北大:Showman教授去世是國際行星科學界重大損失
2020年03月21日11:56

  原標題:北大緬懷:Showman教授去世是國際行星科學界重大損失

  一個笑容從燕園消失了。

  3月18日,北京大學物理學院發佈訃告:北京大學物理學院大氣與海洋科學系講座教授Adam P。 Showman於2020年3月16日晚在美國亞利桑那州圖森去世,享年52歲。

Adam P。 Showman教授。亞利桑那大學官網 圖
Adam P。 Showman教授。亞利桑那大學官網 圖

  這位遠在大洋彼岸的美國大學教授本計劃在2020年將“家”安在中國。他原本已經接受了北大的邀請,計劃今年夏季開始全職任教。

  “我每次都能看見他燦爛的笑容,一直期盼著能再次在燕園見到他。”Showman昔日的好友北京大學地球與空間科學學院長聘副教授法文哲悲痛不已,“我再也不會在燕園見到他了。”

  “Showman教授是國際著名的行星大氣科學家,他的去世是國際行星科學界的一個重大損失。他的去世,讓我們失去了一位好同事,好朋友。”北京大學物理學院在訃告中沉重地說道。

  “他是一個真正的學者”

  “Adam的學術水平非常高,是一個真正的學者、一個純粹的人。他對人非常好,特別是對中國學者。國內從事行星科學研究的年輕人,大部分人都認識他。”法文哲向澎湃新聞(www.thepaper.cn)追憶昔日這位好友。

  法文哲第一次見到Adam Showman是在2012年暑假的一次學術報告會議上,“他很高、很瘦,戴著眼鏡,非常年輕,笑得很燦爛。”這個笑容讓他印象深刻,以至於當學術圈有人轉發Adam Showman的照片悼念他的離世時,法文哲愕然了,難以置信。

  “照片中Adam一臉陽光的笑容,如之前見到他時一樣的年輕。”法文哲說,他的去世非常突然,以至於很多人到現在仍然難以接受這個事實。

  Adam Showman於1968年出生於美國加利福尼亞州。在決定來中國全職任教之前,他在亞利桑那大學行星科學系擔任教授一職。此前,他於1987-1991年在斯坦福大學物理專業學習,獲理學學士學位;1992-1999年在加州理工學院行星科學專業學習,獲理學碩士和博士學位;1999-2001年分別在路易斯維爾大學和NASA Ames研究中心做博士後。

  在學術上,Adam Showman頗有建樹。北京大學物理學院介紹,Showman教授是國際著名的行星大氣科學家,在太陽系和太陽系外氣態巨行星、褐矮星等大氣環流、冰衛星的表面和內部物理過程等領域,尤其是巨行星大氣超級旋轉方向做出了傑出貢獻,曾擔任《Icarus》編委,並在多個國際學術組織任職,於2019年被選為美國地球物理學會會士(AGU Fellow)。

  “年輕有為、學術水平高,亞利桑那大學行星科學系的‘rising star’(冉冉升起的學術新星)。”在八年前,法文哲還沒見到Showman時,就聽到國內同行對他給予了如此高的評價。

  法文哲稱,亞利桑那大學行星科學系是美國最好的行星科學系之一,在Adam Showman教授的主頁上,當時看到他發表了很多論文,指導了十餘位博士生或博士後,學術產出非常豐富。

  澎湃新聞也注意到,亞利桑那大學月球與行星實驗室官網顯示,Adam Showman教授在個人介紹中列出了發表的130多篇同行評審期刊論文,以及11篇書刊特邀文章。

  在漫漫的科研生涯中,Showman對於大氣研究的重點放在巨行星,包括木星、土星、天王星、海王星以及數百顆在其他恒星周圍的巨行星,並且對類地行星如地球、火星、金星的大氣動力學、氣候和內部狀態也有著濃厚的興趣。

  他始終充滿求知慾:在冰衛星上潮汐加熱和折曲的作用是什麼?在什麼條件下衛星內部的對流會導致表面破裂?在土星最大衛星“泰坦”的大氣層中,地表與大氣的相互作用是什麼……

  “這些都是正在探究的問題。我們要將大氣動力學的認知擴展到太陽系之外所不熟悉的範圍。”他在亞利桑那大學官網的個人介紹中寫道。

  大學畢業曾到中國支教

  Showman教授要來北京大學全職任教——這個消息曾讓圈內的學者們振奮不已,其中也包括法文哲。“去年年底,我就聽大氣系的老師說,Adam Showman教授打算全職來北大工作了,就在2020年。”

  法文哲依然記得八年前跟Showman的第一次促膝長談。他眼前這位“亞利桑那大學教授”身穿T恤、短褲、涼鞋,介紹自己主要研究行星大氣、系外行星、木星冰衛星等。“我與他聊了一個多小時。他非常隨和、也很健談,由於非常年輕,不認識的人可能會誤認為他是研究生。”

  第一次見面,兩位學者就在辦公室里聊起了科研的“趣事”。Showman講述了如何由磁場判斷木星冰衛星下面存在海洋,法文哲也告訴他木星冰衛星的雷達回波非常怪異。

  “他當時講述非常詳細。由於我英語口語不是很好,在交流中他突然說出幾句流利的中文,我非常驚訝。”法文哲回憶這些往事時,彷彿它們還帶著溫度。

  當時,Showman也真誠地向他袒露了很多想法:亞利桑那大學的行星科學專業雖然非常好,但受地理位置和學校整體排名的影響,在美國並不是很容易招到非常優秀的學生。

  往後跟Showman的幾次吃飯中,法文哲瞭解到,這位在做報告講解時有著美國人慣有肢體語言的學者,也是一個“中國迷”。早在上個世紀90年代初,Showman就來到武漢支教,對中文和中國文化非常熱愛。他在亞利桑那大學工作期間,和多位中國留學生關係都很好,討論科研、一起吃飯、相互學習語言。

  Showman在武漢支教是1991年,當時他剛大學畢業,這位23歲的年輕人滿懷好奇心來到中國,在湖北省地礦局任外教,待了整整9個月。他還有一個中文名字叫做“蕭丹”。

  “我們曾約定找機會一起喝酒,深入交流。由於他對麥製品過敏,不能喝啤酒,我們約定了喝紅酒,我告訴他正好我家裡還有一瓶。”法文哲仍記得,這位朋友說過自己對麵粉過敏,不能吃麵食。

  在日常的科研之餘,Showman還是一個古靈精怪的人。早年,他自編自演了一個視頻,講述自己作為行星科學家在亞利桑那大學的日常工作狀態。視頻中,他穿著西裝、戴著墨鏡,跳舞的姿勢非常酷。法文哲笑言,跟我平時見到的風格完全不一樣,驚歎於他的才華。

  北大未名論壇的悼念

  對北京大學物理學院而言,Showman教授的到來幾乎是“水到渠成”的事。

  2011和2012年夏季,Showman在北京大學科維理天文與天體物理研究所任訪問學者。2014和2015年夏季,他在北京大學物理學院大氣與海洋科學系任訪問學者,從2016年6月開始,他在該系任講座教授(非全職)。

  此期間,Showman曾於2016年利用學術休假在北大全職工作並講授《行星大氣》課程。北京大學校園論壇“北大未名”如今還留著同學們分享課程的信息:我們系的Adam Showman教授這學期將開設《行星大氣課程》,歡迎大家選課或旁聽。授課語言:中文+英文。

  “我的學生去聽過他講授的行星大氣,說‘非常有趣’。”法文哲說道。

  “Adam教授的靜力平衡、熱力學、能量平衡、輻射傳輸和大氣動力部分將講得非常通俗而透徹,相信大氣和物理專業的學生一定可以學到一些基礎而重要的知識,從此遠離一直以來半懂不懂的狀態。Adam教授開且只開這次課,錯過就沒有了,以後由我代替。”當時,北京大學物理學院大氣與海洋科學系研究員、博士生導師楊軍還特地為課程介紹寫了備註。

  Showman還與楊軍有過論文合作。在2018年中國地球科學聯合學術年會上,兩人共同發表了《同步自轉的類地系外行星上的大氣環流和波動》的會議論文,揭示了同步自轉類地行星上的大氣環流和波動的動力機製。

  Showman與北京大學保持著緊密交流,也推動了國內行星學科的發展。法文哲回憶,2017年北京大學成立行星與空間科學研究中心之時,大氣系老師推薦Showman做學術委員會委員。在成立大會上,他用非常流利的中文,表達了對中國與北大發展行星科學的一些見解與想法,也表達了祝福。

  “我一直期盼著能再次在燕園見到他,也希望他能帶領北大行星大氣快速發展。”法文哲歎息,很可惜天妒英才,他英年早逝,我再也不會在燕園見到他,也沒有機會和他一起喝酒了。

  盛夏的燕園,沒有等來這位有著燦爛笑容的外籍教授,他望向星辰大海的雙眼已經永遠閉上了。

  3月18日深夜,有一位學生在北大未名論壇Showman教授課程的帖子下,悄悄寫了悼念詞:R.I.P。(Rest in Peace,願他安息)。那顆冉冉升起的新星已和他喜歡的宇宙融為一體。

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