高爾夫收藏與歷史之46 :英國公開賽和偉大的三巨頭
2020年05月05日10:56
館藏《偉大的三巨頭》,克里門第·弗拉爾, 1913
館藏《偉大的三巨頭》,克里門第·弗拉爾, 1913

  蘇格蘭是現代高爾夫運動的發源地,蘇格蘭創辦了世界上最古老而且舉辦至今的最著名的高爾夫比賽:英國公開錦標賽(The Open Championship),簡稱公開賽(The Open)或英國公開賽(The British Open)。

  1860年10月17日,第一屆英國公開賽在蘇格蘭西海岸的普列茲維克(Prestwick)高爾夫球會舉行,至2019年已經舉辦148屆。公開賽頭10年都在普列茲維克舉行,冠軍獎品為一條鑲有銀扣帶的皮製挑戰腰帶(Challenge Belt)。1860年,首屆比賽的冠軍由職業球手和球杆工匠老威利·帕克獲得,在隨後的九屆比賽中,老湯姆·莫里斯和他的兒子小湯姆·莫里斯分別各贏得了四屆冠軍,小湯姆在1868-1870年的三年間,連續得冠,根據當時的規定,他得以永久保存挑戰腰帶。

小湯姆·莫里斯和挑戰腰帶
小湯姆·莫里斯和挑戰腰帶

  1872年到1889年,公開賽開始在普列茲維克、馬瑟堡和皇家古老高爾夫球會輪流舉辦,三傢俱樂部集資重新製作了著名的銀製葡萄酒壺(Claret Jug),作為冠軍獎盃,曆屆冠軍的名字被刻在獎盃底座上。

館藏葡萄酒壺(1989年冠軍官方複製品)
館藏葡萄酒壺(1989年冠軍官方複製品)

  自1860年至1893年的34年間,英國公開賽一直在蘇格蘭的球場舉辦,冠軍獎盃被蘇格蘭職業球手壟斷。1894年,當公開賽首次在英格蘭桑威奇市的聖喬治高爾夫球會舉辦時,這一壟斷被打破。來自英格蘭的職業球手約翰·泰勒(John H。 Taylor 1871-1963)贏得冠軍,並於1895年在聖安德魯斯再次捧回葡萄酒壺獎盃。另一名英格蘭職業球手哈里·瓦登(Harry Vardon 1870-1937),於1896年奪冠。

  從1894年到1914年,現代高爾夫運動的歷史上,開創了著名的“偉大的三巨頭”時期。在長達21年的時間里,泰勒、瓦登和蘇格蘭職業球手詹姆斯·佈雷德(James Braid 1870-1950),空前絕後地壟斷了英國公開賽的16個冠軍和5個亞軍,泰勒和佈雷德各贏得5屆冠軍,瓦登贏得6屆冠軍,瓦登的記錄至今未被打破。泰勒、佈雷德和瓦登,被高爾夫球界譽為“偉大的三巨頭” (The Great Triumvirate)。在隨後的高爾夫發展歷史上,曾經數次出現過新的高爾夫三巨頭,比如20-30年代的沃爾特·黑根、波比·鍾斯和吉恩·薩拉曾、40-50年代的本·侯根、拜倫·尼爾遜和薩姆·斯尼德和60-70年代的阿諾德·帕爾默、夾克·尼克勞斯和蓋瑞·普萊爾。但是,高球歷史上偉大的三巨頭,依然隸屬於曾經壟斷世界最古老賽事長達21年的三位英國職業高爾夫球手。

偉大的三巨頭英國公開賽成績 1894 1895 1896 1897 1898 1899 1900 1901 1902 1903 1904 1905 1906 1907 1908 1909 1910 1911 1912 1913 1914 泰勒 1 1 - - - - 1 - - - 2 - - 2 - 1 - - - 1 - 佈雷德 - - - 2 - - - 1 2 - 2 1 1 - 1 - 1 - - - - 瓦登 - - 1 - 1 1 - - - 1 - - - - - - - 1 2 - 1

  偉大的三巨頭之一約翰·亨利·泰勒出身於勞動者家庭,從小在英格蘭皇家北德文郡高爾夫球會當球僮。該球場由老湯姆·莫里斯設計,是英格蘭第一個真正意義上的海濱林克斯球場。北德文郡是19世紀英國作家查爾斯·金斯利的小說《西去!》的故事所在地,因此球會又名西去高爾夫球會。

  作為球僮,泰勒經過不懈的努力,學會了製作和修理高爾夫球杆、草坪維護、球場管理和球場設計。同時,他通過自學開始打高爾夫,揮杆過程中憑藉發達的雙腿獲得巨大的爆發力,打出驚人的距離。他擊球準確,比賽中由於擔心打到旗杆把球撞出果嶺,即便是盲打,他也要求將旗杆拔出。

  泰勒19歲轉職業,兩年後在和著名蘇格蘭職業球手安德魯·可卡爾第(Andrew Kirkaldy)的挑戰賽中勝出。可卡爾第來自聖安德魯斯,曾經獲得1889年英國公開賽亞軍。挑戰賽結束後他預測說,這位英格蘭的年輕人將贏得英國公開賽,“你們將在賽場上看到泰勒,然後,你們會明白他為什麼打敗了我,也會明白他為什麼會打敗當今所有的高手。”

J.H。 泰勒1895年
J.H。 泰勒1895年

  1893年,泰勒成為英格蘭溫徹斯特高爾夫球會的駐場職業球手。1894年,皇家古老高爾夫球會宣佈,英國公開賽場地34年來將首次移出蘇格蘭,在英格蘭肯特郡桑威奇市的聖喬治高爾夫球會舉辦。公開賽中,泰勒以72洞326杆的總成績得冠,打破了蘇格蘭獨攬葡萄酒壺獎盃的傳統,成為英格蘭第一位問鼎英國公開賽的職業球員。

  1895年,泰勒在聖安德魯斯再次捧起葡萄酒壺,打敗了蘇格蘭職業球手桑迪·赫德(Sandy Herd)和安德魯·可卡爾第。《世界上最偉大的比賽》(The Greatest Game Ever Played)一書作者馬克·弗羅斯特(Mark Frost)寫道,比賽結束,“蘇格蘭媒體一片哀嚎:英格蘭人在英格蘭球場取得公開賽勝利是一回事,但在高爾夫聖地聖安德魯斯奪冠,就如同異教徒洗劫了耶路撒冷一樣。”

泰勒參加英國公開賽
泰勒參加英國公開賽

  泰勒接著在1900,1909和1913年三次贏得公開賽桂冠,並在他的職業生涯中,贏得了法國、德國和荷蘭公開賽冠軍。1929年贏得荷蘭公開賽時,他已經接近60歲。退出比賽後,泰勒成為球場設計師和造型師。他是唯一一位沒有參加比賽的萊德杯隊隊長,並協助發起成立了英國職業高爾夫協會。泰勒著有兩本高爾夫專著,《高爾夫:我一生的工作》(Golf: My Life’s Work)和《泰勒論高爾夫:印象、評論和提示》(Taylor on Golf: Impressions, Comments and Hints)。泰勒1963年以92歲的高齡去世,1975年,他被引薦加入世界高爾夫名人堂。名人堂引用了他的一句名言以示紀念:“要想真正打好高爾夫球,切記不能把它當作玩笑,因為輕視努力註定會帶來最終的失敗。”

《泰勒論高爾夫》,1902
《泰勒論高爾夫》,1902

  偉大的三巨頭之二詹姆斯·佈雷德,於1870年出生於蘇格蘭法夫郡厄爾斯菲力,位於聖安德魯斯以南15英里。佈雷德家境貧寒,父親是農民,因此13歲就輟學到木匠鋪當學徒,利用業餘時間開始打高爾夫。不到三年,年輕的佈雷德就顯示出超人的高爾夫技藝,成為附近球場的零差點球手。1893年,他搬到倫敦,在陸海軍商店製作高爾夫球杆,工資每小時八便士。

  三年後他26歲開始轉職業,並參加了1896年的英國公開賽,獲得第六名。他的推擊始終影響比賽成績,在之後的1897,1899和1900年公開賽中,分別僅獲得第二、第五和第三名。而此時,另外兩名偉大的三巨頭成員泰勒和瓦登,已經各獲得三屆英國公開賽冠軍。1900年,佈雷德開始使用本系列報導之42期的米爾斯鋁製杆頭推杆,克服了推擊羈絆,成績突飛猛進,接著在1901,1905,1906,1908和1910年五次獲得英國公開賽冠軍,成為公開賽歷史上首位獲得五屆冠軍的職業球手。泰勒對佈雷德的評價是:“除了佈雷德,我還從未遇見過第二位高爾夫球手,可以穩定地在10碼的距離上推球入洞。”

詹姆斯·佈雷德
詹姆斯·佈雷德

  佈雷德的五次公開賽得冠都創造了歷史。1901年在繆爾菲爾德以三杆和四杆的優勢分別打敗瓦登和泰勒,1905年在聖安德魯斯以五杆優勢打敗泰勒,1906年又在繆爾菲爾德以四杆優勢打敗泰勒。1908年佈雷德在普列茲維克創下了公開賽291杆的總杆記錄,比第二名少八杆。1904年的公開賽上,佈雷德以單輪69杆的成績,成為第一個打破公開賽歷史單輪70杆記錄的球手。

  1912年開始,佈雷德成為倫敦南部沃爾特希斯(Walter Heath)高爾夫球會的駐場職業球手。佈雷德同時開始介入高爾夫球場的設計和造型,一生設計或重新改造了近200家球場,傳世佳作包括卡奴斯蒂、格倫伊格爾斯的國王和皇后球場、皇家馬瑟堡等。佈雷德參與發起了英國職業高爾夫協會並榮任主席,1950年佈雷德去世,享年80歲。1976年,他被引薦加入世界高爾夫名人堂。

佈雷德:《高級高爾夫》,1908
佈雷德:《高級高爾夫》,1908

  偉大的三巨頭中最著名的高爾夫球手是哈里·瓦登,六屆英國公開賽冠軍。瓦登1870年出生在靠近法國的英國澤西島,父親是木匠和園丁。七歲那年,澤西島在他的家附近建設了一座高爾夫球場,次年,皇家澤西高爾夫球會正式開業,瓦登成了球場的第一批球僮。他開始自學高爾夫,具有異常天賦的瓦登很快體驗出一種非常柔和自然順暢的揮杆方式。12歲那年,由於家庭經濟狀況低下,家中又增添了五個弟弟和二個妹妹,瓦登不得不輟學,到一家養牛場打工,每週工作60小時,掙取兩先令的工資,幫助父母養家餬口。14歲,瓦登被父母送到一個醫生家當仆人,一干三年。三年里,他只有在工作14小時之後的夜晚,才可能偶爾出去打高爾夫。三年期滿後,瓦登決定離家,尋找自己的命運。所幸他在一個退休軍官家裡找到了一份園丁學徒的工作,主人恰好是皇家澤西高爾夫球會的隊長。一天,主人回家看到瓦登在揮舞手中的自製球杆,被他的流暢的揮杆所吸引,讓他第二天到球場參加一場四人兩球賽。比賽中,瓦登使用隊長送給他的一套球杆,人生第一次完整地打了一場高爾夫球。兩人對陣球會另外兩名會員,結果打到第12洞,他和隊長勝出。經過兩年的訓練,瓦等打敗了澤西島所有的對手,包括他的主人和球會的駐場職業球手。自此瓦登開始了職業高球生涯。

25歲的哈里·瓦登
25歲的哈里·瓦登

  瓦登20歲成為職業高爾夫球手,很快成為在胡桃木和古塔膠球時代的首位高爾夫超級明星。他的球技堪稱一流,揮杆動作流暢準確,有如一台機器。現代絕大部分高爾夫球手使用的雙手握杆方法由瓦登獨創,稱為“瓦登握杆法。”著名英國高爾夫記者伯納德·達爾文曾經說:“任何看過瓦登在他鼎盛時期打球的人都會同意,要想找出比他更偉大的天才,是不可能的。”

  瓦登在他的職業生涯中,總共贏得六屆英國公開賽(1896, 1898, 1899, 1903, 1911, 1914)和一屆美國公開賽(1900)。1903年,瓦登確診得了肺結核病,不得不隔離療養,數年無法參加重大賽事。但是年過中旬的瓦登,1911年捲土重來,再次贏得公開賽冠軍,並在1914年44歲那年,第六次奪得葡萄酒壺獎盃,創造了至今無人打破的紀律。瓦登1900年,1913年和1920年三次遠渡重洋,到北美進行高爾夫表演和挑戰賽,為高爾夫運動在美國的普及和發展起到了先驅的作用。

泰勒、佈雷德、瓦登
泰勒、佈雷德、瓦登

  三巨頭之一,他的朋友泰勒在1896年英國公開賽輸給瓦登後說:“我根本沒有想到,我的對手會成長為這項運動有史以來最優秀、最精湛的球手—這個評價是我經過深思熟慮和慎重考量之後做出的。”瓦登在1974年被引薦加入世界高爾夫名人堂,名人堂引用了瓦登有關高爾夫的著名論斷以示紀念:“放鬆,外加幾條必須的基本原則,是這個偉大遊戲的基礎。”

瓦登:《高爾夫球手全書》,1905
瓦登:《高爾夫球手全書》,1905

  瓦登於1937年在倫敦病逝,享年67歲。為了紀念這位高球史上的著名職業球員,歐巡賽和美巡賽設置了瓦登杯,用來獎勵年度比賽中平均杆數最少的球手。美國作家馬克·弗羅斯特2002年出版的歷史小說《世界上最偉大的比賽》,再現了瓦登、泰勒、佈雷德三巨頭的故事。該書是電影《果嶺爭雄》的原著,目前已翻譯成中文,將在不久的將來出版。(未完待續)

《歷史上最偉大的比賽》封面
《歷史上最偉大的比賽》封面

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