打遊戲|任天堂創社130年:百年老店終成遊戲帝國
2019年09月19日16:10

原標題:打遊戲|任天堂創社130年:百年老店終成遊戲帝國

世界遊戲機巨頭任天堂將在9月20日正式發售Switch家族的新成員Switch Lite,以迎接即將到來的創社130年的紀念日。這家以花劄紙牌起家、靠房地產累積、賣玩具發跡的百年老店,最終憑藉電子遊戲機在同行業中稱霸,成為了全球電子遊戲行業上首屈一指的遊戲帝國。

京都任天堂總部

百年老店的轉型路

1889年9月23日,喜歡玩日本紙牌遊戲的工匠山內房治郎,在家鄉京都開設了一家花牌小店,取名為“任天堂”。山內房治郎也不會想到,在未來的下個世紀,“任天堂”三字會名震宇內,風靡全球。

明治時期任天堂花牌

任天堂曆代商標

1949年,山內房治郎的曾孫山內溥(按血緣是曾外孫,山內房治郎女兒山內貞的外孫,原名山內博,1977年改山內溥)繼任任天堂第三任社長。這位年僅22歲的商業奇才,第一件事就是將公司內資深員工除名,並將其他山內家族長輩驅逐出公司,樹立了自己的絕對權威。他在6年內,將瀕臨倒閉的任天堂帶領成為日本第一大撲克牌製造公司。

山內溥

1969年,意識到紙牌業不過如此、難成大器的山內溥,嗅到了電子遊戲機的商機。他接受了曾經留學美國的女婿荒川實伸的建議,下令公司成立遊戲機部,把公司重點業務轉向電子遊戲領域。依靠1965年進入公司的橫井軍平,任天堂成功開發出數款成功的玩具,其中最經典的就是光線槍。光線槍是一種實物盒裝玩具,分為一支光線感應槍和一個射擊目標。光線槍擊中目標後,目標會有反應。在1980年前,光射槍推出過《打獅子》《打老鷹》《荒野槍手》等多款玩具,後兩款遊戲後來還被移植到八十年代的紅白機裡面。

光線槍

很多人認為紅白機是最早的任天堂主機,這其實是錯的;任天堂最早的主機是一個叫彩色電視遊戲機(Color TV Game)的系列。1977 年,任天堂迎來了新的曆史階段,它與三菱電機合作推出了電視遊戲主機彩色電視遊戲機6(Color TV Game 6)。這台主機共賣出了100萬台。此時,美國的雅達利(Atar)遊戲機也在美國創下驚人銷量,標誌著世界走向了家用電視遊戲機時代。

山內溥的豪賭成功了,趕上了世界玩具的潮流。1977年至1980年,任天堂先後發行了五種彩色電視遊戲機系列,銷量達300萬台左右。

彩色電視遊戲機系列

由於超前的商業頭腦和創意,任天堂接下來的產品可謂是驚喜連連。1980年4月28日,橫井軍平這個創意先鋒,又從別人按計算器的情景獲得了靈感,設計出了世界上第一款掌上遊戲Game & Watch。Game & Watch的液晶屏由彩顯業領軍者夏普生產,當時只能內置一款遊戲。由於Game & Watch的價格僅為5800日元,吸引了大量年輕消費者。半年內,Game & Watch就賣出200萬台;3年後,全球銷量達到3200萬台。這個不起眼的小電器,為任天堂積累了40億日元的財富,為後來任天堂後發製人打下了資金基礎。

內置《大金剛》2代的Game&watch

與此同時,任天堂也開始擴展海外市場。山內溥派遣荒川實伸在紐約成立了美國分公司。當時任天堂在美國主營街機遊戲,但此時環境已經發生變化,玩家開始對日本的街機遊戲感到厭倦。橫井軍平向老闆推薦了宮本茂開發新遊戲。宮本茂以美國人廣為熟悉的電影動物大猩猩金剛(King Kong)作為素材,開發出了街機遊戲《大金剛》(ドンキーコング/Donkey Kong)。遊戲的BOSS是一隻大猩猩(官方漢字名:森喜剛)。玩家要控製男主角跳人(Jumpman),避開森喜剛砸下來的滾筒等物品,救出營救森喜剛身邊的女朋友女士(Lady)。女主角後來被改名為寶琳(Pauline),而遊戲的主角則被改名為大名鼎鼎的馬里奧(Mario)。 馬里奧和森喜剛作為早期任天堂的虛擬形象代表,都入選了1999年的《任天堂明星大亂鬥》。

《大金剛》街機版

第三世代的引領者

街機《大金剛》在美國風靡一時,任天堂邁出了國際化的第一步。世界業內老大雅達利卻在1983年因發行過萬的垃圾遊戲,導致了意外崩潰。世界遊戲業幾乎一蹶不振,進入美國遊戲業大蕭條時代。雅達利的崩潰,也意味著第二世代遊戲機的時代基本結束。任天堂乘機迎來了屬於它的時代,世界遊戲機主流機型轉向了任天堂主導的第三世代遊戲機。

第二世代代表主機雅達利2600

1983年7月15日,任天堂在日本發售了第一部第三世代遊戲機,即8位家用遊戲機Family Computer。日版FC主機外觀以紅白兩色為主,被中國玩家稱為“紅白機”。當時的家用遊戲機售價一般在20000-30000日元之間,紅白機以相對低廉的14800日元價格佔據了價格優勢。

紅白機

只有價格優勢遠遠不夠,硬件也得過硬才行。紅白機的手柄與之前遊戲機手柄相比,小巧很多。任天堂還通過紅白機確立了家用遊戲機遊戲手柄的標準配置。主要包括:十字方向鍵、功能鍵AB、選擇鍵及暫停鍵(菜單鍵)這四類控製按鍵。之前以雅利達為代表的遊戲機手柄相對較大且笨拙,雅利達手柄帶著一個標誌性的大搖杆,卻只有一個功能鍵。

任天堂除了價格和質量優勢,軟件也是一大優勢。山內溥一直認為,要成為業界王者,遊戲軟件也要讓對手追趕不上。同月,任天堂發行了宮本茂製作的《馬里奧兄弟》(マリオブラザーズ/Mario Bros)。馬里奧的命名很有喜劇性,他是任天堂公司的一個“仇人”。任天堂美國分公司剛開業的時候,一個意大利裔美國房東Mario Segale闖入任天堂,要求一個職員支付房租。任天堂的員工們決定以馬里奧的名字命名遊戲中的主角。

《馬里奧兄弟》遊戲中,玩家要控製意大利裔美國水管工馬里奧和路易(Luigi),清理紐約市的下水道中眾多怪物,救出被怪物庫巴(Koopa)綁架的女主角碧琪(Peach)。第一玩家控製馬里奧。馬里奧的形象就是《大金剛》里的跳人,特徵是大鼻子和大鬍子,頭戴紅帽子、身穿藍色背帶褲。第二玩家則控製馬里奧的兄弟路易。路易長相與哥哥相仿,但頭上帽子有L字母標記,衣服則是綠色裝扮。中國玩家將《馬里奧兄弟》稱作“吃蘑菇”。因為兄弟兩吃了固定蘑菇後會變大升級,再吃下金花後就能發射子彈。

《馬里奧兄弟》日文版

馬里奧兄弟成為有史以來最受歡迎的電子遊戲,征服了全世界的玩家,世界電子遊戲機行業很快走出了“雅達利大崩潰”的陰影。任天堂依靠紅白機和《馬里奧兄弟》,創下了紅白機98%市場占有率神話般的紀錄,這驚人的銷售成績奠定了任天堂的業內地位。到了1985年,任天堂就把全球電子遊戲市場恢復到了雅達利全盛時期的狀況。

萬代SHF馬里奧手辦

為了增加遊戲軟硬件銷量,任天堂把激光槍遊戲也搬到了紅白機平台。相信很多讀者玩過任天堂的光電槍射擊遊戲《打鴨子》(Duck Hunt)。玩這個遊戲要通過光電槍外設硬件來玩。那支槍其實不是射出光線,它是一支光感應器。當玩家按下扳機時,光電槍就會通知主機。主機就會將遊戲畫面閃過一幀黑畫面,而鴨子的位置是白色的底。玩家對準鴨子射擊的過程,其實是光電槍的光線感應器去感應黑白畫面的過程。如果感應到白底,鴨子就會被擊中。如果玩家擊中了野鴨,有一隻狗會幫你把鴨子給撿起來。如果玩家沒有及時把野鴨擊中,讓它逃走的話。那麼,這隻狗就會露出賤賤的面容來嘲笑你。

光槍

打鴨子》

任天堂還把《飛碟射擊》《警技射擊》《荒野槍手》等早年光線槍遊戲,都搬到了紅白機。《警技射擊》《荒野槍手》同時會閃現壞人和人質,誤射人質意味著玩家的失敗。

《警技射擊》

永遠不敗的遊戲王

隨著紅白機霸占全球市場,任天堂自創遊戲數量遠遠跟不上玩家需求。同時,山內溥認為任天堂要立於不敗之地,一定要成為行業內共有的標準。這種情況下,山內溥允許讓哈德森(HUDSON)、南夢宮(NAMCO)、大東(TAITO)、卡普空(CAPCOM)、傑力可(JALECO)和科樂美(KONAMI)六家第三方遊戲軟件開發商進入紅白機軟件市場,為紅白機服務。精明的山內溥為了避免“雅達利大崩潰”重演,還要求第三方軟件商不但要保證遊戲數量和保證數量,並且要求提供巨額保證金。這樣,任天堂不但擴大了紅白機的影響力和市場占有率,還降低了風險。

第三方代表遊戲《魂鬥羅》

1987年10月,日本電氣(NEC)首先發行了16位的遊戲主機PC Engine。遊戲主機進入了第四世代。任天堂認為16位主機影響紅白機的占有率,原先不想打算開發第四世代主機。然而,世嘉公司的16位主機Mega Drive在1988年異軍突起,對任天堂形成了威脅。任天堂也於1990年11月推出了16位主機超級任天堂(スーパーファミコン/Super Famicom)。超級任天堂的手柄比紅白機複雜了些,增加了肩部按鍵L/R,並形成了ABXY四個按鍵的手柄佈局。

超級任天堂

超級任天堂還是使用卡帶式遊戲軟件,但任天堂也發現CD光盤將會是未來遊戲軟件的趨勢。於是,早在1988年,任天堂就與索尼達成合作協議,共同開發CD- ROM式超級任天堂,主機名稱為暫定為Play Station或SNES-CD。山內溥發現這份協議實質上賦予了索尼對合作主機的所有權和完全控製權,他在1992 年5月秘密取消了SNES-CD所有計劃。然而,索尼沒有停止這項計劃,它刪除了兼容超級任天堂遊戲卡帶的插槽,去掉“Play Station”名稱之間的空格,成為了我們所熟悉的“PlayStation”。從PS的手柄也可以看到超級任天堂的影子,它除了把左右肩部按鍵各增加到兩個,並把ABXY功能鍵換成口X○△標記外,幾乎和超級任天堂手柄配置一模一樣。

PlayStation

1994年,PS主機發行,它的功能遠超之前的任何一個遊戲機。它是世界上第一個電腦娛樂系統,既能玩遊戲,也能播放音樂CD,甚至還能播放影音光盤。山內溥曾說:“如果PS主機賣出100萬台,我就倒著走路。”10年後,PS系列賣到了1億台,這句話被證明成了一個笑話。一直到21世紀初,索尼的PS系列一直佔據著遊戲主機的霸主地位。PS2是世界最知名、市場占有率最高的遊戲機,遠遠領先同期任天堂的Game-Cube。一直不滿任天堂的南夢宮、科樂美等第三方軟件公司也轉投PS平台。與此同時,互聯網領軍者微軟公司也進入了家用遊戲機領域,發行了自有品牌主機Xbox。任天堂遇到了曆史上最大的危機。

任天堂顯然不會坐視失去行業位置。2002年起,任天堂開始秘密開發新的產品,這就是4年後發售的Wii。Wii開發時的代號為“Revolution”,表示“電視遊戲的革命”。首先,與競爭對手相比,Wii的硬件非常小。它的體積分別是PS3的1/6,Xbox360的l/5。其次,Wii不追求遊戲的真實性,定位不是發燒友,而是大眾玩家。它為玩家設計了一個革命性的遊戲手柄,一隻手就可以簡單、自由地操作。它不但像傳統手柄那樣可通過按鈕操控,還可通過內置的速度、角度感應裝置獲得玩家的動作,並以此來操控遊戲角色的運動動作。Wii可以玩棒球、網球、擊劍等運動遊戲。這種友好特性甚至讓病人也加入了遊戲大軍,受傷的患者可以利用這些遊戲做物理治療。憑藉與眾不同的設計理念和精準的用戶定位,Wii打破了遊戲機的銷售紀錄,截至2013年7月停產,它的全球累計銷量突破1億台大關。

Wii

2017年3月,任天堂再次推出震驚世人的產品Switch。Switch是一個掌上遊戲機和家用遊戲機可切換的雙用產品,擁有可拆卸控製器和可分離式主機。用戶可以根據需求,隨心所欲地將其組裝成掌上遊戲機或家用遊戲機。這是因為自從智能手機誕生以來,手機也成了便攜式的遊戲主機,搶去了便攜式遊戲機大量的市場份額。雙用的Switch主機可以同時兼顧手遊市場和家用遊戲機市場。

Switch主機模式和掌機模式

任天堂在本月20日發售的Switch Lite是便攜式的Switch,只有掌上遊戲機功能。它的屏幕為5.5英吋,比標準版Switch的6.2英吋略小。任天堂還將在10月18日,發售自帶外設遊戲《健身環大冒險》(Ring Fit Adventure)。新外設配件能夠讓Switch像Wii那樣,讓遊戲機獲得運動功能。與其他主機商不同,任天堂總是致力於讓遊戲機成為老少皆宜、充滿歡笑的快樂載體,試圖帶給大家愉悅的心情和美妙的享受。

Switch Lite

《健身環大冒險》卡帶和外設

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