像一下在海浪的最前端衝浪是什麼感覺,一定很興奮刺激吧;再想像一下在浪的末尾學狗刨游泳,一點意思都沒有。——《喬布斯傳》

  日前,Apple全球開發者大會WWDC20上,Apple公司宣佈未來兩年將用自家ARM架構芯片替代目前Mac系列PC所採用的英特爾芯片。也就是說,Apple與英特爾長達15年的合作到此為止,AppleCEO庫克稱:“這是Mac歷史性的一天。”

  之所以稱為歷史性的一天,是因為,若Apple兩年後真正實現了芯片替代。屆時,Apple所有核心硬件產品的芯片都將實現自研。

  業內人士在接受《中國經營報》記者採訪時表示,對於PC端來說,芯片的技術迭代屬於正常,但更換處理器架構並不是一件常見的事情,尤其是在技術相對成熟的今天。但是Apple就另當別論了,憑藉其資金以及技術優勢,就可以如此“任性”。不過,Apple原生態以及第三方的應用如何順利的轉接到新的架構上,是業內比較關注的問題,這也是Apple提出兩年過渡期的原因,後續如何,只能靜觀其變。

  不再受製於人

  Apple自始至終都不喜歡看別人的臉色行事。

  1994年,AppleMac處理器從Motorola轉向IBM,開始全面使用Power PC芯片。那時候的Power PC不僅是Apple電腦禦用芯片,還是微軟Xbox遊戲機用芯片,一經轉向,Apple便迎來了大批的擁躉者。

  Apple與Power PC處理器一合作便是十年。

  喬布斯曾自信的表示,搭載Power PC的Mac處理頻率會在一年內達到質的飛躍,12個月內處理器的頻率就會達到3GHz,但實際上在24個月之後,3GHz的處理器仍不見起色。

  未達預期目標的IBM在2005年從Apple的選擇項中消失,彼時接棒的正是此次被拋棄的英特爾。在當時,Apple與英特爾的合作被外界成為天作之合。

  從此之後,Apple從Power PC架構轉向英特爾x86架構處理器,並且一直沿用至今,與英特爾經曆了長達15年的深度合作,與大部分PC廠商一樣,幾乎每一代Mac電腦都會搭載來自英特爾的芯片。

  但是度過了幾年的蜜月期之後,被戲稱為“擠牙膏”的英特爾在最近幾年離Apple的期望越來越遠。其競爭對手AMD已經用上台積電7納米工藝,而英特爾今年發佈了第十代芯片產品仍然採用14納米工藝。這對技術要求極其苛刻的Apple來說是不允許的。

  一位業內人士對記者表示,事實上,Apple換芯的傳聞由來已久。目前Apple在手機、平板、音箱、電視盒子都用的自家芯片,只差PC端。但Apple之所以沒有放棄英特爾,很大原因還在於電腦芯片基本被英特爾掌控,英特爾 +Windows的生態更是固若金湯,這也是傳統廠商長期依賴英特爾的根本所在。不過,由於近幾年Arm的穩步發展,儘管英特爾的芯片在業內口碑不錯,但價格還是偏貴。而基於Arm設計的芯片,功耗低,成本也更低,同時也將大幅降低Apple的成本。

  而據Apple分析師郭明錤之前也透露,如果Apple用上自家的Arm CPU,可以節省40 %~ 60%的處理器成本,但仍能獲得預期的性能,以及增加電池壽命。郭明錤進一步指出,降低成本後,可讓Apple有機會推出低於1000美元價格的MacBook Air。這將幫助Apple基於其出色生態,用更低價格的產品去撼動市場。

  天風證券研報認為:“Apple Silicon具備各種定製技術,包括神經網絡、GPU、Secure Enclave等,在兼容性實現突破,所有Intel硬件平台上運行的應用都可在自建體系Apple Silicon上運行。Apple用自研的Arm架構SoC芯片取代x86處理器,實現了全線產品從底層的深度集成,能充分協同軟硬件性能,實現更低的功耗。”

   “芯”之所向

  10年的Motorola、10年的Power PC、15年的英特爾,而這都源於Apple對“芯”的追求。從智能手機的A系列芯片,到智能手錶的W系列芯片,到T系列安全芯片,再到H系列藍牙芯片,Apple在其“芯”版圖上的擴張從未停止。

  據統計,到如今,持續創造和優化芯片的Apple,已然交付了20億顆SoC,還設計並交付了數十億顆其他芯片。但唯獨Mac久久不見起色。

  而此次Apple宣佈未來兩年將用自家ARM架構芯片替代目前Mac系列PC所採用的英特爾芯片。則意味著Apple“芯”版圖的最後一塊也將補齊。

  實際上,Apple對於此次換芯蓄謀已久。從Apple花費巨資從ARM那裡購買當時最高等級的架構授權後,便在全球範圍內網羅人才。

  2008年,Apple花費4億美元收購P.A。半導體和Intinsty兩家發展前景並不被看好的芯片公司。不過,也正是因為本次收購,喬布斯一口氣將250名工程師收入麾下。

  而此次收購的效果立竿見影,在這些工程師的帶領下,僅僅花費兩年的時間,在2010年,iPhone 4攜A處理器問世,這也成為了Apple智能手機發展史上的一座里程碑。喬布斯也讓全球數碼愛好者為之瘋狂。在此之前Apple手機的處理器一直使用的是高通和Samsung的產品,比如SamsungS5PC100和高通的ARM11等。

  在iPhone 4問世後,Apple的芯片之路一馬平川,隨後的十幾年內,Apple又以相對較低的價格收購以色列半導體以及存儲器公司,目的同樣都是也都是專利和人才。

  2013年的A7芯片開啟了手機處理器的64位時代。它使用Apple自家的Cyclone架構,採用28nm工藝,主頻1.3GHz,其處理器的性能比iPhone 5上的A6快2倍,是初代A4的40倍,圖形能力是初代A4的56倍。而正是通過此舉將Android手機遠遠甩在了身後。

  在此之前,2012年,iPad也第一次用上了Apple自研芯片A5X。

  兩年的過渡夠嗎?

  對於此次換芯,微軟前高管史蒂文·辛諾夫斯基說,“Apple生產的產品深受消費者喜愛,但它是通過研究技術、市場和使用來製定計劃和戰略的。”Apple很少對微小的變化、炒作週期甚至市場“反饋”做出反應。“Apple是一家有自己觀點的公司。當這種觀點與人們喜愛的偉大產品相一致時,它就會成為一股不可阻擋的力量。”

  即便如此,市場上對Apple此舉仍存很多疑問。因為儘管Arm一直在努力,但是移動端的成功是否能夠成功複製到PC端上仍有待觀察。

  上述業內人士表示,在PC市場,性能、遊戲、生態等方面是用戶主要考察的標準,從英特爾轉向ARM效果怎麼樣,只能靜觀其變了。

  轉型並非一蹴而就,期間面臨生態遷移、市場普及、用戶習慣培養等等挑戰。談及此次變革,庫克表示,第一款採用Apple自研芯片的Mac將在今年底面世,預計整個過渡大約要花費兩年時間。但對比上次徹底從 Power PC 遷移到英特爾則用了6年的時間。

  2006 年 1 月 ,也就是2005 年 6 月 6 日官宣之後的 7 個月, 第一批採用 Intel 處理器的 Mac 設備上市。隨後,Apple頻繁更新 Mac 產品線,都是處理器架構從 Power PC 改為 Intel。

  到了 2006 年 8 月。Apple官方的 Mac 設備產品線都換成了 Intel 處理器,前後用了一年時間。

  但在軟件層面,直到2011 年 7 月 20 日,Mac OS X10.7 正式終止了對基於 Power PC 軟件的官方支援。至此,Apple前後用了 6 年的時間才徹底從 Power PC 遷移到 Intel。

  除此之外,不少果粉對於購買Mac以及產生了疑慮。果粉王明對記者表示,之前每一代Mac基本沒有錯過,因為之前已經購買的應用不知道能不能在新系統上適用,採用了新的芯片也不知道效果如何。他選擇再等等看,暫時不選擇買新電腦。

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