中國國際法學會會長:在美起訴中國政府是徹頭徹尾的不法行為
2020年05月27日12:47

原標題:中國國際法學會會長:在美起訴中國政府是徹頭徹尾的不法行為

今年三月以來,美國的一些議員、政府官員、媒體、智庫及非政府組織不斷就新冠疫情散佈“中國責任論”“中國賠償論”。在他們的推波助瀾下,在美國已出現多起就新冠疫情針對中國政府提起的要求追責和巨額賠償的法律訴訟,其中甚至有州司法部長以官方身份起訴中國,要求中國政府為美國疫情負責並賠償。

一個國家的地方政府通過其國內法院向一個主權國家追責,極為罕見。科學問題正逐漸演化成為國際政治與輿論議題,成為國際反華勢力操縱輿論的熱點,這不僅是“輿論戰”也是“法律戰”。

這場“法律戰”可以說是個別國家的國內法與普遍適用的國際法之間的對抗戰。國內法是各個國家的,用於規製和處理自己國內的事務。國際法是各個國家意誌協調的結果,是國家之間適用的法,用於處理國際事務。

目前在美國法院提起的針對中國政府的訴訟,其實質是以國內法對抗國際法,以國內秩序顛覆國際秩序,以單邊主義替代多邊主義。

這是美國奉行強權政治和霸權主義的醜惡表現,是對二戰後建立起來的以聯合國為核心的國際體系極大破壞。

就新冠疫情在美國法院起訴中國政府不僅在國際法上是站不住腳的,而且嚴重違反國際法、侵犯中國主權。

違反國家主權平等原則

國家主權是國家最重要的屬性,是國家獨立自主地處理自己內外事務、治理自己國家的權力,是國家固有的在國內的最高權力和在國際上的獨立、平等權力。

國家主權原則是國際法最重要的基本原則。

早在1643-1648年的威斯特伐利亞公會製定的《威斯特伐利亞和約》就確立了國家主權獨立、平等的原則。二戰後《聯合國憲章》第2條再次確認了這一國際法基本原則,規定“本組織系基於各會員國主權平等之原則”,而且該原則是聯合國及其會員國應遵循的基本原則的第一條。

按照這一原則,主權國家根據自己的主權行事,不受任何其他權威的命令強製,也不容許外來幹涉;在主權國家內,排除任何其他國家或者其他權威行使主權的權利;主權國家只有根據自願,其主權的權利的行使才可以受到限製;主權國家不能被強製把涉及它的國際爭端提交仲裁或者司法,非經其同意,它的行為或者財產也不受外國法院管轄;國家主權的完整性是不容侵害的,沒有任何權威可以剝奪或者削弱國家的主權。

由此可見,在美國法院針對中國政府提起的訴訟,特別是美國密蘇里州司法部長以官方身份在密蘇里東區聯邦地區法院起訴中國政府的行為,

嚴重侵犯了中國國家主權,違反了國際社會公認的、《聯合國憲章》確認的國家主權原則,是徹頭徹尾地違反國際法的不法行為。

違反了國家及其財產豁免原則

國家及其財產豁免是一項國際法原則,其理論依據是國家主權平等,因為古羅馬法諺講得很清楚:

“平等者之間無管轄權。”

按照這一原則,一個國家及其財產在外國法院享有管轄豁免權和執行豁免權,反言之,一個國家的法院不得受理以外國國家為被告或者以外國國家財產為標的的訴訟,除非後者同意。

顯然,根據這一原則,因為中國享有國家主權豁免,美國法院沒有管轄權,不能受理美國公司或者個人針對中國政府提起的訴訟,更不能受理美國密蘇里州司法部長以官方身份對中國政府提起的訴訟。

目前,雖然世界上有部分國家採取限製豁免立場,即對外國的商業行為或者私法行為不給予豁免,但仍有相當多的國家堅持絕對豁免立場,中國也主張絕對豁免。

但即便如此,無論從哪個角度說,中國政府的抗疫行為屬於主權行為或者公法行為,而非商業行為,仍然享有國家主權豁免,美國法院根本無權行使管轄權。

“中國責任論”沒有國際法依據

目前就新冠疫情在美國法院針對中國政府提起的多起訴訟,都是建立在所謂“中國責任論”基礎上。

他們自以為是地認為,新冠病毒來源於中國;中國政府隱瞞疫情不作為,中國政府未能履行國際通報和防控義務而導致新冠病毒全球擴散;由於中國政府的防控行為不當並違背人道準則,應承擔相應的損害賠償責任。這是毫無事實根據和國際法依據的指責。

對於“中國責任論”,我們從國際法的角度分析如下:

首先,病毒起源地是否確定,無關國家責任。

新冠病毒起源何處,尚無定論,世界衛生組織和國際科學界至今尚未確定新冠病毒起源地。

國際法上並無任何關於病毒起源地國需要對其他國家的疫情蔓延損失承擔國家責任的規定,不存在所謂疫情首發國的“國家責任”問題。上世紀80年代,愛滋病首先在美國發現並蔓延至全世界,國際社會從未要求美國承擔賠償責任。

其次,中國政府及時有效地履行了義務。

中國對新冠疫情的通報和防控符合《國際衛生條例》的規定。中國遵循2005年修訂的《國際衛生條例》,當發生疫情時及時向世衛組織通報了信息。根據該條例規定,成員國的核心義務是通報義務。

2020年4月6日新華社公佈了《中國發佈新冠肺炎疫情信息、推進疫情防控國際合作紀事》,2019年12月底中國第一時間向世界衛生組織不明原因肺炎報告病例,2020年1月3日起中國就定期與世界衛生組織、有關國家和地區組織及時、主動通報疫情信息,並定期向美方通報疫情信息和防控舉措。事實勝於雄辯,中國充分及時有效地履行了《國際衛生條例》規定的義務,沒有違反任何國際義務。

第三,美國疫情與中國的行為間沒有任何因果關係。

任何國家因某一行為引起國家責任,需要有兩個構成條件:一是該國這一行為構成國際不法行為,也就是該國的行為違反了其應當履行的國際義務;二是這一行為可歸因於或者可歸責於國家而成為該國的國家行為。

中國很好地履行了《國際衛生條例》規定的義務,沒有任何國際不法行為,當然就不可能對新冠疫情在美國的大爆發乃至在全球的蔓延承擔任何國家責任。

實事求是地講,美國新冠疫情發展到今天如此嚴重,完全是美國政府自身的問題。

從2019年底中國通報病例起,美國完全有時間採取有效措施防控新冠疫情的蔓延,但其沒有利用好這個時間窗口,沒有採取有力措施予以應對,導致新冠疫情在全美大暴發。美國因新冠疫情招致的損失,是美國自身失策造成的,與中國對新冠疫情的處置行為沒有任何因果關係。

人類是一個命運共同體,唇齒相依、休戚與共。新冠病毒是全球人民共同的敵人,世界各國及其人民唯有同舟共濟、團結合作、守望相助、齊心協力,才能有效抗疫,最終戰勝這個共同的敵人。

我們堅決反對將疫情政治化,甩鍋抹黑他國,上演違法追責鬧劇!

在新冠疫情繼續肆虐的艱難時刻,我們仍然希望包括美國在內的世界各國堅守二戰後建立起來的以聯合國為核心的國際體系,堅守以《聯合國憲章》宗旨及原則為核心的國際法原則、規則和製度,堅守良法善治下的多邊主義和全球治理,以維護國際和平及安全,發展各國人民的友好關係,促進國際合作與發展。

作者:黃進,中國政法大學教授,中國法學會副會長,中國國際法學會會長。

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