SpaceX發射成功創歷史,中國商業航天還有多遠?
2020年05月31日08:40

  新京報記者 陸一夫

  美國商業航天企業SpaceX再次創造人類航天業的新歷史。因天氣原因錯過第一次發射機會後,北京時間5月31日淩晨3時22分,SpaceX的獵鷹9號火箭和載人“龍飛船”(Crew Dragon)成功發射,其搭載的兩名NASA宇航員 Doug Hurley與Bob Behnken將前往國際空間站執行任務。

  在獵鷹9號火箭發射9分34秒後,該火箭成功降落在“當然我們仍然愛你”(Of course we still love you)的無人海上平台上,這已經是SpaceX第52次火箭回收。SpaceX預計,在發射升空19個小時後,即北京時間6月1日晚上10時30分,龍飛船將對接國際空間站和諧號美國艙段。

  此次發射之所以備受重視,是因為這是2011年航天飛機亞特蘭蒂斯號退役後美國本土首次載人航天發射。在過去近9年時間里,NASA的宇航員只能依賴俄羅斯的 “聯盟”號飛船前往國際空間站,美國需要為每個宇航員支付8500萬美元的費用,而SpaceX的費用僅需5500萬美元左右,主要是SpaceX 80%的火箭可回收,而俄羅斯航天局的火箭無法做到這一點。

  此外,這也是航天史上首次由私人公司完成的載人航天——在這之前,全球只有美國、俄羅斯和中國掌握載人航天技術,而SpaceX成為首個掌握載人航天技術的私人公司,這無疑是全球商業載人航天產業的歷史性突破。

  因此,SpaceX此次發射任務受到美國各界乃至全球的關注。在5月28日和5月31日兩次發射中,美國總統特朗普、副總統彭斯均到佛羅里達州甘迺迪航天中心觀看發射現場情況予以支援。

  “對於我和所有在SpaceX的人來說,這將是美夢成真。”SpaceX創始人埃隆•馬斯克在發射前向兩位宇航員表示,希望此次發射能激發更多兒童的航天夢,“希望他們有朝一日會想穿上這件宇航服。”

  值得一提的是,兩名NASA宇航員前往發射台的交通工具是馬斯克旗下另一家公司Tesla提供的Model X——很顯然,馬斯克不願意放棄任何一個能為Tesla打廣告的機會。2018年SpaceX首次發射獵鷹重型火箭(Falcon Heavy),馬斯克將Tesla旗下的Roadster放進其中,讓其成為人類歷史上第一輛進入太空的車輛。

  事實上,NASA早在2015年就向SpaceX下訂單,希望2017年能讓美國宇航員搭載龍飛船前往國際空間站,不過SpaceX的進度較為緩慢,直至今年才正式履行當年的承諾。

  按照馬斯克的規劃,SpaceX將承擔起火星開發的任務,為此公司在去年發佈“星艦”Starship,理想目標是在2022年向火星發送第一個貨運任務,首要任務是確認火星水資源以及建立電力、採礦和生命支援基礎設施;其次是運載貨物和機組人員,目標是在2024年完成,主要目標是建造推進劑倉庫並為將來的飛行做準備。

  除了載人抵達外太空,馬斯克表示Starship也可以用於地球上的洲際飛行,以超越飛機的速度將乘客從一個城市運送到另一個城市。他預計,未來從紐約到巴黎的飛行時間大約只需要30分鍾。

  不過,Starship在北京時間5月30日淩晨2時49分發生爆炸,其是SpaceX的第4艘原型星艦,目前公司尚未對爆炸原因作出解釋。

  除了火箭發射業務外,SpaceX近年還積極發展其“星鏈”計劃,目標是構建覆蓋全球的衛星互聯網,公司計劃在今年發射約1600顆衛星,以率先為服務美國北部和加拿大用戶提供服務,“星鏈”計劃遠期目標是4.2萬顆衛星運營,有望成為實現6G的基礎設施。

  中金公司在研報中預計,SpaceX的星鏈計劃如果能在2020年完成第一批1600顆衛星的部署並開始商業服務,將有望在2025年前後實現盈虧平衡,到2027年成為全球服務超過1000萬用戶的衛星互聯網運營商。

  在此次發射前,SpaceX宣佈公司獲得共3.462億美元資金的新一輪融資,據CNBC的報告顯示,SpaceX的估值約為360億美元,是目前全球估值最高商業航天企業。

  觀察:中國版SpaceX還有多遠的路要走?

  在SpaceX和國內相關政策解凍的刺激下,一批民營火箭企業在2015年前後冒起,中國的商業航天產業開始進入探索期,不少民營火箭企業在2018年獲得風投的青睞,如藍箭航天、零壹空間和星際榮耀均獲得數筆融資,這些公司也相繼發射數枚自研火箭。

  不過與SpaceX相比,國內的民營火箭企業或多或少難以與之相提並論,除了成立時間短,這些民營火箭公司的資金相對短缺。航天技術專家黃誌澄認為,SpaceX和藍色起源(Blue Origin)背後的金主是互聯網大佬馬斯克和貝索斯,而中國民營火箭企業的資金主要來自融資,對於商業航天這樣回報週期較長、風險較大的產業,社會資本相對比較謹慎。

  由於資本寒冬,2019年至今獲得新一輪融資的民營火箭企業寥寥無幾,民營火箭企業的市場前景亦不甚明朗,雖然星座互聯網被納入到新基建範圍里,但民營火箭企業仍需加快火箭的研發進度,才能真正為商業衛星公司提供發射服務。

  以往火箭的發射成本高昂,但SpaceX的回收火箭取得成功後,國內的民營火箭企業也朝著回收火箭的目標前進。近期星際榮耀“焦點一號”可重複使用液氧甲烷發動機成功完成二次啟動長程500秒試車,為其雙曲線二號可重複使用運載火箭奠定技術基礎;藍箭航天朱雀二號火箭控製系統與天鵲80噸液氧甲烷發動機匹配驗證成功,順利完成三次搖擺試車點火試驗。

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