今天SpaceX這一幕燃炸:人類太空旅行時代來臨!
2020年05月31日10:30

  作者 | 寧澤西

  報導 | 投資界PEdaily

  今天,全人類迎來熱血沸騰的一刻。

  北京時間今天淩晨03:22分,SpaceX公司的航天器龍飛船(Crew Dragon)載著兩位資深宇航員Bob Behnken和Doug Hurley,從美國甘迺迪航天中心發射成功,飛往國際空間站。

  這是人類歷史上一次史詩般的震撼。對於美國而言,這是自2011年之後第一次在本土利用本國製造的火箭和載人飛船將航天員送上太空;而對於全人類來說,這是歷史上首次有人類宇航員坐上商業公司打造的火箭和飛船前往空間站。

  此次壯舉,標誌著載人航天運輸走向商業化的轉折點——企業將向政府以及任何其他想要購買服務的機構或個人出售太空旅行。SpaceX的成功,將帶動整個私人航天產業進入新的時代。

  狂人馬斯克又締造了一個新傳奇。成立於2002年的SpaceX,一步步將商業載人航空的“不可能”變為一個個現實,此次發射前夕完成了新一輪融資3.462億美元,最新估值達360億美元。如今,馬斯克帶領人類移民火星的夢想正逐漸走進現實,一個將人類送往太空的新時代即將開啟。

  今日淩晨,人類沸騰一刻:

  我們的太空旅行不遠了

  “10、9、8……2、1“伴隨著緊張的倒計時,北京時間今天淩晨,SpaceX的載人“龍”飛船由獵鷹9號搭載著,在天空中劃出一道明亮耀眼的上升弧線後,奔向更遙遠的太空,逐漸消失在人們視野,而獵鷹9號在完成“護送”任務後成功回收。

  此次發射任務稱為 Demo-2 ,顧名思義,是一個演示任務,為了向公眾證明獵鷹9號運載火箭與載人龍飛船已經做好了載人飛行的準備,如果通過了測試,那麼 NASA 將為SpeceX的 “載人龍飛船” 機組人員提供往返國際空間站的定期飛行證明。

  雖然這次載人飛行只有兩名宇航員,但實際上載人龍飛船最多可搭載 7 名乘客。龍飛船整個系統是全自動的,宇航員只需要在屏幕上操作系統並與指揮中心保持聯絡即可,可以實現全程自動化飛控,全自動對接空間站,全自動應急處理各項預案等,也可以切換到人工操控,同時同步受到總部飛行控製中心監控。

  護送使者獵鷹 9 號火箭也是一位“老將”了,它於2010年首飛,總共飛行了85次,成功完成82次任務,實現了重複使用。

  為保證安全送上太空,今年1月19日,馬斯克曾經自炸火箭來測試安全性, 付出了6200萬美元的鈔票。測試證明,飛船能在爆炸瞬間脫離火箭,證明了火箭升空階段如果出現危險,宇航員可以逃生。

  SpaceX還暗藏了諸多創新的高科技。兩位宇航員的宇航服由SpaceX定製,通過3D打印為每個宇航員量身定做,簡潔合身,充滿科幻感,沒有過去的宇航服那麼笨拙臃腫。飛船內部的操作平台由觸摸大屏取代了密集按鈕。

  另外,SpaceX此次發射行動所在的美國甘迺迪航天中心(Kenny Space Center),也是阿波羅11號(Apollo 11)的登月者飛船以及第一架航天飛機哥倫比亞號(Columbia)都發射的地方。人類航天史上功勳卓著的美國甘迺迪航天中心,如今已經成了SpaceX的專屬秀場。

  Nature做了一個統計,此次發射成功後,SpaceX將成為第9次成功用全新的航天器把人送上太空。此前美國有四次,前蘇聯有三次,中國有一次。

  自從2011年,美國決定放棄“航天飛機”計劃,NASA 再也沒能從本土發射宇航員上天,只能搭乘俄羅斯的聯盟號飛船。每年至少往國際空間站項目投入15億美元。其中,他們為宇航員購買聯盟號的船票就已經支付了超過 33 億美元。

  憑藉在載人航天領域的壟斷地位,聯盟號單張船票的價格一直在上漲,從 2011 年的 3000 萬美元,上漲到 2018 年的 8100 萬美元。SpaceX的載人龍飛船發射成功,意味著時隔多年載人航天重回美國,打破此前NASA對俄羅斯聯盟號火箭的依賴。

  天儀研究院CEO楊峰告訴投資界,“SpaceX此次發射成功最大的意義是,原來航天都是需要舉國之力的,特別是像載人航天這種難度最大、風險最高、責任最大的這種工程,但是現在可以由一家商業公司來做了。這是一個巨大的突破。“

  這是全球商業載人航天新時代第一飛,也是全球私營太空公司載人航天第一飛。接下來,地球人的太空旅行也許不遠了。

  SpaceX估值360億美元,

  狂人馬斯克的太空夢又近了一步

  SpaceX從一開始就是為了完成馬斯克的移民火星夢而生。

  “未來十年里將把100萬人被送上火星生活,”狂人馬斯克在Paypal成功後,開啟了一段更加瘋狂的創業之旅:進軍火箭業,完成自己兒時的太空夢。

  2002年,馬斯克投入自己的1億美元身家創立了SpaceX,開始進軍可回收火箭發射,發誓要將衛星火箭發射升空成本降低100倍。“當時跟我談過的人,都勸我不要做,……一開始真的很睏難,火箭發射連續失敗了三次,非常煎熬。”

  對於這段經曆,馬斯克曾形容:“一邊嚼著玻璃,一邊凝視死亡的深淵”。

  最艱難的時刻是2008年,在連續三次發射實驗失敗後,SpaceX公司沒有資金來源幾乎破產。所幸,SpaceX“獵鷹1號”的第四次發射終於成功,也因此從NASA拿到16億美元的大訂單,暫時活了下來。

  NASA之所以願意給SpaceX機會,則是為了不再依賴俄羅斯。NASA與兩家商業公司簽了合同,SpaceX和波音。NASA負責出錢出宇航員,SpaceX獲得了31.4億美元用於研發和發射龍飛船,波音公司拿到48億美元用於研發和發射CST-100星際客機。

  兩家公司磕了很多年,沒想到後浪SpaceX最終領先一步,成為有史以來第一家將人類送入太空軌道的私營企業。

  此次發射前夕,SpaceX宣佈完成新一輪融資獲得3.462億美元,累計融資規模已經超過5.67億美元,公司最新估值約為360億美元,是目前世界上最具價值的私營企業之一。

  作為站在SpaceX背後的男人,馬斯克“封神”。可以說,他是一位創業狂魔,橫跨互聯網、清潔能源和太空三個領域,分別創辦了PayPal、Tesla、SpaceX三家聞名全球的公司,此外,他還是美國最大的太陽能發電系統供應商 SolarCity、將芯片植入到人腦之中的腦機接口公司 Neuralink、人工智能研究公司 OpenAI的創始人……

  從SpaceX的太空版圖望過去,馬斯克的創業,早已跳出了商業的範疇,燃燒著全世界的夢想。

  吸金超60億,

  中國版的SpaceX還有多遠?

  “我們的征途是星辰大海。”

  不僅SpaceX,國內也掀起著一波航天創業投資熱潮。商業火箭發射、微小衛星、商業遙感.....這些具有“商業航天”屬性的名詞已經越來越頻繁地出現在我們的生活中。

  投資界(微信ID:pedaily2012)根據清科私募通數據和公開信息不完全統計,目前市場上正在研究的商業火箭型號就超過20款,國內有近10家新成立的民營商業航天企業,其中零壹空間、藍箭空間、天儀研究院、星際榮耀、九天微星均已順利進入B輪融資,總融資金額均在10億元上下,估算融資總額超60億。

  就目前的進展來看,天儀研究院已完成10次太空任務,成功發射我國第一顆由民營企業自主研製的衛星“瀟湘一號”在內的共計18顆衛星。零壹空間於2018年5月成功實現了中國首枚民營自研商用亞軌道火箭首飛。

  作為先行者,SpaceX的成功也振奮了中國商業航天的創業者們。在投資界的採訪中,天儀研究院CEO楊峰難掩激動:“作為中國的同行創業者,感謝SpaceX向全世界證明商業航天的價值。我們很榮幸能夠趕上國際商業航天的繁榮發展浪潮。“

  零壹空間CEO舒暢對投資界表示,“本次發射成功,對全世界的商業航天創業者都是莫大的鼓舞。”而藍箭航天CEO張昌武直言,作為中國的創業者,深感責任重大,中國商業航天企業未來也必然會進入到國際競爭體系中。

  2015年,國家政策明確鼓勵民營企業發展商業航天,這一年也被稱作中國商業航天元年,中國開始出現民營火箭公司。

  零壹空間CEO舒暢認為,“面對美國的先發優勢,我國商業化航天還處在萌芽階段“。美國的藍色起源、SpaceX都已成立10年以上,而我國“商業航天這條腿,才剛剛長出來”。

  另外,發射火箭的困難,不是一般人能想像的。天儀研究院創始人兼CEO楊峰表示,要想做好商業航天需要具備6個條件:

  “第一,足夠多的融資;第二,足夠多的頻率和軌道的審批;第三,地面終端的能力;第四,運營服務的能力;第五,衛星製造能力;第六,火箭發射能力。六個能力,不可或缺。第五和第六項能力是關鍵。之前很多商業航天公司成為先烈,是因為沒有解決最難的問題。“

  藍箭CEO張昌武告訴投資界,業界有個共識:“運載火箭的能力有多大,航天的舞台就有多大。”運載火箭只有具備更強的運載能力,才有更多機會在競爭中脫穎而出。藍箭將持續聚焦於朱雀二號液體火箭的研製工作,儘早向市場推出更具競爭力的產品。

  目前,天儀已與合作者確認共建約1500顆星座組網計劃。2020年下半年,天儀將擇機發射首發星。而零壹空間接下來的目標,則是繼續瞄準運載火箭,後續將進行亞軌道火箭的發射。

  馬斯克曾說,“清晨醒來,想到未來會更好,就是航天文明的全部意義所在。這是關於相信未來,並認為未來會比過去更好。” 而中國的商業航天的創業者們,已經踏上了這條通往未來的征途。

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