全球100萬PC用戶貢獻算力研究新冠 算力突破百億億次
2020年03月31日15:27

  原標題:全球100萬PC用戶貢獻算力研究新冠,算力突破百億億次

  自3月初上線針對新冠病毒的研究後,世界上最大的分佈式計算項目Folding@home(簡稱“FAH”)就受到了全世界的矚目。

  根據FAH新冠病毒項目負責人格雷格·鮑曼(Greg Bowman)的最新推特,截至目前,全球有100萬的用戶誌願貢獻自己的算力,一起抗擊新冠疫情。其中包括英偉達40萬遊戲玩家和8萬AMD用戶貢獻的GPU資源。

FAH新冠病毒項目負責人格雷格·鮑曼推特截圖
FAH新冠病毒項目負責人格雷格·鮑曼推特截圖

  Folding@home成立於2000年10月1日,是一個研究蛋白質摺疊、誤折、聚合及由此引起的相關疾病的分佈式計算工程。3月初,FAH發起新冠病毒研究項目,希望能利用誌願者閑置的中央處理器來構建計算能力。要參加新冠病毒項目,誌願者可以下載FAH軟件,將自己計算機資源將發送到Folding@home。

  隨後,包括英偉達在內的公司呼籲公眾將其多餘的計算能力捐贈給該項目,該項目因此吸引了更多的誌願者。

  眾多誌願者的加入,也讓FAH項目迎來一個裡程碑。上週,Folding@home表示,自己的算力突破百億億次。相比之下,美國橡樹嶺國際實驗室的超級計算機“頂點”的算力是每秒14.86億億次。

  鮑曼在一封電子郵件中說:“我們還對服務器端基礎架構進行了許多改進,大多數計算資源將用於冠狀病毒。”

COVID-19 相關的蛋白質示例 圖片來自Folding@home官網
COVID-19 相關的蛋白質示例 圖片來自Folding@home官網

  Folding@home一直在嚐試通過模擬冠狀病毒的蛋白質結構在微觀水平上摺疊和展開的方式來開發這種大流行的治療方法。FAH在其官網上表示,2019-nCoV是SARS冠狀病毒(SARS-CoV)的“近親”,並且以類似的方式起作用。對於兩種冠狀病毒,當病毒表面的蛋白質與肺細胞上的受體蛋白質結合時,肺部感染就發生了。這種病毒蛋白稱為刺突蛋白。由於蛋白質不會停滯,會擺動,摺疊和以多種形狀展開呈現,所以我們不僅需要研究病毒刺突蛋白的一種形狀,還需要研究該蛋白擺動、摺疊成其他形狀的所有方式,以便更好地瞭解其與ACE2受體是如何相互作用的,從而可以開發出治療抗體。瞭解這些信息,需要我們對2019-nCoV峰值蛋白的結構進行建模。

  此前Folding@home研究的項目還包括阿爾茲海默病、亨廷頓舞蹈症、牛海綿狀腦病(瘋牛病)、癌症和囊胞性纖維症。

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