哈勃望遠鏡拍下“星系摔跤”:二者因相距太近而撕扯
2019年10月23日08:13
NASA的哈勃望遠鏡拍下了螺旋星系NGC 7714被近鄰NGC 7715撕扯的情景。
NASA的哈勃望遠鏡拍下了螺旋星系NGC 7714被近鄰NGC 7715撕扯的情景。

螺旋星系的旋臂(圖中顯示為藍色)已經被拉扯得變了形,星系中央的恒星也大量爆炸。
螺旋星系的旋臂(圖中顯示為藍色)已經被拉扯得變了形,星系中央的恒星也大量爆炸。

  新浪科技訊 北京時間10月23日消息,據國外媒體報導,NASA的哈勃望遠鏡近日拍下了極其壯觀的一幕:一個星系由於太過靠近它的“近鄰”,整個星系被撕扯得分崩離析,如同發生了一場星系戰爭。在鄰近星系的巨大引力作用下,該螺旋星系綿延數十億英里的旋臂被拉扯得變了形,其中的恒星也紛紛爆炸,發出耀眼的光芒。

  該星系名為NGC 7714,1830年由約翰·赫歇爾(John Herschel)發現。它距離地球約1億光年,從宇宙尺度來看,算是我們的近鄰了。該星系與鄰近星系NGC 7715之間有一些“摩擦”。

圖為業餘天文攝影師魯迪和他的望遠鏡
圖為業餘天文攝影師魯迪和他的望遠鏡

  退休牧師魯迪·波爾(Rudy Pohl)在哈勃望遠鏡拍攝原片的基礎上,給照片精心做了上色處理,為其賦予了豐富的色彩。這項耗時16小時的工作為這位業餘天文攝影師贏得了短短6個月內第二次被選為NASA“每日星象圖”的榮譽。

  現年69歲的魯迪表示:“這是我編輯過的最美的圖片之一。它展現了太空所含元素的引力。圖中這些物質的移動速度高達每小時數十萬英里,但哪怕我們盯著它們看上幾十年,也幾乎看不出任何移動的痕跡。宇宙就是這麼廣闊無垠。”

哈勃望遠鏡拍下了彗星Borisov最清晰的一張照片,這是已知第二顆造訪太陽系的星際彗星
哈勃望遠鏡拍下了彗星Borisov最清晰的一張照片,這是已知第二顆造訪太陽系的星際彗星

  這兩個星系大約在1億至2億年前開始相互糾纏、逐漸改變對方的形狀。漸漸地,它們之間出現了一座由恒星構成的“橋”,包括一個環和兩條長長的“尾巴”。這座“橋”就像一根管道,將較小星系的物質源源不斷地送往較大的星系。有了這些材料補給,星系中央得以大量形成新的恒星,因而顯得十分明亮。

今年早些時候,哈勃望遠鏡發佈了由第三代廣域照相機拍攝的“笑臉星團”(官方名稱為SDSS J0952+3434)的最新照片
今年早些時候,哈勃望遠鏡發佈了由第三代廣域照相機拍攝的“笑臉星團”(官方名稱為SDSS J0952+3434)的最新照片

  除了魯迪之外,全世界還有成千上萬的天文愛好者,利用哈勃望遠鏡資料庫網站上的公開數據製作全新的宇宙圖像。魯迪指出,NASA會使用紅光濾鏡一連拍攝數小時,再用綠色和藍色濾鏡拍攝同樣的畫面。這樣拍出的原始圖片顆粒感很重,而且很模糊。所以魯迪等人會用不同色調的紅色、藍色和綠色給圖片著色,使其儘可能接近真實色彩。

NASA指出,這張“微笑的嘴”是光線效果產生的
NASA指出,這張“微笑的嘴”是光線效果產生的

  魯迪曾是一名野生動物攝影師,但四年前患病後不得不賣掉自己的照相機,自此之後才開始對深空產生興趣。他表示,如果無法親自拍攝太空照片的話,製作這些圖片也是參與太空攝影的好方法。許多人住在光汙染很重的城市里,無法拍攝太空照片,因此給哈勃望遠鏡拍攝的照片著色不失為一種很棒的替代方案。

這張圖片由哈勃望遠鏡拍攝的7500張照片組合而成,被科學家稱為“最大、最全面的宇宙史書”
這張圖片由哈勃望遠鏡拍攝的7500張照片組合而成,被科學家稱為“最大、最全面的宇宙史書”

  魯迪和妻子四十年前成為了牧師,後來他不再擔任宗教職務,但仍持有堅定的宗教和科學信仰,這使他能夠以“極為獨特”的視角看待太空。他表示:“我堅定地相信進化論和各種科學理論。但我同時也是一名牧師,相信有造物主的存在。像我這樣的人還有很多。NASA就有許多工作人員既是頂尖的飛行科學家、又是虔誠的基督徒。”(葉子)

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