首個雙白矮星引力波源證實
2020年04月08日07:49

原標題:首個雙白矮星引力波源證實

  據美國太空網近日報導,美國天文學家首次探測到由兩顆獨立的白矮星組成的雙星系統,該系統名為J2322+0509,軌道週期短至1201秒,目前正產生引力波,是科學家確認的首個此類引力波源。這一最新發現有助於增進我們對此類雙星系統和引力波源的理解。

  白矮星是類似太陽的恒星燃料耗盡後留下的核心。多年來,研究人員預測,應該存在由兩顆白矮星組成的雙星系統。廣義相對論指出,兩個彼此環繞的天體會以引力波形式釋放出能量。引力波就像是時空中的漣漪。

  現在,科學家的預測終於成真!在一項新研究中,哈佛大學天體物理中心(CFA)研究人員首次發現了J2322+0509這一由兩顆白矮星組成的雙星系統,而且通過理論計算發現,它是極強的引力波來源。

  這項研究主要作者、CFA天文學家沃倫·布朗說:“理論預測稱,存在許多氦核雙白矮星系統,最新研究為這些模型及未來實驗提供了一個錨點,我們可借此發現更多此類恒星並確定其真實數量。”

  布朗解釋說,這個雙星系統沒有光變曲線,因此無法探測到光度信號,所以他們沒有使用光度研究,而是使用光譜研究,觀察物質與電磁輻射(如可見光)之間的相互作用,確定了恒星的軌道運動。

  布朗強調說:“儘管這個系統很難被找到,但我們通過理論計算發現,這種雙星系統是極強的引力波來源。”

  研究人員稱,最新研究不僅能增進我們對這些雙星系統和引力波源的理解,也有望幫助科學家驗證“激光干涉空間天線”(LISA)的效率。LISA將於2034年發射,屆時,它可以對J2322+0509進行基本觀測,畢竟我們已經知道了它的存在。

  研究人員最後指出,由於這個雙星系統在釋放引力波,所以其能量也在不斷喪失,六七百萬年後,它們將合併成一顆更大的白矮星,科學家希望能發現其釋放出的引力波。

  總編輯圈點

  星空中有各種奇特的成員尚待發現。雙星系統就有不少類:恒星與恒星、恒星與黑洞的搭配,白矮星與白矮星的組合又挑戰了我們的想像力。宇宙深處應該還有很多“只覺其重,不見閃光”的天體,之前我們只能通過微弱的間接光學信號來捕捉它們。現在有了LIGO等一系列新建的引力波探測裝置,或許將來會發現,星系比我們所猜測的更稠密,更多樣。

(責編:趙超、呂騫)

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