剛剛,SpaceX成功發射60顆Starlink衛星!
2020年04月23日16:25

  來源:新智元

  雖然整個地球還在操心新冠,但是可沒耽誤馬斯克的星鏈計劃(Starlink)。

  就在當地時間4月22日下午12:30,獵鷹9號火箭從佛羅里達州的甘迺迪航天中心基地發射。這次它將第七批的60顆衛星送上了太空。

  算上這次任務,發射衛星總數將達到422顆。SpaceX計劃要在今年年底前將1000多顆衛星送上天,早在2015年馬斯克就揚言一共要發射12000顆衛星。最近,他又改口,說一共要放42000顆!真正是星辰大海。

  這也意味著太空互聯網的時代就在眼前了!當我們談論5G、6G,我們在談論什麼,當然是通信的更快速度和更低延時。這時候你再不知道星鏈計劃就out了。

  馬斯克曾表示,星鏈計劃將實現個人用戶帶寬超過1Gbps,接入速率能達到目前家庭寬帶的30多倍。

  這發射的不只是60顆衛星,而是當代互聯網上天之夢。

  5G基站攀上了珠穆朗瑪峰,人類的想像力永無止境。星鏈計劃建成以後,有望覆蓋地球上所有難以涉足的高原冰川,山河大澤,可謂上山下海,無所不能。

  天文愛好者們沒事兒也可以拿著望遠鏡數星星了。

  互聯網要上天,網友:Starlink比5G厲害

  這麼多星星有什麼用呢?

  星鏈計劃的願景是想要實現科幻電影中的“太空互聯網”。

  星鏈計劃就是想通過衛星和地面基站,打造一個覆蓋全球、造價低的寬帶互聯網通信系統。

  新智元馬斯克將互聯網放上天,從此網絡不再卡小程式

  是不是可以往火星撥打視頻電話了?

  從太空可以連wifi,這些衛星就是路由器。星鏈打造的衛星互聯網到底卡不卡呢?能連vpn嗎?

  Starlink最明顯的優點就是傳播速度快,低延時。

  星鏈的信號傳播速度接近真空中光速每秒30萬公里,而光信號在光纖中的傳播速度為每秒20萬公里。

  再加上,星鏈不用像遠距離光纖通信那樣,一段一段接起來,可以直接點對點,所以即使考慮空地往返,星鏈還是要更快。

  造衛星成本雖高,但是一次發射60顆,總體發射成本可控。5G說了好久,但是還要建大量的基站,耗時耗力,真正5G商用遍天下還不知道是什麼時候。

  有網友表示,星鏈可能比5G還厲害。5G全球佈局的成本絕對遠高於星鏈,個人感覺5G成本太高,只能大城市佈局,很多人口密度低的小城市都可以用星鏈代替,比5G便宜的多!

  其實星鏈不是第一個這麼想的,衛星互聯網的競爭從上世紀90年代就開始了。當年Motorola著名的銥星系統早就想這麼幹,結果66顆衛星還沒發射完,這個項目就破產了。比爾蓋茨手下的Teledesic也在燒掉90億美元之後倒閉。

  這衛星做的多燒錢。

  但星鏈確實是低軌通信衛星商用化裡面做的最好的。此前競爭對手之一OneWeb已經因為融資問題破產了,SpaceX卻能自己造火箭,還能反複利用,一次送上去60個,節省了不少成本,照這個速度,打造巨型星座確實指日可待。

  仔細一想,Starlink衛星能夠服務到的客戶還是範圍很廣的,尤其包括那些偏遠地區無法連入互聯網的人,比如說某個富豪的私人飛機,太平洋某個小島,馬里亞納海溝,珠穆朗瑪峰,東非大草原……

  整個地球表面71%都是海洋,山河湖海,上天入地,都可以連wifi了。

  馬斯克不僅是個商業天才,而且科幻小說看的不少。

  2018年2月,SpaceX發了兩顆測試衛星,馬斯克在推特上說,它們已經開始工作了,WiFi ID 分別是 Tintin A 和 Tintin B,密碼為“martians”(火星人)。這個名字不由得想起電影《火星救援》(The Martian)。

  2019年10月,馬斯克一激動用自己衛星的網發了一條推特。

  截至3月18日SpaceX已經成功發射6次合計360顆衛星入軌。每一顆都重達225公斤,和一輛小汽車差不多,車上有一塊能反射陽光的大型太陽能電池板。

  這次第七批發射,在回收火箭的無人駕駛海上駁船的名字也十分浪漫,叫“當然,我依然愛你”。

  發射升空之後,在接下來的幾個月時間里,這些衛星利用自身攜帶的離子發動機上升到340至550公里的運行軌道上。

  就在這段時間,這些衛星會因為表面反光而清晰地出現在夜空中。

  每個黃昏和黎明,當太陽剛好落到地平線以下之時,衛星會將太陽光反射回地面,閃耀出明亮奪目的光芒。正是此時,觀測者能夠一睹他們的“芳容”。它們從頭頂掠過,就像一連串明亮的光點串聯起來的金色列車,一個接一個,美不勝收。

  肉眼觀測指南:Starlink發燒友在線數星星

  疫情期間,居家隔離的西歐群眾抬頭仰望星空,發現了閃閃發光的一串光點,這次,這些“一顆兩顆三顆四顆連成線”的不再是恒星,而是Starlink衛星。

  近日,從美國到英國以內的整個西歐地區都在晴朗夜空有Starlink衛星閃現。週一歐洲觀星者目睹了一條衛星軌跡,隨後,威爾士、英格蘭、德國和科索沃等地區的網友均在社交媒體上分享了自己的目擊經曆。

  這是4月20日在英國索爾特本拍攝的Starlink衛星軌跡圖。

  整整3月份發的60顆都肉眼可見。

  受天氣和衛星軌道位置影響,何時能通過肉眼目睹Starlink真的很難預測,為便於觀星,一些發燒級“追星族”已經建立了APP和網站,實時追蹤衛星位置。網站地址:https://findstarlink.com/

  在網站中輸入目前所在位置,即可查詢到最佳觀測時間。

  發燒友都這麼牛,國際空間站也不甘示弱。

  除了地上的人肉眼觀星,近日國際空間站的宇航員也觀測到了Starlink的衛星群。4月13日國際空間站的宇航員在觀測南極上空的極光時,一排Starlink衛星蹁躚閃過。圖上能顯示最少有16顆衛星均勻分佈在近地軌道,以半直線飛行,看起來像一排恒星。

  荷蘭衛星專家Marco Langbroek根據照片識別,圖中的衛星是SpaceX在2020年2月17日發射的“Starlink4”批次衛星,拍攝上圖時,國際空間站位於印度洋上空440公里處,坐標位置是南緯48.25,東緯81.03。

  真‘夜空中最亮的星’惹爭議:要wifi,還是天文觀測

  天文學家們可生氣了,這麼多人造衛星掛在天上,還怎麼好好觀測天體?

  這些衛星是真“夜空中最亮的星”,比99% 的其他衛星都亮,天文望遠鏡裡會顯示出明亮的條紋,非常刺眼。

  於是SpaceX給了一個很敷衍的回覆,公司已經將每顆衛星的底兒都塗黑了,可是太陽能電池板還是一樣反光,有什麼區別。

  想要詩與遠方,還是要衛星Wifi,自己挑。

  有人說會造成大量的太空垃圾,會對地球軌道上的其他衛星造成威脅。不小心撞上了就會爆炸,產生成千上萬的碎片。

  這些碎片中的每一塊都可能撞擊其他衛星,最糟糕的情況會產生“凱斯勒現象”,說的是太空垃圾的密度達到一定程度時,會造成太空垃圾佈滿近地軌道,令人類在數百年內無法進行太空探索甚至使用人造衛星。電影《地心引力》中有一幕說的就是這個。

  地心引力

  這麼說是有原因的。2019年9月,歐洲航天局(ESA)的一顆衛星因為要躲開一顆 Starlink 衛星而偏離了軌道。

  Google系氣球漂洋過海來送網

  除了衛星,氣球也能送網。近日,Alphabet旗下子公司Loon首次將互聯網氣球帶到了肯尼亞。Loon這家公司的理想就是用熱氣球送網。

  氣球升空後,會上升到平流層。為了確定路線,工程師們用軟件自動化構建了一張地圖。首先通過數字天氣預報,來估計從平流層任何地方到達肯尼亞所需要的時間。

  同時導航系統每分鍾都會分析每個氣球周圍的風向,以確保它始終向目的地移動。

  小小的氣球將會跨越數千公里,只為給非洲大草原送去互聯網。這些氣球從波多黎各或內華達州的各個站點發射,導航距離大約11,000公里才能抵達肯尼亞。比如HBAL125從波多黎各起飛,跨越大西洋,再沿著巴西海岸向東南方向飛行。進入南大西洋的急流後迅速繞過好望角,然後又向北折回赤道地區。最終到達目的地。

  氣球到達肯尼亞後,在平流層中上下移動以捕獲不同的氣流,在固定的地理區域內短途飛行,為肯尼亞的用戶提供了互聯網服務。

  因為考慮到不同的天氣、壓差、氣流等因素,每次氣球飛行的旅程都獨一無二。與此同時,Alphabet還對氣球安全性和對旅行時間進行了優化。

  衛星上天,氣球過海。你選哪個?

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