回顧Nokia N-Gage:錯誤的時間推出的正確產品
2019年08月19日08:21

  8月19日消息,近一段時間,手機廠商們紛紛推出遊戲手機,希望這個細分品類像“遊戲電腦”那樣獲得成功,為已經摸到天花板的智能手機開拓一條新的分支線。其實在16年前,如日中天的手機巨頭Nokia就也做過專門的遊戲手機N-Gage。從現在來看,那是個失敗產品,沒過幾年就被Nokia取消了。

  但在今天遊戲手機風口再起的時候回看這款手機,其實是非常有意思的一件事。它是一家公司在錯誤的時間推出的正確產品。

  NokiaN-Gage在今天被人們簡單地記錄成一個失敗產品,它在2003年發佈,曾被作為任天堂Game Boy Advance(2001年)的競爭對手來研發。從很多方面看,它都是一款優秀產品,但在其他方面,它卻存在嚴重缺陷。比如尤其突出的就是價格,300美元比100美元的Game Boy高出了3倍。

在16年前,手機界老大出這個麼個東西就相當科幻了
在16年前,手機界老大出這個麼個東西就相當科幻了

  當時,Nokia並不是只銷售一款便攜式遊戲機,而是一款功能齊全的塞班智能手機,與售價400美元的Nokia3650有著類似的硬件。兩者區別除了造型,可能就是差個鏡頭(N-Gage沒有),與任天堂相比,200美元的溢價為你買了一個帶有電話、短信和可安裝第三方App的設備。

N-Gage當年的主要對手是GBA
N-Gage當年的主要對手是GBA

  雖然,用它打電話的姿勢有點奇怪:

用N-Gage打電話是側面對著耳朵,因為聽筒在側面
用N-Gage打電話是側面對著耳朵,因為聽筒在側面

  作為一個塞班智能手機,N-Gage擁有比GBA更快的處理器,但是屏幕小,解像度更低——2.1英吋176 x 208像素(這是當時塞班OS統一的解像度),而Game Boy的屏幕是2.9英吋240 x 160像素。

  至關重要的是,任天堂的遊戲機有更舒適的控製。而N-Gage為了把多個功能集成在一起,不得都均衡一下,所以每個功能都不那麼極致。

  因為背靠著Nokia和塞班OS,就前景而言,NokiaN-Gage其實可能更遠。它通過藍牙就能互聯進行多人遊戲,不需要額外的硬件。而兩台Game Boy Advance遊戲機要用專門的GameLink電纜或無線適配器連接,十分不方便。

N-Gage專門的遊戲卡
N-Gage專門的遊戲卡

  當時塞班上有遊戲大多還是java版本的畫面粗糙的貨色。N-Gage的採用專用卡片拓展遊戲,畫面精緻許多,還可以在互聯網上進行多人遊戲(那是16年前,手機網絡還是GPRS呢),該平台最暢銷的遊戲之一《口袋王國》是2004年發行的一款大型多人在線遊戲。同年,《魔獸世界》(World of Warcraft)問世,僅在美國的頭24小時內就售出24萬份,打破了銷售記錄。

  那時《皇室戰爭》遊戲還不存在,《魔獸世界》是當時的強項。不過,《口袋王國》並不像《魔獸世界》那樣火爆,也沒能推動Nokia遊戲機的銷售。

Gameloft、Ubisoft、EA等遊戲巨頭都給N-Gage推出過遊戲
Gameloft、Ubisoft、EA等遊戲巨頭都給N-Gage推出過遊戲

  當時有數百萬人在玩魔獸,就像現在有大量玩家在手機上吃雞遊戲——但很奇怪的是,N-Gage仍舊沒能戰勝GBA,成為最受歡迎的有遊戲手機。

  根源在遊戲上,Nokia很難銷售遊戲。雖然從老虎伍茲的高爾夫球到古墓麗影都有,Nokia自己也雄心壯誌的定下目標:三年內賣出600萬款遊戲,但他們實際完成量只有一半,而N-Gage也賣出了300萬台:平均每人就買了一款遊戲,包括買機器送的遊戲,除了魔獸之類火了一下,其他的都寂靜無聲。

後來Nokia還做過一款叫N-Gage QD的 產品
後來Nokia還做過一款叫N-Gage QD的 產品

  在N-Gage系列更新了兩代之後,Nokia就把遊戲手機這條線砍了。 Nokia夢想的賣遊戲主機——賣遊戲賺錢的計劃就這麼失敗了,或許市場不接受這麼前沿的產品,也可能是當時的任天堂實在太強大。

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