新世代遊戲手機:硬件不斷豐滿,但還缺少靈魂
2020年03月30日16:11

從 2003 年的Nokia N-Gage,到 2011 年的 Xperia Play,再到近年各式各樣的遊戲手機,在過去近 20 年時間里,手機廠商一直試圖將手機和遊戲機融為一體,通過比普通手機更專業的功能,讓用戶從中感覺到和傳統手機的差異。

但隨著當下旗艦手機的功能已經能滿足到用戶要求,遊戲手機在過去單純堆料、綵燈、耍酷造型在今天已經不足以成為用戶選擇遊戲手機的理由。

因此,我們在今年的遊戲手機中能看到,廠商正在從設計上擺脫「厚、重、醜」的刻板印象,手機的內部也和普通手機有著不一樣的考量。遊戲手機正在發生變化,它們就像 PS4 到 PS5、Xbox One X 到 Xbox Series X,正在進入新世代。

以設計開拓遊戲靈魂

早期的 Android 手機,並沒有遊戲手機這一分類,當時智能手機處於性能不足階段,多數人在手機上運行的都是益智類遊戲。這種遊戲門檻低,受眾廣,並沒有對市場進行細分的潛力。試想一下,誰也不會在 2013 年買一台「遊戲手機」並用它來運行「水果忍者」。

隨著手機性能的逐步增強,多人競技類遊戲逐漸在手機上佔據主流,這些遊戲依託於智能手機打造的社交網絡,多人競技的遊戲屬性讓玩家們對擴展操作功能和手機外觀個性有了更高的要求。2017 年,以雷蛇 Razer Phone 出現為標誌,遊戲手機逐漸登上歷史舞台。現在回頭看當年的雷蛇 Razer Phone 遊戲手機,我們可以發現其除了當時的旗艦性能和一塊 120Hz 屏幕,與其他的旗艦手機並沒有任何區別。

為了將遊戲手機與普通的旗艦性能手機區分開來,後來發佈的黑鯊、紅魔、ROG 遊戲手機都對外觀進行了重新設計。並加入了 PC 流行的跑馬燈燈條。我們以 2018 年發佈的一代黑鯊為例,與當時的旗艦手機採用玻璃後蓋、色彩多種多樣的設計不同。作為遊戲手機的黑鯊採用了更金屬風格的 X 形設計語言。

後來,這種 X 形的設計語言幾乎成了遊戲手機的標配。廠商們在宣傳時往往喜歡說 X 形狀的設計語言外觀酷似跑車,酷炫的外觀對追求個性的遊戲玩家有更強的吸引力。但我認為 X 根本原因是為橫屏握持的手感做優化,並為跑馬燈和特殊的外觀設計留下內部空間。

除了跑馬燈外,遊戲模式的切換按鍵也在第一代手機上初次登場。這個能實現場景鎖定、系統調度模式切換的小開關,其實做起來並沒有太大的技術難度。廠商在第一代遊手機中重點宣傳這個功能,更多的想法可能只是想用單獨的遊戲模式,將遊戲和普通旗艦手機區分開來。

但事實是,遊戲模式並不是遊戲手機獨占的功能。「遊戲集合」、「防干擾」、「開關跑馬燈」,這些功能在旗艦手機升級系統後一樣能完成,遊戲模式並不能成為遊戲手機的核心賣點。所以廠商為遊戲手機找到了新的定位——「專業發燒的遊戲設備」。遊戲手機的設計開始向 Switch 偏移,外接手柄和拓展塢遊戲手機新的賣點。

比如黑鯊 Helo ,紅魔 Mars 、ROG Phone 等都是這個定位中誕生的產品。他們將熱點功能放在外接設備上,試圖在手遊中打造類似主機操作體驗。對於部分用戶來說,這一策略確實是有效的,但手柄的存在讓遊戲手機失去了部分便攜性。「沒裝外接手柄的時候和旗艦手機沒差,裝了外接手柄又不方便攜帶」。「遊戲操作」和「手機便攜性」成了不可兼得的屬性。

▲ROG Phone 配件全家福

所以遊戲手機的設計再次改變,這次遊戲手機將遊戲操作的快捷鍵引入了手機內部。將「便攜」與「操作」揉為一體,黑鯊的雙區壓感屏幕、電機驅動的升降機械肩鍵就是其中的典型。

除了功能和理念的變化,改變了遊戲手機外觀設計的同時,也催生出了另一條獨特的手機技術路線。

從花架子到肌肉男,遊戲手機散熱升級之路

2018 年的遊戲手機,已經認識到了手機性能的瓶頸其實是散熱。而遊戲手機作為面向極客玩家的產品,可以通過散熱設計,將自身的定位與旗艦手機區分開來。

▲不打「遊戲手機」旗號的第一代 iQOO 一樣有熱管(紅框處)

所以他們向 PC 取經,將輕薄本和遊戲掌機的散熱設計帶上了手機。在遊戲手機的帶領下,手機的散熱管越來越粗,越來越長。本來這些功能足以成為遊戲手機的獨特賣點,但近幾代旗艦 SoC 的發熱的增高,讓其他廠商紛紛跟進熱管技術。遊戲手機只好更進一步,將主動散熱帶入手機設計中。

▲Switch Lite 內部結構(可見風扇熱管)

紅魔選擇將筆記本上的離心風扇放入手機,通過氣流直接降低手機內部溫度。這種辦法簡單粗暴,直接有效。但犧牲了手機的密封性,在一定程度上降低了手機的耐用性。ROG 則是將風扇放在了手機外側,在手機內部留下通風孔,在風扇散熱和被動散熱中尋找平衡點。

▲紅魔 3 內部風扇 圖片來自:PBKreviews

黑鯊則是選擇改變原有的手機內部結構,用結構來分散散熱,並搭配外置風扇進行散熱。

▲黑鯊 3 的外接散熱風扇背夾

這裏我們要先說下智能手機主板的形態,目前智能手機主板主要分為三種構型:「三段式主板」、「L形主板」、和「 iPhone 」 ps :典型的長方形層疊主板)。

第一種三段式主板,是Android機最常用的主板構型,手機頂部為放置 SoC 和其他射頻芯片的主板,手機運行時熱量也主要集中在此。此類手機安裝熱管的意義就是將頂部的熱量向底部均勻分佈,減少熱量集中。

▲紅框內是三段式主板常用的 VC 均熱板和熱管

第二種 L 形主板常見於頂級Android旗艦,通常情況下主板做成這種形狀是為了給其他零件騰空間,同時也能在一定程度上分散手機散熱壓力。

▲L 形主板一般也會配備一根熱管( 華為 Mate 30 Pro )

第三種 iPhone (長方形層疊)主板,從 iPhone X 以來,iPhone就將主板做成了長方形, 並通過雙層堆疊減小體積。

▲iPhone 11 Pro Max 主板 圖片來自:iFixit

當然,這也導致 SoC 散熱困難, iPhone X 玩遊戲經常出現 5 分鍾真男人的情況( 5 分鍾後 SoC 降頻,遊戲幀數下降 ),好在Apple的 A 系列處理器性能夠勁,才沒有大面積翻車。黑鯊則選擇了將主板鋪開,放置在手機中央。

它可以看作 L 形主板的散熱增強版,通過分散主板熱源,規避 SoC 熱量聚集的設計問題,再通過一根熱管縱向貫穿機身,散熱效率明顯高過普通的三段式主板。配合雙電芯快充,正好將手機內部空間利用乾淨。不同於一年前的跑馬燈、熱管、外接手柄的「老三樣」,遊戲手機已經在外觀、內部設計走出了一條獨特的道路。獨特的外觀功能設計,更極致的內部結構散熱,遊戲手機逐漸走上一條與普通高性能手機不同的道路。

遊戲手機正在進化,但它的前途也值得我們思考

為了和普通高性能手機拉開差異,遊戲手機作為一種專門為娛樂而生的手機品類,它一直在用最有新意的嚐試,去給消費者呈現出不同的體驗。而今年諸如新主板設計、彈出式按鍵、高刷新率屏幕、內置風扇這些新技術的出現,實際上也是給我們帶來了遊戲手機在發展方向變化上的啟示,這個品類的產品正在漸漸往專業遊戲設備靠攏,他們正在通過學習、模仿專業遊戲掌機去改變產品形態和生態系統,而不僅僅只是在造型上變得「電競化」。

換句話說,單憑外觀和堆料已經不能給遊戲手機帶來優勢,手機廠商在用更深層次的改進去打消消費者的審美疲勞,激發對新遊戲手機的消費慾和升級欲。所以正如我們在前文所述,今年的遊戲手機除了逐漸脫離過去「厚、重、醜」的設計風格外,同時也融入了不同性別、玩家喜好的設計以供選擇,它不再只是滿足小眾人群的「直男專屬」,而是更像一台適合全性別和年齡段的遊戲設備。至於內部設計,儘管今年遊戲手機依然還是以堆料為主路線,但我們也能看到針對遊戲娛樂和高負載工作,這些遊戲手機也開始有著自己的思考。當然這是件好事,遊戲手機和旗艦手機之間都有不少重合點,比如如何將手機性能發揮到極致、如何控製手機發熱、如何提升高負載下的續航、如何提升手機操作體驗……遊戲手機在新技術上的突破,實際上也是在為廠商之後的旗艦打下基礎,像液冷散熱系統、高刷新率屏、側面按鍵這些在如今旗艦手機中常見的功能,其實都是當初遊戲手機的東西。

然而,我們雖然能看到遊戲手機正在發生變化,但我仍然擔憂遊戲手機的生存前景。遊戲手機所運行的內容並不像 Switch、PlayStation 有著獨立的內容體系,它仍有賴於 Android 現有遊戲內容的數量和質量。儘管現在的遊戲手機能給幾款熱門手遊帶來專有操作和優化,但真正能讓玩家感知到遊戲手機優勢的遊戲並不多,這便讓遊戲手機在體驗上實際和普通旗艦手機沒有拉開太大差距。況且,雖然廠商正在努力將遊戲手機變得接近專業遊戲設備,但其角色依然還是依賴於手遊內容去實現產品優勢,而並非是主動通過製造內容去展現產品優勢,這一點其實在 Switch 和過去一眾 Android 遊戲機當中就能看到正反例子,產品除了硬件,內容和趣味性都非常重要。

所以在這次總結中,我認為遊戲手機在硬件和營銷方面都比以往有著可觀的進步,但在內容上它仍然表現弱勢,到頭來消費者依然沒有因為「比普通手機好玩」而關注遊戲手機,而是遊戲手機摸天花板的配置和相對比旗艦更低的售價。隨著技術進步,廠商給予遊戲手機更結實豐滿的肉體和能力,但除了這些,遊戲手機想靠攏遊戲機,顯然還需要更有趣的靈魂。

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