樹人:從《魔戒》到《魔獸世界》
2020年04月17日17:07

  森林是這顆藍色星球上最大的陸地生態系統,不僅是野生動物的家園,也是資源豐富的寶庫。對於生活在文明世界中的人類而言,森林似乎是一個很熟悉的詞彙,但實際上卻相當的陌生,很少有人真正瞭解森林,因為那裡是神靈的國度與文明世界交彙的地方。當人類最初在森林里開闢出村落的時候,現實便從神靈的國度中割裂了出來。不要問我這樣做是出於何種目的?有怎樣的意義?會帶來什麼後果?對此我並不太清楚。

  但是千萬年來,森林的面積的確是隨著人類居住地的擴張,正在一點點減少。不過森林依然是現實與幻境的時空交彙處,許多神話傳說或童話故事都是發生在森林里的。那裡除了是野生動物的家園之外,還住著各式各樣的幻想生物:有愛搞惡作劇的小精靈、知曉各處寶藏的矮人、以及吃人的妖怪……

  在所有這些幻想生物中,有一類非常特別,他們是樹木但卻能夠自己行走,像人類一樣長有肢體與五官,也能使用語言講話,他們被稱作樹人。雖說樹木成精或植物類型的妖怪、魔物在神話傳說中並不算稀奇。然而我們這裏說的這種樹人與大部分植物類的精怪又有所不同。

  他們時常出現在各種現代奇幻作品中,堅果君就是在《Might and Magic Heroes Kingdoms3》那款電腦遊戲中第一次知道了樹人這種生物。在Might and Magic Heroes Kingdoms中他們被稱作枯木衛士(DendroidGuard)和枯木戰士(DendroidSoldier)。這些稱呼很顯然表明樹人的職責是為了守護森林,他們要保護森林里的大家。

  呐……森林里的大家,都是最善良的存在!呐、為什麼要殘殺這些孩子呢?吾輩不明白啊!嘛……說到底,你們都只是來自文明世界的雜修吧?人類和半獸人什麼的、最討厭了!

  在Blizzard的魔獸系列中樹人的種類更加豐富,雖然在《爐石傳說》里,古樹不算做樹人,但是Blizzard他懂個錘子魔獸。正是因為這些遊戲的緣故,樹人在我們的印象中通常都是正義的夥伴大自然的盟友,不過說起他們的神話出處卻是一個謎。現代奇幻作品中的樹人這個設定我們只能追溯到托爾金的小說那裡,在《魔戒》中,樹人也叫做恩特(Ent)。

  Ent一詞源於古英語,它可以指任何一種巨大的人形生物,包括巨人、食人魔……Ent在古代日耳曼語中對應著Etuna一詞,也指北歐神話中的冰霜巨人。而在這些資料當中似乎並沒有提到關於樹人的專屬概念。另外關於Ent一詞與巨人的聯繫,在托爾金的小說中的確也有暗示,文中提到過:魔苟斯創造的食人妖(Troll)是對樹人(Ent)拙劣的模仿。

  所以樹人很可能是托爾金自創的一個概念,而不是源自任何古代神話。他的靈感很可能是來自於[工業對環境破壞]產生的擔憂。這種擔憂並不是無聊的杞人憂天,而是來自一個經曆了兩次世界大戰,親自參加過一戰的作家、詩人、語言學教授,對於那個時代的懷疑,和那種對帶有毀滅性的工業技術所產生的恐懼與厭惡。於是樹人的設定就出現在了這樣一個特定的時代背景中,看~一個經典的神話形象就這樣誕生了。

  就像托爾金筆下許多經典的設定一樣,樹人也對後來的奇幻文學和遊戲作品產生了重要的影響,最先將樹人這個設定發揚光大的是桌遊《龍與地下城》。在《龍與地下城》中樹人(Treant)屬於混亂善良這一陣營的生物。在那些浸透著自然魔力的地方,一棵普通的樹木可以在一場長久沉眠的深思中覺醒為樹人。樹人和德魯伊會感知到那些帶有啟蒙苗頭的樹木。而他們則會在樹人覺醒之前將其保護起來。覺醒之後的樹人便會加入到自己同伴當中一起保護森林家園。這些樹人可以長到非常巨大,他們可以驅使植物來圍困或誘捕入侵者,也可以召喚動物夥伴來協助自己。那些只取所需的伐木者和獵人,並不會讓樹人生氣。但那些放火燒山、汙染森林、摧毀古樹的傢伙們必將面對樹人的憤怒。

  受到龍與地下城的啟發,很多遊戲也開始創作他們自己的樹人或樹木擬人化的生物設定,中古Warhammer、魔法門、魔獸系列這些作品中的樹人,無論為敵為友都給玩家們留下了深刻的印象。雖然樸實穩重的樹人並不像優雅美麗的精靈、聰明可愛的哥布林、勇敢善良的姬騎士那麼引人注目,但樹人作為森林守護者的形像已經在許多玩家心中紮下了根。

  而任何一種形象之所以能深入人心,是因為它在人們的思想中是一個重要的象徵符號。森林里居住著神靈和動物夥伴,還有百樹的牧人行走其間,但那是很久以前的事情,隨著森林面積的減少,許多夥伴失去了家園。自從20世紀以來,森林消失的速度在加快,森林里的夥伴們,有些隨神靈一同隱退到幻境中,有些則來到了文明世界,隱居在人類身旁。我們的靈感有些就是來自他們,樹人不是托爾金創造的,而是因為本來就有百樹的牧人漫步於林間,他只是記錄了這個故事而已;也不是遊戲需要樹人這個很酷的設定,那是森林里夥伴對我們說話的一種方式。

  這些就是在特定的曆史背景中產生的神話符號,雖然有些人可能覺得現代世界里沒有神話,但樹人就是一個關於生態問題的現代神話符號。

  森林是一座寶庫,若從中只取所需便不會帶來災難。百樹的牧人如是說到:

  來源:機核

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