靈感枯竭,咖啡因能續命嗎?
2020年04月22日10:13

  來源:神經現實微信公眾號

  咖啡因,早起的提神,午後的回魂,學生的備考之火,社畜的加班之光。

  長久以來,作家、科研工作者和程式員等群體對咖啡因的依賴,似乎使大眾很容易將其與需要創造性的工作聯繫在一起。然而,相關研究的缺乏使我們無法篤定咖啡因能提升創造力。

  為此,阿肯色大學的Zabelina等人開展了針對咖啡因對創造性思維影響的研究,結果發表在今年三月的《意識和認知》(Consciousness and Cognition)期刊上。他們發現,儘管咖啡因能幫助提升解決問題的能力,但是,在面對需要新點子的任務時,咖啡因就愛莫能助了。

  咖啡因作為一種中樞神經系統興奮劑,能夠通過與腺苷受體競爭性結合等機製,刺激神經元活性,間接影響多巴胺等的釋放,從而增強注意力和認知控製,而這兩者與前額葉皮質活動呈正相關。有研究表明,較低的前額葉皮質活動能夠促進創造性地解決問題的能力,絞盡腦汁也想不出的辦法可能在放鬆時翩然而至,就像阿基米德在泡澡時想出用水測算皇冠的體積。

  但對產生創新想法的能力來說,增強的認知控製和自發想法缺一不可,而這就要求前額葉活動的增加和大腦預設模式網絡之間的動態耦合。咖啡因被證實有增強注意力和認知控製的效果,因此,它對這兩種思維能力的影響可能也是不同的。

  與上述兩種能力對應,Zabelina等人分別定義了聚合和發散思維(Convergent thinking and divergent thinking),前者要求解決問題時,通過整合經驗和信息,得出合乎邏輯的方案;而後者則是跳出框架思考,產生新穎、有趣的點子。

  實驗中,88名誌願者被隨機給予200毫克的咖啡因藥丸和等量安慰劑,並隨後完成測試聚合思維、發散思維和工作記憶的標準認知測試。

  聚合思維任務中,誌願者被要求由三個看似無關的單詞聯想到第四個單詞,要求與前三者均有某種聯繫(Compound Remote Associates)。他們還需回答這個單詞是靠靈光一現,或是逐步分析得到的。

  而發散思維任務則要求誌願者回答非常規問題和補全殘缺的圖畫,以此測試其在語言和圖像上的創造力(Abbreviated Torrance Test for Adults)。此外,研究者還調查了誌願者對咖啡因效應的預期和服用藥丸前後的情緒。

  研究發現,咖啡因可以改善誌願者在聚合思維任務中的表現,但是對發散思維和工作記憶沒有影響。此外,咖啡因還可以減輕悲傷情緒。

  不過,作者也承認,實驗中測試發散思維的方法重點在於誌願者能想出的回答數量,而忽視了回答的創意程度,未來或許可以通過引入新的測試方法來彌補,例如考察誌願者創造比喻和幽默段子的能力。

  此外,個體對咖啡因的攝入速率和耐受程度也可能影響實驗結果。但總體來說,適度攝入咖啡因對工作能力是有益無害的——在辛勤工作之餘,不妨來上一杯美式吧。

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