金星或曾有生命存在?研究:神秘事件改變了它(圖)
2019年09月24日16:01

原標題:金星或曾有生命存在?研究:神秘事件改變了它(圖)

  中新網9月24日電 綜合報導,雖然火星上可能曾經有生命存在,但地球是太陽系中目前已知的唯一有生命存在的行星。然而,一項新的研究指出,在一些神秘的事情發生之前,金星可能已經適宜居住了幾十億年。

  日前,在歐洲行星科學大會——行星科學分會2019年聯席會議上,一項研究稱,金星可能曾具有穩定的溫度,並在20億至30億年的時間里是“液態水”的所在地。但是,在7億到7.5億年前,某種原因導致該星球從岩石中釋放出二氧化碳,改變了這裏氣候。

圖為金星。

被稱為“煉獄”,金星上環境多惡劣?

  金星與地球大小差不多,是地球的體積的95%,被稱為地球的姊妹星球。

  但是,它有著最惡劣的環境。它的大氣層中二氧化碳含量高達96.5%,還有硫酸雲覆蓋在岩石上。

  而這還不夠糟糕。它的大氣層異常濃厚,大氣壓力是地球的上千倍。與此同時,它的地表溫度高度462攝氏度,該溫度足以熔化鉛,以“煉獄”來形容都不為過。

圖為地球。

  不過,有研究表明,金星以前可能不是這個樣子。

  據報導,過去40年來一系列太空探測器繪製的詳細雷達圖表明,金星可能有一個淺海。如果是這樣的話,那麼這顆行星將會有一個完全不同的環境,溫度足夠低,且允許液態水存在。

圖為NASA提供的金星淩日圖像。

曾有水存在?科學家進行5次模擬驗證

  為了確定這個猜測是否可行,美國航天局高戈達德太空研究所的研究人員邁克爾·韋和德爾·吉尼奧根據覆蓋的水深度進行了5次模擬驗證,包括深度為10米的淺層海洋、深度為310米的廣大海洋等。

  據報導,科學家們在考慮到大氣變化和隨時間增加的太陽輻射的基礎上,通過三維環流模型,分別模擬了42億年前和7.15億年前的金星。

  他們發現,在每種情況下,金星的溫度都保持在20攝氏度到50攝氏度之間的穩定範圍內。以地球的標準來看,這並不是很舒服,但足以保存有液態水。更重要的是,在最佳情況下,金星可以保持這種情況長達30億年。

圖為NASA提供的金星淩日圖像。

  如果這些模型成立,這表明儘管金星接收到的太陽輻射是地球的2倍,但它仍然位於太陽系的宜居帶內。

  兩位科學家認為,遠在42億年前,在金星剛剛形成後不久時,它的表面迅速冷卻,大氣中的二氧化碳被地殼中的矽酸鹽吸收,其機製與30億年前地球上發生的情況相同。而這將留下一個以氮氣為主,含有微量的二氧化碳和甲烷的類似地球的大氣層。

資料圖:當地時間2018年7月15日,哥倫比亞波哥大的夜空中,出現了“金星伴月”奇觀。 圖片來源:視覺中國

金星變化,或因二氧化碳引發的溫室效應?

  那麼後來發生了什麼事?

  研究小組猜測,在7.15億至7億年前,金星可能因為火山活動,導致大量埋在地殼里的二氧化碳,被釋放到大氣層里。

  巨量的二氧化碳引發金星的全面溫室效應,與此同時,由於硫磺氣體也跟著噴出,導致金星變得越來越熱,把原本的海洋都給蒸發了。

  高溫將水分子分解成氫和氧,氫氣逸散到太空裡,而氧氣與遊離的碳,也結合成二氧化碳,終於使金星變成更高熱的環境。

圖為NASA提供的金星淩日圖像。

  “金星上發生了一些事情,導致大量的氣體被釋放到大氣中,無法被岩石重新吸收”,邁克爾·韋表示,“在地球上,我們也曾有類似的例子。比如,5億年前與大規模滅絕有關的西伯利亞地盾的形成。但金星的規模更可怕。因為它徹底改變了金星。”

  研究小組強調,對於這個猜測,仍然有很多主要問題要回答,包括在遙遠的過去,水是否能在金星上存在,以及大量氣體釋放是一個單一的事件,還是發生在數十億年前的一系列事件中的一個。

  “為對金星的曆史和演化有更詳細的瞭解,我們需要進行更多的研究”,邁克爾·韋稱,“但我們的模型顯示,確實存在一種可能性,即金星可能曾是宜居的,且與我們今天看到的金星截然不同。”

  他說,“這或暗示著,在所謂的‘金星帶’中發現的系外行星,實際上可能存在液態水且氣候溫和。”

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