英國航天企業破產 美方為何力阻中國企業接盤?
2020年05月19日19:01

  原標題:英國航天企業破產,美方為何力阻中國企業接盤?

  來源:中國經濟週刊

  《中國經濟週刊》記者 張燕 | 北京報導

  全球衛星互聯網商用市場競爭已經初見端倪。

  近日,美國太空部隊副司令大衛·湯普森中將在參加米切爾航空航天研究所舉辦的一場視頻論壇時表示,美國國防部正在考慮撥款資助那些因疫情瀕臨倒閉的私人企業,包括初創企業OneWeb。

  大衛·湯普森在回答主持人提問時透露,五角大樓已聯合白宮和國會擬定一份“預投資名單”,這些資金應在保障軍事部門需求的同時幫助企業。除了OneWeb,還包括所有面臨破產、出現類似問題的商業航天公司。”

  自OneWeb啟動破產程序以來,已有多家公司表達出了收購意願。外媒消息指出,五月初,OneWeb資產拍賣代理人古根海姆證券收到了六份收購意向書,分別來自SpaceX、亞馬遜、歐衛通、美國Cerberus資本管理以及兩家中國公司。

  值得注意的是,大衛·湯普森特別指出,之所以會關注這些企業,是為了從國防安全角度保留實力,並且使潛在對手無機會獲得這些資源用以對付美國。有評論指出,讓美國國防部如此忌憚的,正是那兩家來自中國的公司。

  和SpaceX比肩,全球僅此兩家

  被美國國防部盯上的OneWeb,是一家成立於2012年的英國衛星互聯網服務供應商。公司的願景是利用近地軌道(LEO)衛星技術,搭建低成本的全球寬帶通信網絡,從而實現無論在地球上哪個角落都可以輕鬆上網的目的。

  自成立以來,OneWeb就得到了資本的青睞。目前融資總額已經超過34億美元,投資方包括軟銀、高通、維珍集團、空中客車、可口可樂等。2017年,OneWeb開始製造第一顆衛星,並在2019年2月首次成功發射6顆衛星;今年2月,OneWeb發射了34顆衛星,3月再次發射34顆衛星。到目前為止,OneWeb有74顆衛星在太空軌道中運行。

  作為商業航天領域的一顆新星,OneWeb的突然隕落讓市場震驚。今年3月,OneWeb發佈公告稱,受疫情影響,公司宣佈已經申請破產保護並且被迫裁員。

  OneWeb在公告中表示,公司自年初以來一直在為了新一輪融資而奔走,且幾近獲得投資。但由於新冠肺炎疫情帶來的財務影響和市場動盪,這場融資最終並沒有進展。公司正式申請破產保護並且裁員,賸餘員工將會專注於管理全新的衛星網絡,並且與法院和投資者合作。

  誰會成為OneWeb的“接盤俠”?在外界看來,馬斯克(Elon Musk)旗下的衛星公司SpaceX可能性最高。

  自成立之初,SpaceX就提出了與OneWeb異曲同工的星鏈計劃。在馬斯克強大的執行力和資金支持下,SpaceX的發展要迅速地多。2019年5月發射首顆衛星以來,一年的時間里,SpaceX已經有360顆衛星入軌,成為全球最大的衛星運營商之一。

  更值得一提的是,儘管全球範圍內有數十家公司都提出了要通過在低軌部署衛星來為全球提供網絡服務的願景,但目前只有OneWeb和SpaceX正式批量部署了通信衛星。也就是說,如果SpaceX真的收購了OneWeb,不僅成為了名副其實的行業第一,也相對拖長了其他公司要追趕上它的時間和速度。

  除了SpaceX,亞馬遜也是OneWeb的潛在買家之一。此前亞馬遜曾發佈了一項Kuiper的衛星互聯網項目,該計劃向太空發射3236顆小型衛星,以此向全球的任何地方提供高速上網服務。目前亞馬遜還沒有公佈任何關於衛星部署的消息。但對於貝索斯來說,買下OneWeb或許是最省事的方式。

  被曝光的名單上,除了上述美國公司,還有一家歐洲公司,兩家中國企業和美國Cerberus資本管理公司。在這些競標者中,Cerberus是一家單純的投資公司。據外媒報導,該企業屬於美國的知名投資者斯蒂芬·菲恩伯格(Stephen Feinberg)。除了持有投資機構,該投資者持有美國最大的武器系統公司之一DynCorp。該公司是美國最大的軍事後勤承包商,美軍飛機的維修保養和運輸主要由該公司負責。也許美國軍方是通過這種方式,來確保OneWeb的技術不落入他國之手。

  海外商業航天企業深陷“破產潮”,都是疫情惹的禍?

  除了OneWeb,還有兩家佈局衛星互聯網的公司正在面臨破產困境。

  就在幾天前,全球最大的衛星運營商國際通信衛星組織(Intelsat)宣佈,背負約145億美元的債務,已根據美國破產法第11章申請破產保護,稱其業務因新冠病毒大流行而中斷,此舉是為了加強公司資產流動性,並大大減輕曆史遺留的債務負擔。在此之前,老牌太空公司畢格羅宇航(Bigelow Aerospace)也宣佈面臨解散,解僱了所有員工。

  作為最被看好的未來產業之一,為何越來越多的商業航天公司抵不住疫情的衝擊,瀕臨破產?

  商業航天聯合會主席埃里克·斯托默(Eric Stallmer)認為,其實這些公司紛紛破產重組的主要原因並不是新冠疫情,而是商業航天公司過度依賴資本導致的。疫情只是導致公司消亡的“加速器”。

  作為目前最尖端的技術領域之一,商業航天領域可謂耗資巨大,資本已經成為商業航天產業發展不可或缺的重要因素。今年以來,讓全球資本市場都籠罩在疫情陰霾之下,資本“斷奶”讓原本還沒有形成成熟商業模式的航天企業更加雪上加霜。

  中國科學院空天飛行科技中心主任楊毅強告訴《中國經濟週刊》記者,近來多家商業航天企業瀕臨破產,充分暴露了商業航天產業的一些問題。要清楚地認識到,航天產業本身是一個高投入的產業,從投入到開始盈利並形成穩定的現金流需要一個漫長的過程。在這個過程中,一旦資金吃緊就會出現難以為續的局面。此外,商業航天產業不是一家企業或一個國家的事情,在目前的國際大環境下,有很強的國際性和軍事性,單純的靠一到兩家民營企業來做也不現實。

  衛星互聯網將成為大國競爭焦點

  這麼多商業航天企業破產,為什麼大家還要爭著搶OneWeb?

  楊毅強分析,各方對OneWeb的競購,背後是對衛星互聯網佈局的野心。“雖然OneWeb負債纍纍,但是它的一些資產,比如衛星啊,軌道啊,尤其是在頻率方面,還是具有相當的價值的。”

  衛星互聯網,指的是利用大量的衛星組成通訊網絡。與目前被廣泛使用的基站網絡相比,利用衛星通信覆蓋面廣、容量大、不受地域影響等優勢。有研究表明,5G被廣泛應用後,仍然有80%的陸地和95%以上的海洋無法被信號覆蓋。而通過衛星互聯網,可以實現真正的全網絡覆蓋和萬物互聯。

  在楊毅強看來,除了可以實現全球網絡覆蓋,佈局衛星互聯網對於保護網絡安全也是十分必要的。他表示,未來衛星互聯網一定會成為大國之間的競爭焦點。從目前來看,只有中國和美國有能力建成衛星互聯網。

  記者瞭解到,目前已有多家國內企業已經開始著手開展衛星互聯網項目。此前,中國航天科技和中國航天科工分別推出了“鴻雁星座”和“虹雲工程”,並與2018年發射了首顆驗證衛星。“鴻雁星座”一期計劃於2022年組網運營,將成為中國首個滿足基本衛星數據通信需求的系統。“鴻雲工程”也將於2022年左右完成星座部署。

  4月底,國家發改委有關負責人在新聞發佈會上表示,新型基礎設施主要包括信息基礎設施、融合基礎設施和創新基礎設施三大類,其中信息基礎設施包括以5G、物聯網、衛星互聯網為代表的通信網絡基礎設施,以人工智能、區塊鏈等為代表的新技術基礎設施,以數據中心、智能計算中心為代表的算力基礎設施等。這也是衛星互聯網首次被明確列入“新基建”範圍。

  政策紅利使得衛星互聯網的熱度不斷攀升,不少國內民營企業也紛紛宣佈在衛星互聯網領域佈局。楊毅強建議,衛星互聯網的發展需要從國家層面來統籌協調,不能漫無目的地野蠻生長。

  “現在不少民營企業都在做這件事情,大家都在建網,但是事實上不需要那麼多張網。大家沒有規劃的亂髮衛星,久而久之,天上就是一堆垃圾。”楊毅強建議,相關部門要盡快出台有關意見,合理引導國內衛星互聯網產業健康發展。

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