看片不順、遊戲人太擠:疫情讓歐美互聯網摔成第三世界
2020年03月27日21:01

  正在全球爆發的新冠肺炎疫情成了一面鏡子,照出了很多現實,平常被藏起來的那種。

  最近,中國網友每天都在住在網上,關注海外防疫進展。除了聲援以外,也不時帶著“過來人”的上帝視角,對海外國家事件評頭論足,紛紛發表“這集我看過”“海外都演到這一集了”等評論。

  但有的事,中國網友還真沒見過,比如除了衛生紙,疫情期間最不起眼,也最重要的互聯網帶寬資源,居然在歐美髮達國家“緊缺”了。

  隨著歐美各國政府為應對疫情採取嚴格的隔離、禁止外出,甚至“封城”、“封國”措施,大量人將精力釋放在了互聯網上,宅家看劇、玩遊戲,成為最近幾週海外居民打法時間的首選。

  美國運營商Verizon指出,自3月第二周採取隔離措施以來,美國高峰時間段網絡流量增長了近20%,其中視頻流量增長了12%、遊戲流量增長了75%。另一家電信營運商沃達豐則表示,上週歐洲地區網絡流量增長了50%,是美國的兩倍多。

  用戶的高速集中為遊戲產品送去了海量的用戶,比如手遊Pokemon Go最近一週的收入就環比增長了66%!因為庫存問題,任天堂的Swich主機線下更是賣到脫銷,亞馬遜奸商的網購價已從300美元飆漲到了480美元、2周還不能到貨,可見國外玩家宅在家的遊戲熱情。

  用戶全上網娛樂,疫情之下互聯網流量增長完全在意料之中,但不正常的是,歐美居然“拉閘”限網速了。

  3月20日,網飛宣佈將降低在歐洲所有流媒體的比特率,實現流量降幅大約是25%,為期30天,以保證能在網絡蜂擁向用戶穩定提供服務。網飛當然不是唯一一家降速的視頻服務商,一向被視為“良心”標註清晰度的YouTube也宣佈,將下調預設清晰度為標清,並順勢將覆蓋範圍從歐洲擴大到了美國。此外,包括亞馬遜旗下的Prime Video甚至是蘋果,也下調了視頻清晰度。

  視頻如此,遊戲也不能倖免。同樣是3月25日,索尼索尼互動娛樂總裁兼CEO Jim Ryan通過官博宣佈,將和歐洲網絡供應商合作“管理互聯網流量”,確保網絡流暢。

  值得注意的是,這些流媒體、遊戲服務商提出限速措施幾乎不約而同,其實都是應歐盟要求做出,個別趁機擴大到北美。

  主要原因當然與當下歐洲受疫情衝擊最為嚴重,執行居家隔離措施最為嚴格有關,比如目前歐洲疫情最嚴重的意大利,在封城以後網絡流量激增70%以上,《堡壘之夜》和最近風頭正勁、玩家超過3000萬的《Call of Duty:戰區》成為消耗流量的主力(主要是下載)。

  最近,Steam則連續兩週同時在線創新高,上週末達到了2200萬人,同時XBOX,PS4,Switch也迎來了持續的用戶高峰,大量玩家同時下載遊戲對網絡帶寬的佔用極大,而蜂擁而至的玩家,更是把平台的登陸服務器擠爆。這也無外乎國外網民甩鍋給安裝包高達100G的《Call of Duty:戰區》了,一款遊戲消耗的下載流量等於看了幾十部DVD。

  其他受疫情威脅比較嚴重的國家,已經到了要號召用戶合理使用互聯網(西班牙)、實施流量管控政策(法國)的地步。

  為什麼會如此?實際和各國不同的網絡基建水平有關。作為發達地區,歐盟很早就普及寬頻,但是,私人運營商追求利潤最大化,基本不會覆蓋鄉村和人煙稀少的地區,基站建設也是奉行“夠用”原則,應對網絡波動能力不足,像英國3月17日就出現了EE、沃達豐、O2和Three四家移動運營商全部斷網的奇觀,直到12小時後才全部恢復正常。

  要知道,英國人口6600萬,中國卻有14億,結果反而老牌資本主義強國的網絡在疫情面前繳械投降。過年在家宅滿14天的中國,卻沒有出現一次全國斷網,反倒是還有運營商提出了免費提速政策。也難免有人編了一個段子調侃此次事件:英國斷網、法國限流,中國免費提速。

  事實上,截至2019年底,中國已經建成全球最大的通訊網絡,不僅城市實現全光纖網絡覆蓋,鄉村光纖和4G網絡“通網率”也達到98%,是真正的“村通網”,無愧基建狂魔之名,這是中國得以穩定度過疫情、保證民生的重要基礎。前段時間不少網友關注到的“34萬億新基建”新聞,最醒目的也是5G基站建設。

  誰會想到,一次疫情,居然能讓歐美互聯網翻船,這種能夠想不到的權力,其實也很寶貴。

  來源:GameLook

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