反壟斷觀察丨“蜘蛛俠”買不到雞蛋被逼養雞!英國:放寬卡特爾認定標準 鼓勵超市合作確保物資供應
2020年03月28日18:55

原標題:反壟斷觀察丨“蜘蛛俠”買不到雞蛋被逼養雞!英國:放寬卡特爾認定標準 鼓勵超市合作確保物資供應

據當地媒體報導,新冠肺炎疫情蔓延下,英國不少超市頻現“搶購潮”,超市里盡剩下空空蕩蕩的貨架,甚至還出現了因搶購商品而提早在超市門前排起長隊,甚至發生暴力衝突的情況。

為此,當地時間3月19日,英國市場管理局(CMA)專門發佈公告,宣佈放寬競爭法對卡特爾的認定標準,以鼓勵超市等企業合作,確保物資供應。同時,CMA於20日宣佈啟動COVID-19(新冠病毒)特別工作組,以解決疫情給市場帶來的負面影響,包括重點打擊不合理漲價、誤導宣傳等。

“這都是針對(市場中的)強者,強者出於好的目標,有的行為越界了,我(執法機構)允許;但做錯了,損害消費者、弱者利益,我加大處罰。”北京大學法學院教授、北京大學法律經濟學研究中心主任鄧峰接受21世紀經濟報導採訪表示。

他分析,疫情之下,供應鏈的很多環節可能會順勢漲價,或者疫情嚴重地區的物資持續緊缺。這時,以確保物資供應為目的的物資供應鏈上的縱向合作、不同地區和不同超市之間的橫向合作就非常重要。比如,平時具有較強議價權的大型零售商可以在此時要求供貨商低價供貨;不同地區的超市可以合作聯盟,把物資優先調配到緊缺急需的地區等。

而上面這些合作形式,在平時往往會被認為構成串謀,反壟斷法上稱之為卡特爾,也就是壟斷組織形式之一。如今放寬卡特爾認定標準,就是危機下為保障消費者福利而採取的策略。

搶購潮愈演愈烈 供貨緊張

據媒體報導,隨著疫情加重,英國人的搶購囤貨潮愈演愈烈,之前還只是衛生紙和洗手液短缺,如今從麵粉到罐頭食品,從新鮮果蔬到肉禽蛋奶,民眾買不到的商品越來越多,超市里盡剩下空空蕩蕩的貨架。甚至還出現了因搶購商品而提早在超市門前排起長隊,甚至發生暴力衝突的情況。

據媒體25日報導,曾在漫威電影中飾演“蜘蛛俠”一角的英國演員湯姆·赫蘭德因為“買不到雞蛋”,他已經開始自己養起了雞。

“發生了這麼多事,超市都空了。沒有雞蛋了。我們沒有(買到)雞蛋。”赫蘭德在社交媒體上發佈的一段視頻中透露,“所以我們想要解決這個問題,我們將成為雞蛋的(供應)來源。現在,我們自己養了雞。”說到這兒,赫蘭德還特意在鏡頭前展示了自己懷裡的一隻雞。

有視頻顯示,一名來自英國約克郡(York)的危重症護士在結束48小時值班後,面對超市里空空蕩蕩的貨架,因買不到食物忍不住淚流滿面,懇求公眾停止搶購。這段視頻,經BBC報導後引發軒然大波。

為此,一些超市設定了專門的時段,僅供老人和醫護人員購物。國家醫療服務體系(NHS)的工作人員每週日都可以提前1小時進樂購超市採購。醫療機構也呼籲超市能為醫務工作者提供快速通道,讓他們方便地購買食品和蔬菜,同時為他們保留衛生紙這種搶手商品。還有組織提議,讓醫療人員先下單,下班後再去取走商品。

儘管如此,據媒體報導,許多民眾在屬於醫護工作者的時間段搶購,多名醫護人員表示他們依然買不到東西。

英國首相約翰遜曾就此發表全國講話,稱人們沒有必要囤積或恐慌性購買,因為政府"絕對有信心"保持超市的庫存。但令人尷尬的是,不久後,3月19日,就有媒體在唐寧街10號首相府外拍到,有卡車車隊卸下了野營床、衛生紙和食品儲備等大量補給物資。

目前,多個超市表示,將採取更加嚴格的措施來保證食物的平衡分配,包括樂購(Tesco)、阿爾迪(Aldi)、莫林森(Morrisons)等在內的大型超市將通過調整超市營業時間、對指定產品的一次性購買量進行限製等辦法緩解緊張狀況。

英國CMA:放寬競爭法 鼓勵超市合作

對於上述情形,當地時間3月19日,英國市場管理局(CMA)專門發佈公告,宣佈放寬競爭法的一些內容,以幫助超市等企業合作,確保物資供應。

公告表示,競爭法的執行可能會妨礙企業之間為應對當前危機和確保食品雜貨等基本產品和服務的供應安全而進行的必要合作,該局對此非常關注,因此決定放寬標準。

“CMA無意對企業之間的合作或產品配給採取競爭執法行動,只要這是保護消費者所必需的——例如,通過確保供應安全而合作。”公告說,這會讓企業放心,他們知道,在困難的情況下,企業會盡力滿足公眾的需求。

同時,公告提醒,CMA不會容忍肆無忌憚的企業利用危機作為非必要串通的“掩護”,包括交換有關長期定價或商業戰略的信息,而這不是滿足當前形勢所必需的。

一天后,當地時間3月20日,英國競爭與市場管理局(CMA)宣佈啟動COVID-19(新冠病毒)工作組,這是一個特別工作組,以解決新冠疫情大流行給市場帶來的負面影響。

CMA表示,該工作組將緊盯市場,隨時打擊不當銷售及定價、誤導性的聲明等,嚴防有人趁疫情非法牟利。並提示說,CMA已經就洗手液價格過高的問題聯繫了貿易商和銷售平台。

除嚴格執法外,該工作組還將就進一步的政策和立法措施提供諮詢意見,以確保市場在未來幾個月內儘可能發揮作用。

更早前,3月5日,CMA對製藥、食品和飲料行業的企業發佈了一封公開信,警告企業不要利用當前形勢,對基本產品收取不合理的高價,或對其功效提出誤導性的說法。

“顯然,在這個時候,我們都必須負責任地保護我們的同胞,特別是那些最脆弱的公民。”CMA首席執行官Andrea Coschelli說,“我們有一系列的選擇,從警告到執行行動,再到尋求緊急權力。……我們將採取一切必要措施,製止少數企業利用疫情不當牟利。”

CMA主席Andrew Tyrie說:“公共衛生政策需要對經濟進行干預,這可能對商業競爭產生重大影響,並有可能促使損害消費者行為的增長。這就是為什麼需要這個特別工作組。”

北大法學教授:危機時 反壟斷可配合市場管製

就此,鄧峰接受21世紀經濟報導採訪時分析,經濟法一般有兩大部門,一個是管製,直接切入干預市場;一個是反壟斷,關注長期市場結構,促進競爭。這兩個部門有所不同,平時協調,不會產生矛盾,但特殊時期會,比如,在危機時,管製部門希望控製低價、擴大供應,反壟斷部門的原則是順應市場邏輯,允許正常的價格競爭從而吸引更多企業生產來擴大供應。這時,事急從權,當局往往會使後者配合前者的目標。

這次疫情暴發後,有些地區的超市被搶購一空,物資供應一時之間變得緊張。如果順應市場邏輯,缺乏統一調配乃至控製,那麼供應鏈的很多環節可能會順勢漲價,或者疫情嚴重地區的物資持續緊缺。這時,以確保物資供應為目的的物資供應鏈上的縱向合作、不同地區和不同超市之間的橫向合作就非常重要。

比如,平時具有較強議價權的大型零售商可以在此時要求供貨商低價供貨,合理把握整個供應鏈的價格和出貨量;不同地區的超市可以合作聯盟,把物資優先調配到緊缺急需的地區,同一地區的超市也可以合作,就商品統一製定一個相對合理的低價,優先擴大供應而不是為利潤競爭。

而上面這些合作形式,在平時往往會被認為構成串謀,反壟斷法上稱之為為卡特爾,也就是壟斷組織形式之一。

鄧峰分析,卡特爾有多種形式,有價格卡特爾和非價格卡特爾,有縱向卡特爾也有橫向卡特爾。卡特爾的特徵之一是信息交換和協同行動,包括交換價格信息、技術信息或市場信息從而一致行動。

“卡特爾有其形成的歷史原因、如何對待在法律上也有理論分歧,有的認為其必然違法,企業之間就不能聯合,主張按嚴格標準打擊;還有的,比如我,就認為應該採用合理原則,”鄧峰分析,反壟斷法有價值導向和價值目標,各國確認無爭議的一般主要有三點,即:保障消費者福利、鼓勵市場的長期競爭和鼓勵技術創新。事實上,我國反壟斷法第十五條就規定了幾種豁免情形,其中第四種情形是“為實現節約能源、保護環境、救災救助等社會公共利益的;”第五種是“因經濟不景氣,為緩解銷售量嚴重下降或者生產明顯過剩的。”而此次英國當局在疫情中放寬對卡特爾的認定標準,就是為了保障消費者利益。

不僅英國,美國也採取了類似做法。鄧峰舉例說,最近美國各州要求幾大電商起到平抑物價的作用,而電商要做到這點只有兩個途徑,一是交換信息,從別處調貨,而這在平時就有可能違反各種反競爭協議,也有可能涉嫌操縱價格;二是製約平台上的商家,限製其定價,這就屬於下遊對上遊進行價格製約,放在平時也超出了合理商業準則。

疫情期間,在放寬某些方面的執法標準的同時,各國反壟斷當局也都加強了對哄抬物價、誤導宣傳等的打擊力度,有的如英國還成立了特別執法小組。並且在適當放寬卡特爾認定標準的同時,英國競爭與強調,企業不得利用合作來漲價牟利、或趁機長期戰略結盟等。“都是針對(市場中的)強者,強者出於好的目標,有的行為越界了,我(執法機構)允許;但做錯了,損害消費者、弱者利益,我加大處罰。”鄧峰說。

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