WWDC背後挑戰:自研芯片閃亮改變不了傳統硬件的乏力現狀
2020年06月23日07:19

  首屆線上WWDC

  因為新冠疫情的關係,三十多年來,Apple全球開發者大會(WWDC)首次完全轉為線上進行。在最令人期待的主題演講中,庫克攜一眾高管在總部園區先後出場,接連展示諸多軟件新品。臉上是職業的自信笑容,身邊是開闊的社交距離,甚至都見不到兩個人同時出現。這段事先製作的新品展示視頻,保持著Apple廣告一如既往的高水準。

  對Apple用戶來說,這種新品發佈形式更簡潔明快,還能順便欣賞一下太空船園區的景色和從未展示過的Apple工作區景象。對開發者來說,也沒有太大的損失,免去了1500美元的高昂門票,還不用奔波矽谷的差旅之苦。或許庫克會略為懷念以往台下的掌聲,沒關係,現在體育直播都用上了人工背景噪音。

  新冠時期的矽谷,線上發佈成為了主流。或許原主辦地聖何塞會對此深感失落,本地商家本就因為三個月停擺而損失慘重,WWDC轉為線上預計會損失高達900萬美元,畢竟去年有6000多人來到這裏參會,帶來了差旅住店餐飲購物諸多收入。雖然Apple也有給聖何塞捐款,但這隻是聊表心意。今年矽谷大大小小的科技盛會全都先後取消或者轉為線上,真是雪上加霜之年。

  疫情改變了民眾的生活工作,改變了WWDC的舉辦形式,當然也給Apple帶來了不小的打擊。Apple今年第一季度的營收比疫情之前的預期數字減少了50億美元,隨後更是乾脆取消了今年的業績預期。還好現在的美國股市已經和基本面完全脫節,在疫情肆虐經濟衰退的背景下全線飆升。Apple市值也隨大盤不斷創下歷史新高,如今已經突破了1.5萬億美元。

  完全掌控競爭優勢

  今年WWDC的高潮部分,集中在最後的半小時,也就是Apple Silicon項目。在籌備了至少四年時間之後,Apple電腦今天正式宣佈告別英特爾處理器,轉用自己基於Arm架構的A系列芯片。這不是Apple電腦第一次更換架構和處理器,但這卻是Apple創辦四十多年來,第一次把全部產品的核心競爭力完全掌握在自己手中。此外,Apple還可以省下每年向英特爾採購芯片的幾十億美元(25億-40億美元)。

  Apple15年前告別PowerPC陣營,主要是因為喬布斯對IBM在處理器方面的進展不滿,認為拖累了Apple與Windows PC陣營的競爭實力。現在Apple告別英特爾,當然也有對後者過去幾年性能提升緩慢的不滿原因。轉用自家芯片之後,Apple電腦的研發步伐和性能提升完全取決於自己,再不用受到英特爾的限製。

  使用自研處理器的最大戰略意義,是Apple可以實現全線產品從底層的深度集成,完全發揮自己軟硬件的性能,加入機器學習和安全防護等諸多優勢。按照Apple此前碾壓Android陣營的A芯片操作,用於電腦的A系列芯片應該也會“瘋狂加量加碼”(畢竟和自家硬件深度集成),實現性能的顯著提升。此外,功耗和散熱本是Arm架構處理器的傳統優勢,這意味著至少MacBook產品線可以做到更加輕薄和長續航,還可以進入5G網絡時代。

  在展示過程中,Apple高級副總裁費德里奇(Craig Federighi)突然打開了身邊的iMac。這款台式機用的就是iPad Pro同款的A12Z芯片,運行著剛剛發佈的macOS Big Sur新版系統。費德里奇先後演示了Apple自己的Final Cut Pro、微軟的Office和Abobe的Photoshop三大軟件,都在這部A系列芯片Mac上運轉順暢,至少體現了不輸英特爾芯片的性能實力。

  當然,更換處理器並不是Apple單方面的舉動,需要推動整個生態系統實現遷移。當初Apple從PowerPC過渡到x86至少花了三年時間。而這一次Apple給自己設定了兩年的過渡期。為此,Apple宣佈重啟Rosetta平台轉換軟件,向開發者提供向Apple Silicon過渡的開發測試硬件,在年底發佈自研處理器的電腦新品。按照Apple的規劃,到時候大多數軟件都可以在新Mac上順暢使用。

  五大系統繼續改善

  除了Apple Silicon自研電腦處理器項目,Apple還在主題演講中常規更新了五大操作系統。今天宣佈的主要功能更新包括:iOS 14加入了桌面組件、App Clips小程式、應用智能分類抽屜;Apple地圖推出了街景、自行車導航和限行提醒;增加了Apple智能翻譯;iPadOS支援了手寫識別功能Scribble;watchOS加入了自定義表盤、睡眠檢測和洗手監測;macOS控製中心更加iOS化;safari加入了語言翻譯。

  與往年相比,今年的系統更新幅度並不算大,更多的是在小修小補,增添人性化功能,完善此前的體驗缺失。而且,很多功能甚至可以清晰的看到Google、微軟和騰訊的同類功能影子。過去幾年一個明顯的趨勢是,Apple從手機到平板到電腦,軟件體驗和生態系統越來越一體化了。

  不過,今天還有兩大功能亮點。用NFC芯片解鎖汽車的CarKey功能終於登場了,寶馬成為第一批支援CarKey的汽車品牌,Apple宣佈未來80%的新車都可以用iPhone解鎖。過去一年全球熱銷的AirPods Pro加入了環繞立體聲功效,這個產品無疑又要迎來新一波銷量井噴。

  顯然,今年的WWDC體現了Apple過去幾年的最核心戰略:降低對iPhone的依賴,打造多元化產品線,大力發展服務業務。在Apple營收繼續保持微幅增長的情況下,iPhone業務在Apple的營收佔比,已經從幾年前的接近70%,持續下滑到上一季度的不到50%。這顯然得益於AirPods、Apple Watch等新產品的熱銷以及服務業務營收的強勁增長。

  三駕馬車增長乏力

  多元化戰略的背後也凸顯出Apple的最大挑戰:iPhone已經不再是Apple的增長推動力了。自2015年創下2.31億部的銷量新高以來,iPhone的銷售均價在持續提升,雖然營收數據並不明顯,但實際銷量數據卻在持續下滑。IDC的數據顯示去年iPhone銷量下滑了8.5%,只有1.91億部,創下了六年新低;也是全球五大智能手機廠商裡面唯一一家下滑的。

  Apple已經不再公佈iPhone銷量。從2018年底到2019年,iPhone銷售額甚至連續三個季度大幅下滑。直到去年iPhone12系列發佈後才重新增長,扭轉了iPhone部門的持續頹勢。但好景不長,今年第一季度Apple又遇上了新冠疫情的沉重打擊,當季iPhone營收再次下滑7%,甚至創下了四年來的同期最低點。

  iPhone的最大問題在哪裡?市場研究機構Above Avalon的統計數據顯示,過去幾年首次購買iPhone的新用戶數量出現了大幅下滑,2019年僅有4800萬人首次購買iPhone,較2016年的1.29億人銳減63%。這個數據的意味非常明顯:iPhone越來越難吸引新用戶,銷量主要來自於現有用戶的更新換代。而且現有iPhone用戶的升級週期也在拉長。此外,如果全球經濟出現衰退,消費支出的下滑無疑會直接影響到價格高昂的iPhone銷量。廉價版iPhone SE二代,或許會成為今年iPhone的出貨主力。

  iPad和Mac產品線也面臨著同樣的問題。今年第一季度,傳統三駕馬車銷售額全線下滑。自2015年銷量突破2000萬部之後,Mac產品線的銷量同樣在持續走低,去年僅為1768萬部,今年第一季度更是銳減20.7%,市場份額也跌破了6%,再次落到了全球第五位。更換處理器恐怕並不能帶動MacBook的銷量回升。iPad的情況同樣如此,市場已經陷入了飽和狀態。無論iPad Pro怎樣驚豔,都很難再帶動銷量回到幾年前的峰值水平。

  新興業務空間巨大

  在傳統硬件增長乏力甚至出現下滑的情況下,Apple的增長將主要來自於服務業務和新的周邊硬件,即從現有用戶手中獲得更多的營收。全球有15億活躍Apple設備,其中近10億都是iPhone。如何向這10億iPhone用戶提供軟硬件產品,成為了Apple的增長關鍵。而且,在這10億iPhone用戶中,有5億人只有iPhone產品。

  雖然其他硬件增長陷入困境,但AirPods和Apple Watch卻是Apple過去幾年增長最快的新硬件產品。這也是今天發佈會上重點改進軟件功能的兩大產品線。Apple Watch承載著Apple打開智能健康藍海市場的最大希望,而據分析師郭明錤預計,明年AirPods總出貨量或將同比增長28%,達到1.2億部。按照庫克此前的預計,新硬件產品部門每年的營收已經超過了225億美元。而且上一季度Apple手錶有75%的銷量來自於首次購買用戶。

  庫克早在2018年就預計服務業務會成為Apple的第二大營收來源,成為Apple最大的增長推動力。今年第一季度服務業務已經佔據了Apple總營收的23%,僅次於iPhone業務。得益於10億iPhone用戶,App Store應用商店、iCloud雲存儲、內容(音樂+視頻+閱讀+遊戲)、Apple Pay支付、Apple Card金融等服務業務都有著巨大的用戶增長空間。

  但這一領域Apple也同樣存在著小危機:反壟斷調查。應用開發者指責Apple利用自己的壟斷地位,強行收取應用內購買分成和打壓競爭對手。除了在歐盟委員會因為應用商店遭受反壟斷調查之外,美國眾議院反壟斷小組也計劃要求庫克參加國會的反壟斷聽證會。Apple將如何在美國和歐洲平安渡過反壟斷危機,維持應用商店目前的商業模式,將成為庫克今年的一大難題。

  新浪科技 鄭峻發自美國矽谷

關注我們Facebook專頁
    相關新聞
      更多瀏覽