英政府代支停工者八成薪金
2020年03月22日03:00

【星島日報報道】(星島日報報道)新冠肺炎疫情蔓延全球,對世界經濟造成嚴重打擊,英國政府為阻止企業員工遭到解僱,上周五史無前例地宣布,將為全國所有企業代為支付停工工人的八成工資,上限二千五百英鎊(二萬二千八百四十港元)。這項措施最少運行三個月。為遏制疫情蔓延,首相約翰遜同日下令全國所有酒吧、餐廳、電影院和健身室即日起關閉,直至另行通知。

英國財相辛偉誠宣布規模空前的援助方案,對於因為受到疫情影響而停工的員工,政府將負擔八成薪金,上限為每人每個月二千五百英鎊。此舉被英國媒體稱為英國史上首次。他指出,關閉酒吧、餐廳的措施將會對英國業界造成巨大影響,而這項措施將能避免員工因此遭到解僱。辛偉誠表示這項(規模沒有上限的)新措施每月開支數以十億英鎊計,是政府挽救經濟的重點新政策,顯示英國對疫情的財政回應是全球最全面之一。他指這項措施將追溯至本月初,最少持續三個月,若有必要可能延長。他並為英國的社福系統增撥七十億英鎊資金。

財政部發言人表示,這項政策將由英國皇家稅務及海關部(HMRC)負責執行,預計在數周之內就能批准第一名申請人,並期望所有款項能在下月底之前支付。這項計畫受到英國最大工會歡迎,它反映了疫情引起的經濟危機異常嚴重,令執政保守黨不得不放棄傳統市場主導方針。辛偉誠又提供總額達三百億英鎊(二千七百四十一億港元)、首十二個月免息的貸款,供企業申請,又宣布會延遲收稅。

此外,企業支付總計三百億英鎊的增值稅,可推遲至六月底再繳,此前為中小型企業提供的貸款免息期也將從六個月延長到十二個月。

辛偉誠現年三十九歲,曾任高盛分析司,上月才接任財相,之前是財政部實質第二號人物,負責監督公共支出。摩根大通經濟師蒙克斯表示,英國因應疫情本月推出的挽救經濟措施,將令財政預算赤字達到國內生產總值(GDP)的百分之十,是金融海嘯以來最高。

政府逼於疫情壓力宣布更強烈防疫手段,約翰遜上周五傍晚在唐寧街十號舉行的疫情例行記者會上稱:「我們要告訴咖啡館、酒吧和餐廳今天晚上盡快停止營業,明天也不要開業。夜店、電影院和健身室也被要求盡快暫停營業,只有提供外賣食品的餐廳可以繼續營業。」

他同時警告全國民眾,晚上不要出門了。他表示,此項關閉禁令將每月重審一次,評估是否需要繼續執行。在回答「如何將這個新規則強制實施」時,他稱將在企業的「營業執照上採取措施」。

當局周五晚派出警察到各地的酒吧、餐廳和體育館巡視,保障公共安全。倫敦近日的感染人數依舊節節上升,倫敦市長簡世德已宣布在周五晚關閉倫敦四十多個地鐵站。英國周五新增確診病例七百一十四宗,累計三千九百多宗,一百七十多人死亡。

在歐洲其他地區,病例持續上升。西班牙昨日通報該國暴增近五千人確診,累計約二萬五千人。疫情最嚴重的馬德里自治區日增千餘病例,目前累計達八千九百多宗。

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