當創意被Apple看上,第三方應用該如何求生?
2019年10月21日07:59

  本文來自愛範兒

  將 iPad 變為 Mac 設備第二塊顯示屏是不少雙持 iPad 和 Macbook 用戶一直以來的願望,Luna Display 曾經是市面上實現第二屏的最佳解決方案,具有等比例顯示和畫質傳輸無損等優點,之所以說‘曾經’,是因為Apple在最新的 macOS 中已經用‘Sidecar’功能滿足了上述需求。

  ▲ 圖片來自:Luna Display

  吃飯的傢伙被搶了,Luna Display 只好另謀生計,挖掘出了另一個‘第二屏’——舊款 Mac,新推出的 Mac-to-Mac 模式下允許用戶在兩台 Mac 之間實現分屏,將適配器接在主力 Mac 電腦上後,即可連接第二台 Mac 並將後者作為外接顯示屏使用,你甚至可以將 Macbook 變成 Mac Mini 的顯示屏。

  Luna Display 開發此功能的目的是想讓你的舊 Mac 不至於在家中吃灰,它可能因為性能不佳難以勝任日常使用,變成第二屏也算是發揮餘熱,因此 Luna Display 對擔任第二屏的電腦只要求系統是 macOS 10.8 Mountain Lion 即可,Mountain Lion 已經是 7 年前的系統了。

  當然,Luna Display 依然保留了它賴以成名的將 iPad 變為第二屏的功能,相比Apple原生的 Sidecar,Luna Display 支援的 iPad 和 Mac 型號更多。

  不過,比起同時擁有 iPad 和 Mac,手頭有 2 台 Mac 電腦的人想必要少得多,Mac-to-Mac 註定是一個更小眾的需求,只能看作是 Luna Display 面對主打功能被Apple原生功能取代後的無奈之舉,這也揭示了工具類軟件的困境:當大公司進入同樣的領域後,我該怎麼辦?

  你的創意很好,可惜很快就是我的了

  借鑒也好,模仿也罷,在各行各業中都是常見的行為,時至今日,人們還在為Apple當年革命性的圖形界面(GUI)是否抄襲了施樂公司的創意爭論不休,就連喬布斯本人都說‘我們總是無恥地竊取偉大的創意’。

  ▲ 左為 Sherlock 右為 Watson 圖片來自:維基百科

  Apple的借鑒是如此頻繁,以至於有了一個專門的短語‘getting Sherlocked’。這一說法出自Apple與 Karelia 公司糾紛,‘Sherlock’是 MacOS 8.5 至 Mac OS X Panther 系統的文件和網頁搜索工具,也就是 Spotlight 的前身,Sherlock 在 Mac 原生搜索界面提供互聯網信息的概念啟發了 Karelia,後者開發出了 Watson 應用,允許用戶無需打開瀏覽器可直接搜索電影片、計算、彙率、購物等內容。

  Karelia 給軟件起名 Watson 本意是將它作為 Sherlock 的助手,沒想到Apple在 Mac OS X 10.2 發佈的 Sherlock 3 卻把 Watson 的功能原樣複製,把定價 30 美元 Watson 逼上絕路,至此,每當Apple發佈了能夠替代第三方應用的新功能時,開發者們總是會調侃這些應用‘getting Sherlocked’。

  同樣的擔憂在 2014 年 Spotlight 亮相時也出現過,因為這款全新的系統搜索工具和知名的 Mac 神器 Alfred 實在太像了,逼得 Alfred 的開發者不得不發聲明強調我們不一樣。

  事實證明用戶的擔心是多餘的,Alfred 如今還活得好好的,原因在於 Alfred 本質是一款啟動器,整合播放器、1 Password、書籤、剪貼板以及可定製的腳本才是其核心,雖然和 Spotlight 撞臉,但無需擔心被搶飯碗。

  iCloud 鑰匙串的出現,也被認為是對 1Password 等密碼管理應用的威脅。雖然耕耘數十年的 1Password 對產品的細節已打磨得十分到位,但隨著鑰匙串功能的完善、Apple生態的優勢和免費的特性,對於很多要求不高的用戶來說,它已足夠好用,1Password 是否受到衝擊不好下定論,但被搶走潛在的用戶是肯定的。

  即使產品護城河足夠深,在專利等的保護下不必擔心被大公司搶走創意,不差錢的大公司還有最後一招:買。

  ▲ 圖片來自:iOS Gadget Hacks

  最近一個典型的例子就是 Workflow,這款 iOS 自動化工具自推出以來一直備受好評,與系統高度一致的 UI、化繁為簡的模塊化編程創意和對系統功能的巧妙調用……Workflow 能夠受到Apple的青睞也就不足為奇了。被收購後,Workflow 在 iOS 12 中以‘捷徑’的面貌歸來,繼承原來的優點的同時,與 Siri 等系統功能的整合也讓它變得更強大。

  2014 年被Apple收購的測試工具 TestFlight 如今也成了面向開發者的測試平台,更加方便開發者進行內測、修改文件和收集反饋,只是停止了對 Android 的支援。

  然而,並不是所有被收購的應用都能有 Workflow 和 TestFlight 這樣的好運,比如落到微軟手裡的奇妙清單,結局卻是停止更新、用戶被要求遷移、創始人出走,倒是微軟用奇妙清單的資源開發出了 To-Do,縱使老用戶再如何反對,奇妙清單也逃不過退出歷史舞台的命運。

  ▲ 圖片來自:iPhone Hacks

  被收購、受到威脅,或許也好過默默地被取而代之。iOS 和 macOS 中功能越來越全面的備忘錄和提醒事項、有了經期記錄功能的健康應用、自動調節顯示器色調的夜覽模式等新特性背後,都有大批被拋棄、停止更新的第三方應用。

  和被收購或尚能與Apple一戰的應用相比,這些被‘殺死’的應用大多功能過於簡單,創意有餘,難度不足,幾乎沒有複製門檻,與其說是被‘殺死’,倒不如說是死於自己太‘菜’。當然,還有像錄屏、屏幕時間這類涉及到安全問題(至少Apple是這麼說的)的應用,貢獻了創意的同時還落得個慘遭下架的下場。

  工具類應用怎樣不被Apple‘殺死’?Workflow、Alfred 等成功的應用已經給出了答案,‘人無我有’的差異化是王道,像 Luna Display 這樣鑽研過於小眾的需求或許不是上策,萬一哪天Apple想起來了順手也支援了 Mac 之間的投屏呢?

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