治療愛滋病 中國科研人員有了新發現
2019年09月14日07:01

原標題:治療愛滋病 中國科研人員有了新發現

吳昊教授(左)與團隊成員在實驗中 供圖/首都醫科大學附屬北京佑安醫院

9月11日,北京大學-清華大學生命科學聯合中心鄧宏魁研究組、首都醫科大學附屬北京佑安醫院吳昊研究組以及解放軍總醫院第五醫學中心陳虎課題組在《新英格蘭醫學雜誌》(The New England Journal of Medicine)發表了題為《利用CRISPR基因編輯的成體造血幹細胞在患有愛滋病合併急性淋巴細胞白血病患者中的長期重建》(CRISPR-Edited Stem Cells in a Patient with HIV and Acute Lymphocytic Leukemia)的研究論文。這意味著中國科研人員首次完成基因編輯幹細胞治療愛滋病和白血病患者。

發現“治癒”愛滋病重要新策略

自20世紀80年代以來,愛滋病造成了重大的公共衛生問題和社會問題。1996年,愛滋病領域研究取得了里程碑式進展,HIV入侵T細胞的主要共受體CCR5被發現,北大教授鄧宏魁是主要發現者之一。隨後的研究發現,CCR5基因呈缺陷型(CCR5-Δ32)的人群不會被R5嗜性HIV病毒感染。

該研究論文的發表,意味著中國科研人員建立了基於CRISPR在人成體造血幹細胞上進行CCR5基因編輯的技術體系,實現了經基因編輯後的成體造血幹細胞在人體內長期穩定的造血系統重建,同時,在成體造血幹細胞上的基因編輯並不會對其他組織器官及生殖系統產生影響。該工作初步證明了基因編輯的成體造血幹細胞移植的可行性和在人體內的安全性,將會促進和推動基因編輯技術在臨床應用領域的發展。

研究組致力突破臨床應用瓶頸

2007年,一名同時患有白血病和愛滋病的“柏林病人”在接受具有CCR5-Δ32突變的造血幹細胞移植後,血清中的HIV病毒得到有效清除,實現了愛滋病的“功能性治癒”。因此,通過基因編輯敲除成體造血幹細胞上CCR5基因,再將編輯後的細胞移植到愛滋病患者體內有可能成為“功能性治癒”愛滋病的新策略。 如何在造血幹細胞中進行高效基因編輯,一直是該領域實現臨床應用的關鍵瓶頸。

2017年,鄧宏魁研究組建立了利用CRISPR/Cas9進行人造血幹細胞基因編輯的技術體系。經過基因編輯後的人造血幹細胞在動物模型中長期穩定地重建人的造血系統,其產生的外周血細胞具有抵禦HIV感染的能力,該研究成果發表在《Molecular Therapy》(美國基因與細胞治療協會旗下期刊)上。為了實現該技術在臨床上的應用,在此基礎上進行了一系列的優化。

中華骨髓庫提供適配骨髓

基於此優化技術體系,在通過原解放軍第307醫院倫理委員會審批後,該研究組進行了ClinicalTrials.gov網站上臨床研究註冊(NCT03164135)。

據瞭解,CRISPR/Cas9系統是一種存在於古細菌中的針對入侵病毒和質粒的適應性免疫系統,可通過其gRNA定位於DNA靶序列上的PAM,直接與DNA靶標堿基配對對目標基因進行剪切以形成DSB,隨後啟動機體的自我損傷修復機製,並產生敲入或敲除的效應。該研究愛滋病患者合併急性淋巴細胞白血病,在接受ART和化療之後,研究人員在中華骨髓庫中篩選適配骨髓,在CD34 HSPC細胞進行CCR5基因的CRISPR編輯(達到17.8%的CCR5基因敲除效率)之後回輸到患有白血病合併愛滋病的患者體內,並進行了長達近兩年的移植重建及基因編輯效果的評價。

研究發現在移植後4周,患者白血病處於完全緩解狀態,供者型骨髓細胞嵌合率達100%。經過長達19個月的隨訪發現,患者白血病處於持續完全緩解狀態,供者型細胞完全嵌合,骨髓細胞中能夠持續檢測到CCR5基因編輯。為了初步探索治療的有效性,對該患者短暫停止服用抗HIV病毒藥物。在短暫停藥期間,CCR5基因編輯的T細胞表現出一定程度抵禦HIV感染的能力,在19個月的觀察中並未發現基因編輯造成的脫靶及其他副作用。結果表明,基於CRISPR的成體造血幹細胞基因編輯技術能夠在患者體內實現長期穩定的基因編輯效果,經過編輯後的成體造血幹細胞能夠長期重建人的造血系統。本研究針對基因編輯安全性和有效性進行了一系列的優化,首次在人體內探索了基因編輯的造血幹細胞移植的可行性和安全性,對於推動基因編輯技術治療多種疾病的臨床研究具有重要參考價值和臨床意義。

項目獲北京及國家相關基金支持

同時,北京青年報記者瞭解到,在成體造血幹細胞上的基因編輯只局限在造血幹細胞及其分化產生的血細胞中,而不會對其他組織器官及生殖系統產生影響。以CRISPR為代表的基因編輯技術在疾病的治療上具有極大的應用潛力,有望為愛滋病、鐮刀型貧血、血友病、β地中海貧血等血液系統相關疾病的治療帶來新的曙光。研究團隊表示,在今後的研究中,將進一步提高基因編輯效率及優化移植方案,有望加速基因編輯造血幹細胞移植技術向臨床疾病治療轉化的進程。

據介紹,此工作獲得了北京市科學技術委員會基金及天然藥物及仿生藥物國家重點實驗室等基金的大力支持。北京大學鄧宏魁教授、解放軍總醫院第五醫學中心陳虎教授及北京佑安醫院吳昊教授為該論文的共同通訊作者。徐磊博士、王軍博士、博士生劉宇林及謝良福為該論文的共同第一作者。北京大學李程教授、博士生王龍騰為該研究做出了重要貢獻。陳虎教授是全國造血幹細胞移植領域的領軍人物,在該研究中起到了關鍵作用。但陳虎教授於2019年7月24日因病逝世,沒有看到論文的發表,令人扼腕。

文/本報記者 劉婧 蔣若靜

責任編輯:李墨涵(EN043)

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