科學家首次在系外行星中發現水 它是另一個地球嗎?
2019年09月12日10:23

原標題:科學家首次在系外行星中發現水 它是另一個地球嗎?

  中新網9月12日電 綜合報導,當地時間9月11日,一篇發表在英國《自然·天文學》雜誌上的研究稱,科學家們首度在太陽系外一個行星的大氣中發現了水蒸氣的存在,且該行星的溫度也與地球相似,具備支持生命存在的兩大條件。

加州大學洛杉磯分校的研究人員首次在名為K2-18b的太陽系外行星的大氣層中發現水蒸氣。圖片來源:視覺中國

【星球概況】

  據報導,這個代號為K2-18b的系外行星於2015年被發現,是美國宇航局觀測到的“超級地球“行星之一。它距離地球約110光年,位於獅子座,質量是地球的8倍,體積為地球的兩倍。

  K2-18b按照其與所繞行恒星的距離估算,該行星上的溫度應在47攝氏度到零下73攝氏度之間,與地球溫度相似。

  在目前所發現的超過4000個系外行星中,這是第一個已知有岩石表面且大氣含水的行星。

  該研究的第一作者,倫敦大學學院的安傑洛斯·齊亞拉斯表示,在一個除地球外可能適宜人類居住的星球上發現水,是一件非常令人興奮的事情。

  該研究的共同作者、倫敦大學學院的天文學家提內蒂說:“我們不能假定它的表面有海洋,但確實有此可能。”

K2-18b行星於2015年被發現,是美國宇航局觀測到的“超級地球“行星之一。它距離地球約110光年,位於獅子座,質量是地球的8倍,體積為地球的兩倍。圖片來源:視覺中國

【水含量有多少?】

  齊亞拉斯和他的團隊利用哈伯太空望遠鏡在2016和2017年捕捉到的光譜數據,使用開源算法分析經K2-18b大氣層過濾的星光,發現該星球上明顯有水蒸氣存在的跡象。雖然究竟有多少水還無法確定,但計算機模型估算顯示,K2-18b的水含率在0.1%至50%間。

  據悉,地球大氣層中,兩極上空的含水率為0.2%,熱帶地區上空為4%。

  此外,根據研究報告,K2-18b的大氣中也有氫氣和氦氣存在跡象。也許還有氮氣和甲烷,但以目前的技術還無法偵測出來。進一步研究將能夠判定這個系外行星的雲量,以及大氣中的含水率。

  當地時間9月10日,一個加拿大領導的研究小組宣佈了類似的發現。這個團隊的科學家認為,這個系外行星甚至可能會下雨。

資料圖:美國宇航局/歐空局的哈勃太空望遠鏡環繞地球運行。圖片來源:視覺中國

【並非“地球2.0”】

  不過,科學家們同時強調,儘管這個行星上可能有液態水,但K2-18b不是另一個地球。

  齊亞拉斯表示,K2-18b所繞行恒星與行星上的大氣層都與地球大不相同,“不可能有和地球一樣的環境”,他們想探討的是這個星球的可居住性問題。

  研究團隊成員瓦德曼也表示,考慮K2-18b的質量,要在它的表面行走將相當困難,而且其承受的輻射強度也足以讓人類患上癌症。他開玩笑說:“(K2-18b)也許還不是很好的渡假地點。”

  齊亞拉斯說:“K2-18b不是(可供人類移居的)所謂‘地球2.0’。然而,它讓我們距離回答一個根本問題更近一步,即地球是否是獨一無二的?”

  他總結說,K2-18為人類進行後續觀測提供了一個絕佳的目標,有利於我們進一步瞭解其它宜居行星的組成和氣候。

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